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Oltre 15 Parole Simili in Inglese e Come Distinguerle

Avete dei gemelli in famiglia?

Avete degli amici che sono gemelli identici?

Oppure voi stessi avete uno o più gemelli!

I gemelli sono due (o più) fratelli, sorelle oppure fratelli e sorelle, nati nello stesso momento.

Possono avere un aspetto identico, ma le loro personalità possono essere completamente diverse.

Credo che sia grazie a questo che parenti e amici sono in grado di distinguerli.

Esistono anche gemelli che non si assomigliano tanto, ma che hanno gusti e personalità molto simili.

Interessante, non credete?

Ma una cosa ancora più interessante è che persino nella lingua inglese esistono delle parole gemelle.

I sinonimi, per esempio, sono parole con significati molto simili ma con funzioni e utilizzi leggermente diversi. Così, invece che definire la pizza che avete mangiato ieri sera come delicious, potreste utilizzare un sinonimo come tasty, yummy o persino mouthwatering per rendere la vostra descrizione più accattivante.

Oltre ai sinonimi, esistono anche parole simili in inglese che sono scritte e pronunciate nello stesso modo, ma hanno significati diversi (omonimi), parole pronunciate in modo identico, ma ortograficamente differenti (omofone) e parole che condividono la stessa ortografia ma che presentano pronunce e significati diversi (omografe).

Con tutte queste parole simili in inglese, le cose possono risultare assai confuse!

La domanda è: come si possono distinguere queste parole simili e utilizzarle correttamente in qualsiasi contesto?

Scopriamolo assieme.

Quale delle due? Consigli Rapidi per Distinguere le Parole Simili in Inglese

Abituatevi a utilizzare dizionari classici e dei sinonimi

Nel mondo dell’apprendimento delle lingue, i dizionari classici e quelli dei sinonimi rappresentano i migliori amici degli studenti. Ogni volta che si hanno dei dubbi sul significato di una parola, la si cerca in un dizionario inglese.

Ricordate, una parola può avere diversi significati e utilizzi. Un dizionario o un’applicazione apposita di qualità elencherà questi ultimi in modo completo con degli esempi contestualizzati, mentre un dizionario dei sinonimi vi aiuterà a identificare le parole con significati simili.

O ancora meglio, potreste cercare i cosiddetti Visual Thesaurus (dizionari dei sinonimi illustrati), che offrono  delle mappe interattive di parole che vi aiuteranno a imparare e distinguere le parole simili in inglese.

Più due parole si trovano distanti nella mappa, più saranno diverse. Questi elementi visivi rendono le parole e i loro sinonimi molto più facili da ricordare. Potrete persino cercare e visualizzare parole simili in diverse lingue!

Create degli indizi sulla parola.

Le parole simili in inglese possono confondervi notevolmente, ma potete creare degli indizi e delle immagini mentali per aiutarvi a ricordare il significato di ciascun termine.

Create un’immagine di qualcosa di familiare (una persona, una cosa o un evento, va bene qualsiasi cosa!) e collegatela mentalmente alla parola in questione. Successivamente, quando vi imbatterete nella stessa parola, l’indizio da voi creato in precedenza vi verrà subito in mente e vi aiuterà a ricordare con facilità la differenza.

Nella nostra lista di parole simili in inglese proposta di seguito, vi offriremo degli esempi di questi indizi.

Utilizzate delle carte mnemoniche per apprendere e testare le vostre conoscenze.

Esistono tanti modi per utilizzare le carte mnemoniche  per supportare la vostra memoria. Scrivete la parola su un lato della carta ed il suo significato sull’altro lato ed utilizzatela per mettervi alla prova.

Le carte mnemoniche sono pratiche da portare in giro, così potrete consultarle non appena avrete del tempo libero. In alternativa, potrete anche creare le vostre carte online e studiare tramite esse. Per iniziare, date un’occhiata a queste 10 applicazioni per carte mnemoniche in inglese che potrete scaricare immediatamente.

Concentratevi sull’imparare nuove parole e contestualizzarle.

Limitandovi a memorizzare le parole simili in inglese e le loro definizioni potreste confondervi molto facilmente.

