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Plural en inglés: 6 reglas fáciles para formar el plural con sustantivos

Imagina que vives en una ciudad donde solo hay una librería (bookstore).

Pasas dentro y ves tan solo un libro (book) en la única estantería (shelf) que hay.

Hambriento, caminas por la calle (street) y te diriges al único restaurante (restaurant) de comida rápida que hay en la ciudad. Es raro, pero solo hay un tipo de hamburguesa (hamburger) en el menú. Solo puedes pedir eso.

Y después vas a tu clase de inglés y te encuentras con que eres el único estudiante (student) este semestre.

¡Qué aburrida sería la vida si solo hubiera una sola cosa para todo!

Bueno, no tengas miedo, ¡los plurales han llegado para salvar el día!

En la vida real, hay librerías (bookstores) con montones de estanterías (shelves) y cientos de libros (books) para elegir. ¿Tienes hambre? No pasa nada. Ve por cualquiera de las calles (streets) de la ciudad y verás inumerables restaurantes (restaurants) de comida rápida que venden hamburguesas (hamburgers) a montones. Después, ve a tu clase de inglés y estará llena de estudiantes (students) de todo el mundo, hablando y riendo.

Ahora sí se parece más a la realidad.

Sí que necesitamos estos plurales, ¿verdad? Hacen que la vida sea mucho más interesante.

Entonces, ¿cuáles son estos plurales tan misteriosos y cómo funcionan en inglés? Veámoslo rápidamente antes de llegar a las seis reglas ortográficas para formar el plural en inglés. Te daré ejemplos de sustantivos para cada regla, al igual que excepciones que tienes que recordar.

Tu trabajo es buscar más sustantivos y añadirlos a la lista de cada regla. Utiliza esto como una guía de referencia para el plural en inglés que puedes usar según vas avanzado en el idioma.

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¿Cómo funciona el plural en inglés?

Un sustantivo singular en inglés hace referencia a una persona, cosa, lugar o idea. Un sustantivo plural hace referencia a más de una persona, cosa, lugar o idea.

En español es igual.

Algunos idiomas no hacen distinción entre la forma singular y plural. Pero en inglés se hacen algunas cosas raras para formar el plural.

La diferencia entre la forma singular y plural de un sustantivo se refleja en la ortografía. Como verás abajo, hay unas cuantas reglas de ortografía que pueden aplicarse para cambiar un sustantivo de singular a plural. La pronunciación de la forma singular y plural también pueden ser un poco diferente.

Como muchas reglas del inglés, hay excepciones que se aplican solo a ciertos sustantivos plurales. También es interesante que algunos sustantivos siempre se mantienen en plural, algunos en singular y otros son iguales tanto en singular como en plural.

Sé que esto puede ser demasiada información ahora mismo. Pero te lo pondré fácil y te diré cómo funcionan exactamente estas reglas. La lista de abajo también te vendrá bien como guía cuando quieras refrescar la memoria.

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Para aplicar estas reglas del plural en inglés en contextos del mundo real, los vídeos de FluentU te vendrán bien.

FluentU ofrece vídeos musicales, tráileres de películas, vídeos graciosos de YouTube y más en inglés. Todos incluyen herramientas de aprendizaje como subtítulos interactivos y pruebas divertidas. Es una manera entretenida y natural de aprender la gramática inglesa y no parecerá que estás estudiando. Además, puedes practicar donde sea que vayas con la app Fluentu (iOS/Android).

El plural en inglés: aprende a formarlo con estas 6 simples reglas (con ejemplos y excepciones)

1. Cuándo añadir -s

Para la mayoría de sustantivos en inglés, simplemente añade la letra -s al final. Fácil, ¿verdad?

Aquí tienes unos cuantos ejemplos:

dog → dogs (perro → perros)

car → cars (coche → coches)

apple → apples (manzana → manzanas)

También hay categorías de palabras específicas (y algunas excepciones, desafortunadamente) que puedes aprender por grupos para que te resulte más fácil.

Sustantivos que acaban en -th-ph

Si el sustantivo acaba en -th-ph, añade una -s al final, igual que con las palabras de arriba.

mouth → mouths (boca → bocas)

photograph → photographs (fotografía → fotografías)

Sustantivos que acaban en -o

La regla general para los sustantivos que acaban con la letra -o es añadir -s al final.

Algunos ejemplos de estos sustantivos son:

photo → photos (foto → fotos)

taco → tacos (taco → tacos)

piano → pianos (piano → pianos)

Excepción: Añadir -es en su lugar

La excepción a esta regla es que para algunos sustantivos que acaban con la letra -o,  añades -es después del sustantivo en su lugar. No existe ninguna regla gramatical estricta, por tanto tienes que prestar atención a estas palabras cuando te encuentres con una e intentar memorizarlas.

potato → potatoes (patata → patatas)

tomato → tomatoes (tomate → tomates)

hero → heroes (héroe → héroes)

cargo → cargoes (cargamento → cargamentos)

Sustantivos que acaban en -f-fe

La regla general es que para los sustantivos que acaban en -f-fe, añades una -s al final.

Aquí tienes algunos ejemplos:

roof → roofs (tejado → tejados)

giraffe → giraffes (jirafa → jirafas)

Excepción: Usa -ves en su lugar

La excepción a esta regla es que para algunos sustantivos que terminan en -f-fe, en vez de añadir -s al final, quitas la -f-fe y añades -ves.

