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Verbos modales en inglés: will, would, ¿¡qué!?

¡Todo el mundo debería recibir ayuda de vez en cuando!

Esto también va por los verbos en inglés.

A veces, un solo verbo no hace nada.

Los verbos modales en inglés ayudan al verbo principal a hacer su trabajo.

Los verbos modales añaden más significado a las oraciones y permiten expresar ideas más complejas.

Pero, ¿qué son los verbos modales en inglés? ¿Cómo los usas?

En este post, te enseñaré los verbos modales más importantes en inglés, cómo funcionan y a usarlos correctamente.

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¿Qué son los verbos modales?

Los verbos modales en inglés son un tipo de “verbo auxiliar”, también llamado “helping verb” en inglés. Eso significa que funcionan junto con otros verbos para darle a la oración un nuevo significado.

Por ejemplo, pueden cambiar el tiempo verbal del verbo principal, o indicar posibilidad, permiso o necesidad de algo.

Los verbos modales en inglés más comunes son:

  • Can
  • Could
  • Will
  • Would
  • Should
  • May
  • Might
  • Must
  • Shall

Hablaremos del significado de cada uno y cómo usarlos. Añadiré ejemplos, y mientras los lees, te animo a que intentes buscar más ejemplos de cada uno. Una vez entiendas cómo funcionan los verbos modales, te ayudará a usar el inglés en una conversación y en el entorno académico.

Dónde practicar los verbos modales

Como muchos conceptos gramaticales de inglés, ¡el truco para aprender los verbos modales está en practicar tanto como puedas!

  • FluentU es el mejor recurso para ver y escuchar verbos modales en contexto. FluentU ofrece vídeos reales en inglés, como tráileres de películas, vídeos musicales, charlas inspiradoras y más, que se han transformado en clases de idiomas personalizadas.

Cada vídeo incluye subtítulos interactivos. Haz click en cualquier palabra para obtener una definición y pronunciación. FluentU también te enseñará otros vídeos que contengan ese verbo para que puedas aprender a usarlo en contexto. Es una forma de absorber los diferentes usos de los verbos modales en inglés, que pueden ser un poco confusos. Y además estarás mejorando de forma activa tu vocabulario de inglés.

Los vídeos están organizados por género y nivel de aprendizaje, para que encuentres fácilmente los vídeos que mejor se adapten a ti. Para aquellos principiantes, escucharás varios verbos modales en esta entrevista con el músico Will.i.am. Puedes echar un vistazo a toda la biblioteca de vídeos gratis con la versión de prueba de FluentU. Además, puedes llevar FluentU contigo a todos lados y practicar donde sea con la app FluentU para iOS o la app FluentU para Android.

  • Journaling es una gran técnica para practicar con los verbos modales en inglés. Escribe los planes de tu próxima semana: lo que harás, lo que deberías hacer, etc.

Verbos modales en inglés: will, would, ¿¡qué!?

Can

Uno de los usos más comunes de este verbo modal es expresar habilidad. En este caso, can es otra forma de decir “be able to”.

I can play piano.
Sé tocar el piano.

Esto también funciona si quieres hacer una pregunta. Para preguntar sobre la habilidad/capacidad de alguien de hacer algo, normamlente dirías: Can you _____?

Can you speak English?
¿Sabes hablar inglés?

De forma similar, can también se usa a veces para ofrecer ayuda o pedir permiso.

I can watch your dog while you’re on vacation.
Puedo cuidar de tu perro mientras estás de vacaciones.

Can you please pass the butter?
¿Puedes pasarme la mantequilla?

También escucharás este verbo modal para expresar la posibilidad de algo.

Houses can flood in this region during rainstorms.
Las casas se pueden inundar en esta región durante las lluvias.

Could

Could es el pasado de can. Úsalo para expresar habilidad, pero cuando hables del pasado.

I could understand German when I was a kid.
Podía entender alemán cuando era niño.

Could you hear the birds chirping yesterday morning?
¿Podías escuchar a los pájaros piar ayer por la mañana?

Could se utiliza a veces para expresar posibilidad, parecido a can. Sin embargo, a diferencia de can, se utiliza para posibilidades menos concretas y para sugerencias.

We could go to the park or we could go to the mall.
Podríamos ir al parque o podríamos ir al centro comercial.

Will

Will suele usarse más para poner una oración en inglés en futuro. Indica que algo va a pasar en el futuro.

I will wash my plates after I finish eating.
Lavaré los platos cuando termine de comer.

They will visit their grandmom next month.
Visitarán a su abuela el mes que viene.

Para preguntas, will se usa para preguntar si algo va a pasar en el futuro.

Will there be a storm tomorrow?
¿Habrá tormenta mañana?

Will we have a quiz in English class?
¿Tendremos una prueba en clase de inglés?

