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Gerundios e infinitivos en inglés: 5 reglas fáciles para estudiantes de inglés

Veamos cómo introducir a los gerundios e infinitivos en inglés fácilmente:

¿Cuáles son tus aficiones?

¿Qué te encanta hacer?

Going to the beachPlaying video gamesHiking (walking)? Singing? Dancing?

¡Bien! Todos son ejemplos de gerundios en inglés.

¿Qué pasa si te pregunto lo que quieres hacer todos los días?

Maybe you are learning to draw. Maybe all you want to do is to read comic books. Maybe you are planning to start your own business. Or maybe you will soon decide to travel the world!

También son aficiones, ¿verdad? Pero hemos utilizado infinitivos en inglés para describirlos.

Los gerundios e infinitivos en inglés son muy comunes. Pueden utilizarse en muchas situaciones. A veces puedes utilizar tanto un infinitivo como un gerundio. A veces tienes que elegir uno de los dos, porque utilizar el otro puede estar totalmente mal.

¿Todo esto es muy confuso? ¡Lo sé!

¿Cómo saber cuándo utilizar los gerundios e infinitivos en inglés correctamente? ¡Nuestras cinco sencillas reglas seguro que te ayudarán! Empecemos explicando qué son los infinitivos y los gerundios en inglés.

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¿Qué son los gerundios e infinitivos en inglés?

Un infinitivo es la forma verbal que lleva “to” al principio. Por ejemplo, “to do”, “to sleep”, “to love” y “to create”. Es la forma verbal más simple que tienes que modificar para que encaje en las oraciones.

Por ejemplo, “She sleeps” (Ella duerme) no contiene el infinitivo del verbo “to sleep”. Sino que se ha conjugado en la tercera persona del presente simple del verbo “to sleep”: sleeps.

¡Los infinitivos son fáciles!

¿Qué hay sobre los gerundios?

Los gerundios se forman añadiendo “-ing” al verbo: “sleeping”, “drawing”, “swimming”. Pero no se corresponden con las formas verbales de “-ing” que ves en el tiempo verbal presente o pasado continuo. Parecen iguales, pero los gerundios son en realidad formas verbales que se utilizan como sustantivos.

Vamos a coger el verbo “to sleep” y a utilizarlo en dos oraciones diferentes:

I am sleeping.
Estoy durmiendo.

Este es el presente continuo. “Sleeping” aquí forma parte del verbo. No es un gerundio. Aquí hay una segunda oración:

I don’t like sleeping.
No me gusta dormir.

Este es el presente simple, pero contiene un gerundio. “Sleeping” es el complemento directo de la oración.

Ahora que sabes las diferencias entre gerundios e infinitivos en inglés, te enseñamos las reglas para que los utilices correctamente.

Aunque las reglas de abajo te ayudarán a entender cómo deben usarse los gerundios e infinitivos en inglés, tienes que practicarlos para poder utilizarlos en la vida real. Una forma fácil de hacer esto es practicando con los vídeos de FluentU —que incluyen tráileres de películas, vídeos musicales, noticias y otros tipos de vídeos divertidos del mundo real. Los vídeos de FluentU incluyen subtítulos interactivos que te dan la definición de cualquier palabra y también te muestra cómo se puede utilizar esa palabra en contexto. Además ¡puedes practicar los gerundios e infinitivos en inglés a través de su app! Prueba la app FluentU para iOS o para Android.

Gerundios e infinitivos en inglés: 5 reglas sencillas para dominarlos

Regla 1: Los gerundios pueden utilizarse como sujeto de una oración

Echa un vistazo a algunos ejemplos.

Walking is good for your health.
Caminar es bueno para tu salud.

Making friends has become more difficult since I moved to a new city.
Hacer amigos es algo difícil desde que me mudé a una ciudad nueva.

Becoming a millionaire is a dream of many young people today.
Ser millonario es el sueño de muchos jóvenes hoy en día.

Aquí, los gerundios (en negrita) forman parte del sujeto de la oración (“walking”, “making friends”, “becoming a millionaire”). Las tres oraciones suenan como el inglés normal de todos los días.

Ahora lee estas dos oraciones:

To be or not to be—that is the question.”
Ser o no ser, esa es la cuestión.”

To mourn a mischief that is past and gone is the next way to draw new mischief on.”
Llorar una desgracia consumada e ida es el medio más seguro de atraerse otra desgracia nueva.”

(Ambas oraciones son citas de obras de William Shakespeare).

Suenan formales, ¿verdad? Son poéticas, ¿no? Shakespeare es uno de los mejores autores de todos los tiempos, pero su inglés se sabe que es difícil de entender. Y esto es así porque es literatura. Es formal y es arte.

En estas dos citas, los infinitivos “to be” and “to mourn” se utilizan como sujetos de las oraciones.

Por tanto, es posible utilizar gerundios e infinitivos en inglés como sujetos, pero los gerundios realizan más esta función. Simplemente presta atención a cómo elegir uno u otro influye en el tono y en el significado de tus oraciones.