Aquí tienes algunos ejemplos para que lo recuerdes:

leaf → leaves (hoja → hojas)

knife → knives (cuchillo → cuchillos)

Sustantivos que acaban en -on

Para la mayoría de sustantivos que acaban en -on, añade -s al final.

lemon → lemons (limón → limones)

canyon → canyons (desfiladero → desfiladeros)

salon → salons (salón → salones)

Excepción: Usa -a en su lugar

Para algunos sustantivos que acaban en -on, quita on y añade -a al final de la palabra.

Probablemente no veas esta excepción con frecuencia, pero aún así es importante saberlo, sobre todo si usas el inglés para la escuela o ciencia, donde probablemente uses estas palabras:

criterion → criteria (norma → normas)

phenomenon → phenomena (fenómeno → fenómenos)

2. Cuándo añadir -es

Algunos sustantivos siempre acaban en -es al formar el plural.

Sustantivos que acaban en -s, -x, -z, -sh-ch

Para sustantivos que acaben en -s, -x, -z, -sh-ch, añade -es después del sustantivo.

Puedes verlo con estos ejemplos:

bus → buses (autobús → autobuses)

box → boxes (caja → cajas)

buzz → buzzes (zumbido → zumbidos)

wish → wishes (deseo → deseos)

watch → watches (reloj → relojes)

Sustantivos que acaban en -is

Todavía necesitas la terminación -es para formar el plural aquí, pero no puedes simplemente añadirlo a la forma singular.

Para sustantivos que acaben en -is , quita la -is y añade -es.

Veamos algunos ejemplos:

axis → axes (eje → ejes)

oasis → oases (oasis → oasis)

crisis → crises (crisis → crisis)

3. Cuándo añadir -ies

Solo hay un tipo de palabra a la que tienes que añadir -ies para formar el plural. Sin embargo, como verás abajo, también hay una excepción a esta regla.

Sustantivos que acaban en -y

Para los sustantivos que acaban con la letra -y, la regla general es quitar la -y y añadir -ies al final.

fairy → fairies (hada → hadas)

candy → candies (caramelo → caramelos)

dummy → dummies (títere→  títeres)

Excepción: Añade -s

¡Buenas noticias! Hay una forma sencilla de recordar esta excepción. Mira si hay una vocal antes de la letra -y en la forma singular.

Si hay una vocal antes de la letra -y, es muy fácil. Simplemente añade -s después del sustantivo.

way → ways (forma →  formas)

monkey → monkeys (mono → monos)

toy → toys (juguete → juguetes)

guy → guys (chico →  chicos)

4. Cuándo añadir -i

Esta es otra regla fácil que solo necesitas conocer para un tipo de palabra.

Sustantivos que acaban en -us

Para los sustantivos que acaban en -us, quita -us y añade -i al final de la palabra.

Algunos ejemplos de este tipo son:

fungus → fungi (hongo → hongos)

cactus → cacti (cactus →  cactus)

stimulus → stimuli (estímulo → estímulos)

5. Cuándo no hacer nada

Como hemos dicho antes, hay algunos tipos de palabras que no presentan diferencias entre su forma singular y plural.

Sustantivos con la misma forma en singular y plural

¡Dime que no es fácil! Hay algunas palabras que son exactamente iguales tanto en la forma singular como en plural.

Abajo tienes algunos ejemplos. Puedes ver que muchas de estas palabras tienen que ver con biología o los animales.

sheep (oveja/s)

deer (ciervo/s)

fish (pez/peces)

species (especie/s)

Sustantivos que no tienen forma singular

Y luego hay algunos sustantivos que no tienen forma singular. Esto significa que siempre van en plural. Por tanto no tienes que aprender una forma singular porque no existe.

En general, la mayoría de estas cosas funcionan en pareja. Pero tenemos que tener cuidado porque no todo que funciona en pareja sigue esta norma.

Lo verás más en vocabulario relacionado con ropa, como:

scissors (tijeras)

shorts (pantalones cortos)

pants (or: trousers) (pantalones)

jeans (vaqueros)

Sustantivos que no tienen forma plural

A estos sustantivos también se les llama sustantivos incontables. No tienen forma plural. Normalmente, hacen referencia a sustantivos que van en grupos o sustantivos que de alguna forma son abstractos. Por ejemplo:

livestock (ganado)

news (noticias)

slang (jerga)

bravery (valentía)

love (amor)

money (dinero)

6. Cuándo recordar las formas irregulares

Si ya llevas estudiando inglés un tiempo, sabrás que siempre hay casos especiales que no pertenecen a ningun formato fijo o siguen ninguna regla. Aquí tenemos sustantivos irregulares, que rompen con todas las reglas de ortografía del plural que hemos visto hasta ahora.

Sí, los sustantivos irregulares son como esos niños que caminan por el tobogán en vez de tirarse o que se ponen de pie en los columpios en vez de sentarse.

Hacen las cosas diferentes y eso les hace interesantes.

Vale, veamos algunos ejemplos:

child → children (no “childs”) (niño → niños)

mouse → mice (no “mouses”) (ratón → ratones)

man → men (no “mans”) (hombre →  hombres)

woman → women (no “womans”) (mujer → mujeres)

die → dice (no “dies”) (dado → dados)

No hay reglas con los sustantivos irregulares. Como puedes ver, no puedes aplicar ninguna de las reglas y excepciones que hemos visto a los sustantivos regulares. Por tanto, lo único que puedes hacer es cerrar los ojos y memorizarlos junto con sus formas plurales.

 

Espero que tengas una idea más clara sobre cómo formar el plural en inglés y escribirlo correctamente. Se necesita tiempo para familiarizarse con las reglas pero no pasa nada. Para aprenderlas más rápido, imprime una copia de estas reglas y tenlas a mano para cuando las necesites. Cuando te quieras dar cuenta, ya serás un experto con el plural en inglés. ¡Buena suerte!

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