Man making ok sign

Aprende el lenguaje corporal para hablar inglés fluido y expresarte mejor

Puedes tener conversaciones enteras solo con el lenguaje corporal.

Si de verdad quieres hablar con fluidez y comunicarte bien con ingleses nativos, tienes que entender su lenguaje corporal.

Solo hace falta saber interpretarlo y esta guía te va a ayudar precisamente con esto.

Contents

¿Qué es el lenguaje corporal exactamente?

El lenguaje corporal es la comunicación sin palabras.

Son los movimientos que hacemos con la cara o con diferentes partes del cuerpo que, de forma voluntaria o involuntaria, expresan ideas y actitudes. Aquí tienes tres tipos principales:

  • Expresiones faciales: Una sonrisa, un fruncimiento de ceño o una cara impasible son expresiones que añaden cierto matiz al significado de lo que estás diciendo.

    El contacto visual es algo muy importante de la comunicación no verbal al que tienes que prestar atención al hablar inglés o cuando escuchas a alguien.

  • Gestos con las manos: Cuando hablas, ¿mueves las manos o las mantienes pegadas a los lados?

    Los brazos cruzados, las manos en las caderas o las manos en los bolsillos pueden cambiar el mensaje de lo que estés diciendo.

  • Posición del cuerpo: La posición del cuerpo también significa mucho.

    Inclinarse hacia delante mientras alguien habla o lo separado que estás de quien te está escuchando. Todo importa.

Cómo usar el lenguaje corporal para hablar inglés

A continuación aprenderás los principales tipos de lenguaje corporal que los ingleses utilizan, organizados por temas.

Al final de esta lista te daremos un ejercicio para ayudarte a practicar y a dominarlo.

Aprende esto para evitar malentendidos

Si todo el mundo dijera lo que de verdad quiere decir, sería mucho más fácil comunicarse en inglés (¡y en cualquier idioma!).

Lamentablemente, no siempre es así.

A veces la gente no se expresa claramente con palabras. A veces la gente, intencionadamente, dice lo contrario de lo que quiere decir.

Por eso, aprender cuáles son los gestos corporales que inican contradicción, sarcasmo o confusión pueden ser útiles para evitar malentendidos.

Poner los ojos en blanco

La mayoría de personas ponen los ojos en blanco para mostrar desaprobación o molestia, como en este vídeo del programa norteamericano 30 Rock.

Los ingleses también ponen los ojos en blanco cuando sienten escepticismo por algo.

Por ejemplo, si tu amigo pone los ojos en blanco mientras dice «¿Llegará puntual mi hermano?», probablemente esté queriendo decir que piensa que llegará tarde como siempre.

Muchos ingleses ponen los ojos en blanco junto con la frase sarcástica yeah, right, que significa «lo dudo» o «probablemente no.»

He told me he is dating a movie star.
Me dijo que está saliendo con una estrella del cine.

[Eye roll] Yeah, right.
[Ojos en blanco] Sí, claro.

Hacer comillas con las manos

En el mundo anglosajón, la gente suele hacer este gesto para dar énfasis a una palabra o frase, principalmente porque no creen que no sea la palabra correcta en esa situación.

Las comillas con las manos suelen connotar sarcasmo.

My roommate said that she could not come because she is [air quotes] working.
Mi compañero de piso dijo que no podía venir porque está [comillas con las manos] trabajando.

En este caso, el hablante no cree que su compañero de piso esté trabajando. A lo mejor tiene la costumbre de utilizar esa excusa cuando no quiere salir de casa.

Cruzarse de brazos a la defensiva

Si alguien se cruza de brazos, suele significar que no está de acuerdo con lo que se está diciendo.

Por ejemplo, imagina que estás discutiendo con un compañero porque piensas que el equipo tiene que hacer algo de forma diferente.

Él dice: «Entiendo lo que quieres decir», pero tiene los brazos cruzados. Probablemente no esté de acuerdo con tu idea.

Negar con la cabeza

En el mundo anglosajón, negar con la cabeza suele indicar desacuerdo o decepción.

A veces, puedes hacerle una pregunta a alguien y en vez de contestar con palabras, la otra persona simplemente negará con la cabeza. Eso significa «no».

Otras veces, sacudirán la cabeza mientras hablan para enfatizar lo que están diciendo.

Do you think our boss was right to give us extra hours this weekend?
¿Crees que nuestro jefe tenía razón para que hiciéramos horas extras este fin de semana?

[Head shaking] No, way! So unfair!
[Negar con la cabeza] ¡Para nada! ¡Es muy injusto!

Cuando uses el inglés en Internet, puedes encontrarte con el slang smh. Esto quiere decir shaking my head («negando con la cabeza») e indica desacuerdo.

Aprende esto para asegurarte de que te entienden

A veces sientes que la gente no te presta suficiente atención a lo que estás diciendo. Tus oyentes pueden estar distraídos porque les ha llegado una notificación o por algo que tengan en la cabeza.

Es útil saber leer el lenguaje corporal que indica confusión y distracción. Aquí tienes algunos ejemplos:

Evitar el contacto visual

La frecuencia e intensidad del contacto visual depende del contexto cultural de una persona y su personalidad.

Sin embargo, en el mundo anglosajón, una persona suele mantener contacto visual cuando tiene una conversación con otra.