Regla 2: Tanto gerundios como infinitivos pueden utilizarse como sujetos de una oración

Puedes decir:

“I enjoy drawing.”
“Me gusta dibujar

También puedes decir:

“Yesterday, I decided to draw.”
“Ayer decidí dibujar

Ambas oraciones son correctas, pero una tiene un infinitivo como sujeto y la otra tiene un gerundio como sujeto.

¿Cuál es la diferencia?

¡Son los verbos que preceden (van antes) al sujeto! Algunos verbos requieren un gerundio y otros requieren un infinitivo. En los ejemplos de arriba, vemos que la fórmula es “enjoy” + [gerundio] y “decide” + [infinitivo].

Con la práctica, podrás recordar cuál es cuál.

Aquí tienes unos cuantos ejemplos de verbos que van seguidos de infinitivo:

  • agree: I agreed to go to a party with my friend.
    Estar de acuerdo: Estuve de acuerdo en ir a la fiesta con mi amigo.
  • decide: The president decided not to participate in the discussions.
    decidir: El presidente decidió no participar en las discusiones.
  • deserve: Everyone deserves to be respected.
    merecer: Todo el mundo se merece respeto.
  • expect: I expect to know my exam grade by tomorrow.
    esperar: Espero saber mi nota del examen mañana.
  • hope: We were hoping to avoid traffic by leaving early.
    esperar: Esperábamos evitar el tráfico si salíamos antes.
  • learn: He learned not to trust anyone.
    aprender: Aprendió a no confiar en nadie.
  • need: She needs to learn how to cook.
    necesitar: Necesita aprender a cocinar.
  • offer: I offered to help my brother with homework.
    ofrecer: Me ofrecí a ayudar a mi hermano con los deberes.
  • plan: We are planning to watch a movie tonight.
    planear: Estamos planeando ver una peli esta noche.
  • promise: My friend promised to find the time to help me move.
    prometer: Mi amigo prometió que buscaría tiempo para ayudarme con la mudanza.
  • seem: We seem to be lost.
    parecer: Parece que estamos perdidos.
  • wait: I cannot wait to see my family.
    esperar: No puedo esperar a ver a mi familia.
  • want: I don’t want to go to bed yet.
    querer: No quiero irme a la cama todavía.

Hay muchos verbos que requieren un infinitivo después. Los aprenderás de forma natural, según vayas progresando en tus estudios. Sí, lo sabemos, es bastante… pero no falta mucho para que seas experto en gerundios e infinitivos en inglés ¡promesa!

Ahora veamos algunos ejemplos de verbos seguidos por un gerundio:

  • admit: They admitted changing the schedule.
    admitir: Admitieron haber cambiado el horario.
  • advise: I advise proceeding (moving forward) with caution.
    aconsejar: Aconsejo continuar con cuidado.
  • avoid: She avoided looking me in the eye.
    evitar: Evitó mirarme a los ojos.
  • consider (think about): I considered staying silent, but I had to tell her.
    pensar: Pensé en quedarme callada, pero tenía que decírselo.
  • deny: I denied knowing about his secret.
    negar: Negué conocer su secreto.
  • involve: The course involved writing three tests.
    incluir: El curso incluía escribir tres pruebas.
  • mention (say something): She mentioned seeing my brother at a baseball game.
    mencionar: Mencionó ver a mi hermano en un partido de béisbol.
  • recommend: I recommend practicing gerunds and infinitives.
    recomendar: Recomiendo practicar los gerundios y los infinitivos.
  • risk: Don’t risk losing your job!
    arriesgar: ¡No te arriesgues a perder tu trabajo!
  • suggest: I suggest reading more English short stories.
    sugerir: Sugiero leer más historias en inglés.

Regla 3: Los infinitivos se utilizan después de muchos adjetivos

Aquí tienes tres ejemplos de oraciones que te ayudarán a ver esta regla:

It is not easy to graduate from university.
No es fácil graduarse en la universidad.

It is necessary to speak English to work in a hotel.
Es necesario hablar inglés para trabajar en un hotel.

It is wonderful to have close friends.
Es increíble tener amigos cercanos.

Cuando describes algo con un adjetivo (subrayados en los ejemplos de arriba), irá seguido de un infinitivo (en negrita). Utilizar gerundios aquí sería incorrecto.

¡Pero recuerda! Si quieres convertir ese complemento en sujeto (mira la regla 1), se debe utilizar un gerundio:

Graduating from university is not easy.
Graduarse en la universidad no es fácil.

Speaking English is necessary to work in a hotel.
Hablar inglés es necesario para trabajar en un hotel.

Having close friends is wonderful.
Tener amigos cercanos es increíble.

¿Cómo sabes si un adjetivo debe ir seguido de un infinitivo? ¡La construcción “too + [adjetivo]” es otra forma de decirlo!

Por ejemplo:

This dress is too big to wear.
Este vestido queda demasiado grande para ponérselo.

This car is too expensive to buy.
Este coche es demasiado caro para comprarlo.