Would

Would suele hablar de una acción habitual en el pasado. Eso significa que una acción se repitió más de una vez, normalmente por rutina.

When I was a kid I would play with dolls every day.
Cuando era niño jugaba con las muñecas todos los días.

Would también puede mostrar disposición para hacer algo en el futuro, normalmente como parte de la frase “would like to…”

She would like to come to the party.
A ella le gustaría venir a la fiesta

Would se utiliza en preguntas para pedir a alguien que haga algo. De esta forma, es parecido a can. Sin embargo, si usas would suena más educado.

Would you please close the door?
¿Podrías cerrar la puerta, por favor ?

Otro uso muy común de would es en las condicionales para mostrar que algo depende de algo. Puedes reconocer la estructura oracional wouldif, en los ejemplos de abajo:

 She would go to the mall if you asked her.
Iría al centro comercial si se lo pidieras.

He would become fluent in English if he practiced more often.
Tendría fluidez en inglés si practicara más.

Por último, would suele emparejarse con el verbo wish para expresar un deseo.

I wish you would stop tapping your pencil.
Ojalá dejases de dar golpecitos con el boli.

Should

Should se utiliza para dar o pedir consejo u opinión.

You should do your homework.
Deberías hacer los deberes.

The governor should visit our neighborhood.
El gobernador debería visitar nuestro vecindario.

Should I meet you at your apartment?
¿Quedamos en tu apartamento?

De manera similar, puede usarse para describir algo necesario pero que quizás no se quiere.

She should comb her hair but she doesn’t want to.
Debería peinarse el pelo pero no quiere.

Should también se utiliza para expresar expectativa.

He should be back by 10 p.m.
Él debería estar de vuelta a las 10 de la noche.

The mall should be empty at this time of night.
El centro comercial debería estar vacío a esta hora de la noche.

May

May es otro verbo modal parecido a can, pero más formal y educado. Se utiliza para expresar o pedir permiso, y suele considerarse la forma más educada de hacer esto.

May I sit beside you?
¿Puedo sentarme a tu lado?

You may pour yourself a cup of tea.
Puedes echarte una taza de té.

May también suele usarse para describir una posibilidad.

We may go downtown tonight.
Puede que vayamos al centro esta noche.

Might

Igual que may, might puede presentar una posibilidad. May y might puede utilizarse intercambiablemente en este contexto, aunque may es un poco más formal.

He might get the job at the factory.
Puede que él consiga el trabajo en la fábrica.

Might también puede usarse para sugerir algo. Dentro de la frase “might as well,” indica que no hay una buena alternativa.

I might as well go home since there’s no one else here.
Puede que me vaya a casa ya que no queda nadie más aquí.

Must

Must es un modo de decir “have to” o “need to” aunque es más formal que estos dos últimos.

You must finish your homework by Wednesday.
Debes terminar los deberes antes del miércoles.

Must también expresa una sugerencia firme.

You must see the Louvre while you’re in Paris!
¡Tienes que ver el Louve mientras estás en París!

Must puede utilizarse también para suponer, aunque solo si crees que tu suposición es correcta o si tienes pruebas que respalde ésta.

He must be smart because he studied engineering.
Debe ser inteligente porque estudió una ingeniería.

Shall

Shall es buen verbo modal que debes reconocer, pero no suele usarse hoy en día porque suena muy formal y educado para los anglosajones. Su uso es parecido a will. Lo verás más en la literatura de siglos pasados.

I shall call your mother if you misbehave.
Llamaré a tu madre si te portas mal.

We shall arrive at 5:00.
Llegaremos a las 5.

Diálogo para practicar los verbos modales en inglés

Aquí tienes una ejemplo de conversación que utiliza varios verbos modales de los que hemos visto. Puedes practicar esta conversación o modificarla o usar el dialogo que quieras. Los verbos modales están en negrita.

Diana: When will you come over tomorrow?
Diana: ¿Cuándo vendrás mañana?

Mandy: I can come over after work. Should I bring anything?
Mandy: Puedo pasarme después del trabajo. ¿Llevo algo?

Diana: You could bring some snacks if you want.
Diana: Podrías traer algunos snacks si quieres.

Mandy: I could bring chips or cookies.
Mandy: Podría llevar patatas o galletas.

Diana: Would you bring cookies?
Diana: ¿Traerías galletas?

Mandy: Yes! I will make some chocolate chip cookies right now and I might bring chips too.
Mandy: ¡Sí! Haré galletas de chocolate ahora mismo y puede que lleve también patatas.

 

Esto debería ayudarte a expresar diferentes ideas en inglés con más fluidez. ¡No te olvides de seguir practicando los verbos modales en inglés!


Cailey Thiessen es escritora, traductora y editora freelance. Escribe en inglés y español y a veces mezcla ambos. Le fascina los idiomas y está dispuesta a aprender más y ayudar a otras personas a superar las barreras del lenguaje y la cultura.

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