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5 pasos para saber cómo formular preguntas en inglés

Las preguntas están por todos lados en la cultura popular inglesa.

Las escuchas en canciones (“Can you feel the love tonight?”)

Las ves en títulos de películas (“Who framed Roger Rabbit?”)

Pero… ¿sabes cómo formular preguntas en inglés?

Si tu respuesta es “no” aquí estamos para ayudarte.

Seguramente reconozcas una pregunta en inglés cuando la ves. Puede que te hagas una idea de cómo se forman las preguntas. Pero existen muchos tipos diferentes de preguntas en la gramática inglesa, cada una con sus propias reglas.

En este post, te enseñaremos cinco tipos de preguntas en inglés que deberías saber, además de consejos de gramática para formarlas correctamente.

La próxima vez que tengas una pregunta candente para un anglosajón, ¡sabrás cómo preguntarlo!

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Cómo formular preguntas en inglés: el método de inversión

Si eres estudiante de nivel principiante, probablemente sepas cómo formar oraciones sencillas (aquí tienes una guía por si necesitas refrescarlo). Por suerte, podemos usar esa destreza para formar también preguntas en inglés.

El truco está en formar una oración básica, después invertir el orden de las palabras para crear una pregunta. Aquí tienes un ejemplo:

Sentence: It is windy today.
Oración: Hace viento hoy.

Question: Is it windy today?
Pregunta: ¿Hace viento hoy?

Esta es la fórmula que utilizaremos durante todo el post. Te enseñaremos cómo se hace dependiendo del tipo de pregunta que necesites.

Cómo formular preguntas en inglés: dónde practicar

  • Mientras aprendes las reglas gramaticales de abajo, puedes ponerlas en práctica en Oxford University Press. Esta hoja de ejercicios online te da palabras para formar una pregunta, y tú tienes que ponerlas en órden.

El reproductor de vídeo está diseñado para estudiantes de inglés, con subtítulos interactivos, flashcards y ejercicios basándose en el diálogo del vídeo. Los vídeos están organizados por nivel de aprendizaje y género para que sea siempre fácil encontrar algo que te guste. FluentU también personaliza tu aprendizaje recordando lo que ya has visto y haciendo sugeriencias de nuevos vídeos que podrían gustarte.

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  • Cuando te sientas listo para un reto, haz los ejercicios tan interesantes de englisch-hilfen. Estos ejercicios harán que formes los diferentes tipos de preguntas de las que hablaremos más abajo en diferentes tiempos verbales.

Cómo formular preguntas en inglés: 5 tipos de preguntas básicas

Ahora, hablemos de las estructuras para formar los cinco tipos de preguntas más comunes.

1. Preguntas de sí/no (Yes/No Questions)

Las preguntas de Sí/No son el tipo de pregunta más básico. Puedes usarlas para preguntar por un simple sí o no. Suelen comenzar con un verbo, incluido los verbos auxiliares (un verbo que “ayuda” y que se coloca antes del verbo principal) o verbos modales (como canwould).

Cómo formar preguntas de sí/no

Empecemos con el ejemplo que hemos utilizado arriba.

It is windy today.

Para cambiar esta oración a una pregunta, simplemente movemos el verbo al principio. Si la oración tiene un verbo auxiliar o modal, ese es el que tienes que mover.

Is it windy today?

Veamos unas cuantas más inversiones para hacer preguntas de sí/no:

She is sad.  Is she sad?
Ella está triste. → ¿Está ella triste?

The boat is sinking. → Is the boat sinking?
El barco se está hundiendo. → ¿Se está hundiendo el barco?

He can bake.  Can he bake?
Sabe hornear. → ¿Sabe hornear?

Si la oración no tiene verbo auxiliar y el verbo principal no es el verbo “to be”, la cosa cambia. Tendrás que poner “do” o “does” al principio de cada pregunta. Asegúrate de utilizar el tiempo verbal y la forma correcta, por ejemplo, “did” si la oración está en pasado.

Nina plays the violin. → Does Nina play the violin? (Atento a la nueva forma de “to play” para crear la nueva estructura.)
Nina toca el violín. → ¿Nina toca el violín?