Per esempio, ecco la definizione del dizionario per due parole simili, rob e steal (che tratteremo più approfonditamente più avanti in questo articolo):

Rob:to take personal property from [someone] by violence or threat” (Impossessarsi di una proprietà altrui tramite violenza o minacce)

Steal:to take the property of another wrongfully” (Impossessarsi della proprietà altrui in modo illecito)

Ecco, queste definizioni sono praticamente identiche! Per imparare come gli inglesi madrelingua utilizzano queste parole dovrete ascoltarle all’interno di frasi e situazioni autentiche (sia chiaro, non vi sto augurando di essere rapinati).

Ma come si può fare se non si vive in un paese di lingua inglese? FluentU è uno strumento particolarmente utile per questo scopo. Infatti, il sito offre video in inglese autentici, come trailer cinematografici, notiziari, video divertenti su YouTube e tanti altri, modificati con funzionalità per l’apprendimento lessicale.

Ciascun video è dotato di sottotitoli interattivi: cliccando su qualsiasi vocabolo che non riconoscete otterrete immediatamente la sua definizione contestualizzata. Inoltre, FluentU vi proporrà altri video in cui viene utilizzata la stessa parola. Troverete anche una “Modalità Apprendimento” che utilizza carte mnemoniche ed esercizi per ricordare meglio le parole di ciascun video e potrete portare tutto ciò sempre con voi grazie alle applicazioni di FluentU per dispositivi iOS e Android.

Con questo tipo di apprendimento linguistico assimilerete le parole inglesi in modo naturale imparando ad usarle nelle situazioni adatte, proprio come i madrelingua!

Parole Simili in Inglese: Riuscite a Distinguerle?

Le parole simili in inglese possono risultare parecchio confuse, siete d’accordo?  Nonostante ciò, non dovrete preoccuparvi! Una volta comprese le differenze ed esercitandovi tanto, presto acquisirete una sicurezza tale da utilizzarle con scioltezza.

Per alcune delle parole elencate qua sotto ho incluso gli indizi da me creati per ricordare e distinguere meglio ciascun termine. Per quanto riguarda le altre, spetterà a voi creare i vostri indizi mentali!

Parole Scritte/Pronunciate in Modo Simile ma con Significati Diversi

1. Coarse/Course

Coarse: (aggettivo) consistenza ruvida, non liscia.

Is the texture of the jacket you’re wearing smooth or coarse?
Il tessuto della tua giacca è ruvido o liscio?

Course: (nome) una serie di lezioni da seguire per apprendere un determinato argomento

Consiglio per distinguerle:

Pensate alla lettera “u” in course come se fosse “you”, come un corso che VOI state seguendo.

Are you currently taking a course to improve your English?
Stai frequentando un corso per migliorare il tuo inglese?

2. Race/Raise

Race: (verbo) competere in una gara di velocità, come nelle corse automobilistiche o nel ciclismo.

My neighbor’s children love to race each other home from school.
I figli dei miei vicini fanno a gara a chi arriva prima a casa da scuola.

Questa parola si utilizza anche come nome per indicare una gara di velocità.

Which runner won the race this afternoon?
Chi ha vinto la corsa questo pomeriggio?

Raise: (verbo) alzare/sollevare qualcosa come una mano o una bandiera.

Consiglio per distinguerle:

Immaginate la lettera “i” di raise come se fosse qualcuno che alza la mano.

If you want some ice cream, raise your hand now before I finish the whole tub!
Se qualcuno vuole del gelato alzi la mano prima che finisca tutta la vaschetta!

3. Bear/Bare

Bear: (verbo) produrre/fare risultati o frutti.

I hope this tree will bear more apples next year.
Spero che quest’albero produca/faccia più mele l’anno prossimo.

Bare: (verbo) esporre o mostrare

When I opened the door, his dog ran up and started to bare its teeth at me.
Quando ho aperto la porta, il cane è arrivato di corsa mostrandomi di denti.

4. Desert/Dessert

Desert: (nome) un territorio caldo e secco caratterizzato da poca pioggia, piante o persone (come ad esempio il Sahara)

If you had to go to the desert for three days, how much water would you bring?
Se dovessi passare tre giorni nel deserto, quanta acqua porteresti con te?

Dessert: (noun) piatto dolce servito alla fine di un pasto (come per esempio una torta o un gelato)

Maybe we should have chocolate ice cream for dessert.
Forse dovremmo prendere il gelato al cioccolato come dessert.