Y lo mismo con “[adjetivo] + enough”:

My child is not tall enough to ride this rollercoaster.
Mi hijo no es lo suficientemente alto para montar en esta atracción.

The course was detailed enough to widen his knowledge base.
El curso estaba lo sucifientemente detallado para ampliar su conocimiento.

This rule is useful enough to understand the usage of infinitives!
¡Esta regla es lo suficientemente útil para entender el uso de infinitivos!

Regla 4: Se utilizan los infinitivos después de sujetos de oración que son sustantivos o pronombres que hacen referencia a una persona

“We asked her not to go.”
“Le pedimos que no fuera”

En esta frase, “we” es el sujeto, “asked” es el verbo y “her” es la forma de complemento del pronombre “she”. Tienes que utilizar un infinitivo (“to go”), nunca un gerundio, después de complementos directos e indirectos que hacen referencia a personas.

Para recordar esta regla, tendrás que estudiar los verbos que llevan complemento e infinitivo.

Empieza con estos ejemplos. Los complementos (sustantivos y pronombres) están subrayados. Ten en cuenta que los complementos subrayados van seguidos de infinitivos.

  • ask: Can I ask you to help me with something?
    preguntar: ¿Puedo pedirte que me ayudes con algo?
  • expect: I never expected him to become famous.
    esperar: Nunca esperé que él se hiciera famoso.
  • hire (give a job to someone): Did the company hire you just to sit in your office?
    contratar: ¿La empresa te contrató para que estuvieras sentado en la oficina?
  • invite: I invited a friend to attend the ceremony.
    invitar: Invité a un amigo a asistir a la ceremonia.
  • order: She ordered the child to stay at home.
    ordenar: Ordenó al niño que se quedara en casa.
  • remind: Please remind me to wash the dishes.
    recordar: Por favor, recuérdame lavar los platos.
  • require: The test required him to concentrate fully.
    requerir: El test le requería concetrarse completamente.
  • teach: That will teach you to follow the rules!
    enseñar: ¡Eso te enseñará a seguir las reglas!
  • tell: Who told you to come here?
    decir: ¿Quién te dijo venir aquí?
  • urge: They urged me to continue my research.
    instar: Me instaron a continuar con mi investigación
  • warn: I am warning you not to do this!
    advertir: ¡Te estoy advirtiendo que no lo hagas!

Regla 5: Después de preposiciones se utilizan gerundios (con una excepción)

Mira esta oración:

I talked him out of taking that job.
Le convencí para que aceptara ese trabajo.

Aquí, el gerundio “taking” sigue a la preposición “of”

Las preposiciones pueden ir después de cualquier palabra, ya sea un sustantivo, un pronombre, un verbo o un adjetivo. En los ejemplos de abajo, las preposiciones están subrayadas, seguidas de gerundios en negrita.

Preposición después de sustantivo:

Novels about growing up are popular among teenagers.
Las novelas sobre crecer son populares entre los adolescentes.

I have an interest in becoming a painter.
Me gustaría ser pintor.

Preposición después de un pronombre:

I forgive you for not telling the truth.
Te perdono por no contarme la verdad.

Preposición después de un verbo:

She is thinking about trying martial arts.
Está pensando en probar las artes marciales.

He looks forward to meeting his cousins.
Está deseando quedar con sus primos.

Preposición después de un adjetivo:

I am wary of going alone.
Soy cauteloso cuando voy solo.

My mom is scared of flying.
Mi madre tiene miedo a volar.

Hay una excepción. ¡No tiene que ser muy difícil recordarla! ¡Menos mal!

La excepción

“But” (“pero”) es una palabra que conecta dos cláusulas de una oración. Se llama conjunción. A veces, “but” también se puede utilizar como preposición. Cuando “but” se utiliza como preposición, tiene el mismo significado que “excepto” (“excepto”).

Si “but” o “except” se utilizan de esta forma, tienen que ir seguidos de un infinitivo:

I had no choice but to follow her.
No tenía elección excepto seguirla.
(Tenía que seguirla)

Mary made no stops on the way except to get gas.
Mary no hizo ninguna parada durante el camino excepto para echar gasolina.
(Mary solo paró para echar gasolina)

There is nothing left for me to do but to collect my money and go.
Ya no tengo nada más que hacer excepto coger mi dinero e irme.
(Solo tengo que coger mi dinero e irme)

Puede que no veas este uso de “but” y “except” demasiado. Simplemente sigue la regla de los gerundios y las preposiciones ¡y lo harás bien!

 

Los gerundios e infinitivos en inglés pueden ser complicados, pero hacen que tu conversación sea más variada y colorida. Es  muy útil estudiarlos y practicarlos para utilizarlos correctamente. ¡Cuanto más uses los gerundios y los infinitivos en inglés, más fácil te resultará!

A veces no estarás seguro de si utilizar un infinitivo o gerundio en inglés en una oración. En esta situación, prueba a cambiar la frase y decirlo de una forma diferente.

Practicando es como conseguirás tener más fluidez. Es importante practicar.

¡Feliz estudio!

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