Nina played the violin. → Did Nina play the violin?
Nina tocaba el violín. → ¿Nina tocaba el violín?

Nina and Thomas play the violin. → Do Nina and Thomas play the violin?
Nina y Thomas tocan el violín. → ¿Nina y Thomas tocan el violín?

Cuando hayas practicado más veces convirtiendo oraciones básicas en preguntas, puedes omitir el primer paso de empezar con una oración y formar directamente la pregunta.

2. Las preguntas de las “cinco W”

Las “cinco Ws” son los pronombres interrogativos whowhatwhenwhere and why (quién, qué, dónde, cuándo y por qué). Sin embargo, solo para ponerlo un poco más difícil, en esta categoría entran más pronombres interrogativos como “how” (“cómo”) y frases que comienzan con “how”. Por lo que puedes escuchar que se refieran a ellas como “wh-questions”.

Aquí tienes una lista de los pronombres interrogativos más comunes y para qué se usa cada uno:

What? Which? (para preguntar sobre cosas)

Where? (para preguntar sobre lugares)

Who? (para preguntar sobre personas)

When? (para preguntar sobre tiempo)

Why? (para preguntar por una razón)

How? (para preguntar por cómo ha sucedido algo o se ha hecho algo)

How many? How much? How often? (para preguntar sobre el número o cantidad)

Cómo formar una pregunta de “cinco Ws”

De nuevo, comencemos con una oración fácil. Para estas preguntas, tendremos que reemplazar parte de la oración por una palabra “wh”. Normalmente tendremos que invertir el orden de las palabras también, pero no siempre.

Aquí está nuestra oración sencilla:

Nathan is playing basketball in the park.
Nathan está jugando al baloncesto en el parque.

Cuando preguntas sobre el sujeto (en este caso, “Nathan”) formar una pregunta es muy fácil. Simplemente reemplaza el sujeto con una palabra-wh. Como “Nathan” es una persona, nuestra palabra-wh es who (quién).

Who is playing basketball in the park?
¿Quién está jugando al baloncesto en el parque?

Si no preguntas sobre el sujeto, entonces se realizará otra inversión del órden de palabras.

Digamos que queríamos pregunta sobre el complemento de la oración. Lo reemplazaremos con nuestra palabra-wh. El complemento es “basketball”, una cosa, por tanto nuestra palabra-wh es what (qué).

Nathan is playing what in the park?
¿Nathan está jugando qué en el parque?

Ahora tenemos que reestructurar la oración así:

What is Nathan playing in the park?
¿A qué está jugando Nathan en el parque?

Nota cómo el sujeto también se ha movido a entre el verbo auxiliar y el verbo principal en este tipo de pregunta.

También podemos utilizar where para preguntar sobre el lugar. Reemplazamos “in the park” con where, después movemos where al comienzo de la oración:

Where is Nathan playing basketball?
¿Dónde está jugando Natal al baloncesto?

Las preguntas de las cinco W pueden ser bastante confusas y se necesita mucha práctica para dominarlas. Para una guía detallada sobre “W-questions” con ejemplos, echa un vistazo a esta conferencia de la Universidad del Estado de Georgia.

3.Preguntas indirectas para un inglés más educado

Se utilizan las preguntas directas para pedir información, como “Which train goes to Bangkok?” (¿Qué tren va a Bangkok?) o “How much does this box of oranges cost?” (¿Cuánto cuesta esta bolsa de naranjas?). Estas son tipos de preguntamos de las que acabamos de hablar arriba.

Sin embargo, a veces una pregunta directa puede sonar demasiado cortante o fría, sobre todo si estás pidiendo ayuda a alguien o cuando no conoces a la persona bien.

Pero no te preocupes, hay una manera en la que puedes sonar más educado y amable. Utiliza una interrogativa indirecta. Es fácil: simplemente añade una oración como “Could you please tell me…” (Por favor, ¿podría decirme…?”) o “Do you know…” (“¿Sabe…?”) antes de la pregunta directa.

Cómo formar una interrogativa indirecta

Pregunta directa: Where is the bookstore? (¿Dónde está la librería?)

Así lo cambias a una pregunta indirecta:

Could you please tell me where the bookstore is?
¿Podrías por favor decirme dónde está la librería?