Consiglio per distinguerle:

Pensate alle due “s” di “dessert” come un’abbreviazione di senza sale.

5. Break/Brake

Break: (verbo) ridurre qualcosa in pezzi o causarne un malfunzionamento, di solito dopo averlo fatto cadere o averne fatto un utilizzo scorretto.

Please don’t break those expensive Italian vases.
Ti prego di non rompere quei costosi vasi italiani.

Brake: (verbo) rallentare o fermarsi

You should brake your car when you see someone crossing the street.
Dovresti frenare quando vedi qualcuno che attraversa la strada.

6. Price/Prize

Price: (nome) il costo di qualcosa

I didn’t buy it because the price was too high.
Non l’ho acquistato perché il prezzo era troppo alto.

Prize: (nome) qualcosa che viene donato ai vincitori di un concorso o di una competizione

If you want to win the first prize, you must practice harder.
Se vuoi vincere il primo premio, devi allenarti di più.

7. Lose/Loose

Lose: (verbo) subire una perdita o non riuscire a mantenere qualcosa in proprio possesso

Please don’t lose these keys or you won’t be able to get into the apartment.
Non perdere le chiavi altrimenti non potrai entrare nell’appartamento.

Loose: (aggettivo) non aderente

She’s much thinner now and her clothes have become far too loose for her.
È molto più magra adesso e i suoi vestiti le stanno troppo larghi.

Consiglio per distinguerle:

Le persone confondono molto spesso la parola lose con loose, soprattutto nella lingua scritta. Per utilizzare la parola giusta, pensate alle due “o” in loose come dello spazio aggiuntivo, quindi come qualcosa di non aderente, ma largo e capiente.

8. Plain/Plane/Plan

Plain: (aggettivo) normale, semplice, ordinario, non decorato

This dress is too plain. I prefer something with a floral print.
Questo vestito è troppo ordinario, preferisco qualcosa dai motivi floreali.

Plane: (nome) abbreviazione di aeroplane (aeroplano)

How long will the journey take by plane?
Quanto durerà il viaggio in aereo?

Plan: (noun) uno schema d’azione dettagliato

My plan is to stay longer in places that are less often visited by tourists.
Il mio piano consiste nello stare più a lungo in posti poco frequentati dai turisti.

Parole con Significati Simili

9. Cut/Chop

Cut: (verbo) dividere qualcosa in più pezzi con un coltello o delle forbici

Let’s not cut the cake until everyone gets here.
Non tagliamo la torta prima che arrivino tutti.

Chop: (verbo) tagliare in tanti piccoli pezzi con fendenti di coltello ripetuti.

You have to chop the garlic finely before you add it to the pan.
Devi sminuzzare bene l’aglio prima di aggiungerlo alla padella.

10. Rob/Steal

Rob: (verbo) prendere qualcosa a qualcuno con la forza

Someone tried to rob him while he was walking home late last night.
Qualcuno ha cercato di derubarmi mentre tornavo a casa ieri notte.

Steal: (verbo) impossessarsi di qualcosa illegalmente o senza permesso

If I accidentally leave my phone in the park, will someone steal it?
Se dovessi accidentalmente lasciare il mio telefono al parco, qualcuno lo ruberebbe?

Consiglio per distinguerle:

Come visto sopra, le definizioni di queste parole sono molto simili. Tuttavia, i madrelingua inglesi le utilizzano in modo distinto.

Rob si riferisce ad un episodio singolo, spesso violento. Per esempio, quando qualcuno vi sorprende in strada puntandovi una pistola e pretendendo il vostro portafoglio.

Steal, invece, si riferisce il più delle volte ad un furto commesso senza essere visti, a volte in modo prolungato. Per esempio: un collega che vi ruba segretamente i soldi dal portafoglio ogni volta che vi spostate in bagno.

Tuttavia, utilizzando queste parole in modo intercambiabile verrete comunque compresi dai madrelingua.

11. Lend/Borrow

Lend: (verbo) offrire qualcosa in prestito a qualcuno a condizione che venga reso successivamente

You left your wallet at home? That’s okay, I can lend you some money.
Hai lasciato il portafoglio a casa? Stai tranquillo, posso prestarti un po’ di soldi.