Si no hay contacto visual, podría significar que tu oyente está:

  • Distraído
  • Confundido
  • Aburrido
  • Ya no quiere seguir la conversación

Si alguien está evitando el contacto visual contigo, limítate a sonreír y pregúntale. Aquí algunos ejemplos:

  • Am I making sense? (¿Estoy hablando de forma lógica y entendible?)
  • Are you still with me? (¿Entiendes lo que estoy diciendo?)
  • Are we on the same page? (¿Nos estamos entendiendo/Estamos de acuerdo?)
  • Is anything unclear? (¿Algo de lo que estoy diciendo no está claro?)

Rascarse la cara o la nariz

Si estás explicando un nuevo proyecto a tu compañero y no para de rascarse la cara o la barbilla, probablemente no lo esté entendiendo del todo.

Cuando veas ese lenguaje corporal, puedes utilizar una de las expresiones de arriba para dirigir la atención y animar a tu oyente a que se aclare.

Apoyar la cabeza en las manos o jugar con el pelo

Estos dos gestos indican que alguien está aburrido o distraído.

Si le estás contando a tu amiga sobre tu excursión en bici del fin de semana, pero ella no para de jugar con el pelo, probablemente esté pensando en otra cosa.

Aprende esto para parecer seguro al hablar

Entender el lenguaje corporal también ayuda a la hora de hablar.

Asentir con la cabeza

Como hemos visto antes, negar con la cabeza muestra desacuerdo.

Asentir es lo contrario; expresa que estás de acuerdo con alguien.

Acuérdate de asentir con la cabeza cuando digas: That is an excellent idea («Muy buena idea») para hacerle saber a tu amiga que estás de acuerdo con ella.

Sonreír

Una sonrisa te hará parecer más amable y hace que los demás se abran más.

Cuando pidas que comenten sobre tu proyecto, añade una sonrisa a la pregunta: What do you think of it? («¿Qué te parece?»)

Te mostrarás seguro de tu trabajo y que estás listo para escuchar opiniones.

Gestos con las manos

Mueve tus manos sin miedo y con decisión y demostrarás tu control del espacio y del tema.

Por ejemplo, puedes abrir los brazos a los lados y mover las manos al ritmo de tu discurso.

Este movimiento resulta muy útil si estás presentando algo a tu equipo. Este vídeo es una gran demostración.

Eso sí, evita hacerlo exageradamente, ya que puede distraer de lo que estés diciendo.

Estar de pie o sentado recto

Es primordial estar de pie o sentado con la espalda recta. Te hace parecer más alto y más importante.

Asegúrate de estar recto al presentarte con esta frase, por ejemplo:

My name is Lila and I am the new marketing assistant.
Me llamo Lila y soy la nueva ayudante de marketing.

Hombros relajados y brazos abiertos

Si mantienes los hombros y brazos abiertos indica que estás abierto a sugerencias, ideas e incluso opiniones constructivas. No te dobles o encorves: te hará parecer inseguro.

Asegúrate de estar de pie con una postura relajada y abierta cuando estés buscando opinión con una pregunta como: What do you think we can do better? («¿Qué crees que podemos mejorar?»)

¿Por qué es tan importante el lenguaje corporal a la hora de hablar?

En su reconocida investigación sobre la comunicación no verbal, el profesor de UCLA, Albert Mehrabian, concluyó que la comunicación consiste en tres elementos: palabras, tono de la voz y lenguaje corporal.

Investigó cómo las personas comunican sentimientos y actitudes y el resultado fue que solo el siete por ciento de la comunicación viene de las palabras.

Mientras tanto, el 38 por ciento de mensajes se comunican por el tono de voz y el 55 por ciento de mensajes a través del lenguaje corporal.

Si el lenguaje corporal justifica más de la mitad de nuestra comunicación, ¡tienes que aprenderlo y mejorar tus expresiones fáciles, gestos con las manos y posiciones del cuerpo ya! Así te expresarás y te harás entender mejor.

Cómo practicarlo estés donde estés

Al igual que aprender inglés lleva mucho trabajo, desde dominar la gramática a perfeccionar la pronunciación, el lenguaje corporal requiere la misma atención.

Lo que hace que el lenguaje corporal sea difícil es que varía según la cultura, como ya hemos dicho. (¿Sabías que en Bulgaria, la gente mueve la cabeza arriba y abajo para decir no?)

Por eso necesitas aprender bien los gestos que suelen hacer los angloparlantes. ¿Pero cómo puedes practicar si no estás viviendo en un país anglosajón?

¡Con Internet, por supuesto!

Hay muchos sitios donde encontrar vídeos para este fin.

Por ejemplo, en FluentU encontrarás vídeos en inglés auténticos con subtítulos interactivos con los que aprender cosas sobre el lenguaje corporal.

También puedes intentar el siguiente ejercicio con cualquier vídeo de YouTube en inglés. Algunos de los canales para este ejercicio son Go BodyLanguageLong Story Short y Chad Vader.

  • Escoge un vídeo en inglés con subtítulos. Reprodúcelo una vez sin sonido ni subtítulos.
  • Adivina la relación entre los personajes y las emociones que expresan.
  • Reproduce el vídeo otra vez, escucha la conversación, lee los subtítulos y comprueba tu predicción. ¿Lo que entendiste a partir del lenguaje corporal coincide con el diálogo del vídeo?
  • Tómate un descanso para no agobiarte.
  • Después del descanso, vuelve al vídeo y escoge un personaje para hacer un role-play.
  • Graba un vídeo de tu lenguaje corporal y compáralo con el original.

 

El lenguaje corporal para hablar inglés es una parte importante de la comunicación. Esperemos que esta guía te ayude a expresarte mejor en inglés, ¡con y sin palabras!

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