Do you know where the bookstore is?
¿Sabe dónde está la librería?

Date cuenta de la inversión al formar la pregunta indirecta. En la pregunta directa, el verbo “is” va antes del sujeto “bookstore”. Pero en la pregunta indirecta, el verbo se mueve al final de la oración.

4. Tag Questions (coletillas interrogativas)

Una coletilla interrogativa es simplemente una oración con una coletilla interrogativa al final. Se utiliza para comprobar o confirmar que has entendido algo correctamente. Por ejemplo:

The train leaves at 9 a.m., doesn’t it?
El tren sale a las 9 de la mañana, ¿verdad?

También puedes utilizarlo para confirmar si algo que ya sabes o crees que sabes es verdad.

You will bring the cake, won’t you?
Tú traes la tarta, ¿no?

Cómo formar una Tag Question

Para formar una tag question, simplemente añade la tag question utilizando el contrario del verbo, o verbo auxiliar o modal, utilizado en la oración. Por tanto, si el verbo en la oración está en positivo (por ejemplo, “is”), tendrás que poner la versión negativa (ejemplo, “is not”). Debajo tienes la fórmula.

[Oración] + , + [forma contraria del verbo utilizado en la oración] + [pronombre sujeto]?

It is raining now. → It is raining now, isn’t it?
Está lloviendo ahora. → Está lloviendo ahora, ¿no?

Your father isn’t working today. → Your father isn’t working today, is he?
Tu padre no está trabajando hoy. → Tu padre no está trabajando hoy, ¿verdad?

The students are visiting the museum. → The students are visiting the museum, aren’t they?
Los estudiantes están visitando el museo. → Los estudiantes están visitando el museo, ¿no?

Date cuenta de que hemos usado la contracción “isn’t” en vez de “is not” y “aren’t” en vez de “are not”. En las question tags se suelen utilizar las contracciones. También date cuenta de que se utiliza el pronombre sujeto en vez del sujeto de la oración (se utiliza “they” en vez de “students” y “he” en vez de “father”.)

Cuando no hay un verbo auxiliar, utiliza la forma del verbo “do” para formar la question tag.

Adam walks to class on Tuesdays. → Adam walks to class on Tuesdays, doesn’t he?
Adam camina a clase los martes. → Adam camina a clase los martes, ¿verdad?

5. Formar preguntas negativas para confirmar algo

Una pregunta negativa es una pregunta que contiene la palabra not o una contracción del verbo en negativo como didn’t (did not), weren’t (were not), etc.

Parecido a las question tags, puedes utilizar una pregunta negativa para confirmar algo que crees que es verdad. En el ejemplo de abajo, estás muy seguro de que todo el mundo se ha enterado de la noticia, pero tú solo quieres confirmarlo. Por tanto, preguntas:

Didn’t you hear the news? Sally won the marathon.
¿No os habéis enterado de la noticia? Sally ha ganado la maratón.

Una pregunta negativa también también puede mostrar sorpresa sobre algo que esperas que pase pero todavía no ha pasado. En el ejemplo de abajo, esperabas que él te llamara pronto y te sorprende que no lo haya hecho. Por tanto, preguntas:

Hasn’t he called back yet? It’s been two hours.
¿No ha llamado todavía? Han pasados dos horas.

Cómo formar una pregunta interrogativa

Las contracciones de verbos suelen utilizarse en preguntas negativas. La fórmula es la siguiente.

[contracción negativa del verbo] + [sujeto] + [verbo principal] + [resto de la oración]?

Wouldn’t you like another cup of coffee?
¿No quieres otra taza de café?

En contextos más formales, puedes usar “not” en vez de una contracción.

[Verbo auxiliar] + [sujeto] + not + [verbo principal] + [resto de la oración]?

Has she not handed in her assignment?
¿No ha entregado los deberes?

 

Ahora que sabes cómo formular preguntas en inglés, asegúrate de volver a la parte de arriba del post y hacer clic en los links de los ejercicios para poner en práctica lo que has aprendido. Recuerda que cuanto más practiques, más fácil te resultará y más te familiarizarás con ellos. No pasa nada si cometes errores mientras que continúes practicando y aprendiendo. ¡Buena suerte!

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