Borrow: (verbo) ricevere o chiedere in prestito temporaneamente qualcosa a condizione di restituirlo in un secondo momento

I have a history test tomorrow. Could I borrow your book to study?
Ho un esame di storia domani, posso prendere in prestito il tuo libro per studiare?

12. Hear/Listen

Hear: (verbo) accorgersi di un suono

Did you hear the doorbell ring?
Hai sentito suonare il campanello?

Listen: (verbo) prestare attenzione a un suono

I like to listen to music while I’m driving.
Mi piace ascoltare musica mentre guido.

Consiglio per distinguerle:

Entrambe queste parole hanno a che fare con il concetto di sentire. La differenza sta nell’intenzione.

Listen indica che state sentendo in maniera consapevole, quindi state ascoltando. Come accade, per esempio, durante un concerto, dove si ascolta la musica concentrandosi sulla melodia o i testi.

Ma per sentire qualcosa, non è necessario prestare attenzione. Quando qualcuno grida il vostro nome dall’altro capo della strada voi lo sentite, anche se non lo state ascoltando.

13. Ice/Snow

Ice: (nome) acqua ghiacciata

It was so cold last night that my car’s windows were covered in a layer of ice this morning.
Stanotte ha fatto talmente tanto freddo che stamane i vetri della mia macchina erano coperti da uno strato di ghiaccio.

Snow: (nome) piccole gocce d’acqua ghiacciata di colore bianco che cadono dal cielo

The weatherman says that light snow is expected today.
Il meteo dice che è prevista neve per domani.

Consiglio per distinguerle:

La neve (snow) è soffice.

Il ghiaccio (ice) è duro e trasparente. Il ghiaccio può rivestire una superficie o può assumere la forma di un cubo, come i cubetti di ghiaccio delle vostre bibite.

14. Amount/Number

Amount: (nome) il numero totale o la quantità di elementi non numerabili

You must use this amount of baking powder for the cake to rise.
Devi usare questa quantità di lievito in polvere per far lievitare la torta.

Number: (nome) la somma totale delle unità, utilizzato per gli elementi numerabili

The number of tickets sold this year has increased by 20 percent.
Il numero di biglietti venduti quest’anno è aumentato del 20 percento.

Consiglio per distinguerle:

Molte persone dicono the amount of quando invece vorrebbero dire the number of. Ricordate che i numeri si possono contare (count), quindi the number of deve essere usato per oggetti numerabili.

15. See/Watch/Look

See: (verbo) rilevare tramite la vista

Did you see him throw the ball at the window?
Lo hai visto tirare la palla contro la finestra?

Watch: (verbo) osservare attentamente

We’re all set to watch the football game on TV tonight.
Siamo tutti pronti per guardare la partita di calco stanotte in TV.

Look: (verb) rivolgere lo sguardo verso qualcosa

Please look at this picture before you start drawing.
Prima di iniziare a disegnare, guarda questa foto.

Consiglio per distinguerle:

Tutte e tre le parole hanno a che fare con la vista, ma la differenze sta ancora una volta nell’intenzione.

Spesso vediamo (see) qualcosa senza volerlo. Ad esempio, potreste passeggiare con il vostro cane e vedere qualcuno che lancia una palla contro una finestra.

Quando invece guardate (watch) la TV o una partita di calcio, lo fate intenzionalmente per vedere cosa accade nello spettacolo televisivo o per sapere chi vincerà la partita.

Nel caso di look (in italiano si usa “guardare” anche in questo caso), invece, si sta facendo attenzione a ciò che si vede. Come potete vedere è nuovamente una questione di scopo. Tuttavia, looking si riferisce generalmente ad un’azione rapida nei confronti di un oggetto statico, mentre watching si riferisce di solito ad un periodo di tempo più prolungato. Ecco perché si dice watch movies e look at pictures.

 

Quindi ecco come stanno le cose, alcune parole possono apparire simili e confondervi. Spero che le differenze tra le parole simili in inglese vi appaiano più chiare adesso e che siate più sicuri quando dovrete scegliere la parola giusta da usare. In ogni caso, potrete sempre stampare una copia di questo articolo e consultarla quando avrete dei dubbi. Buon apprendimento!

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