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¿Qué hora es? ¡Aprende a decir la hora en inglés!

Una de las primeras cosas que aprenden los estudiantes de inglés son los números.

Sin embargo, para decir la hora en inglés, necesitarás más que eso.

La capacidad de hacer preguntas y hablar del tiempo es fundamental para dominar cualquier idioma.

Por lo tanto, en vez de solo decir los números que ves en el reloj, puedes aprender las mismas expresiones y términos que usan la mayoría de hablantes nativos de inglés.

Incluye estas palabras y frases en tu rutina diaria de estudio, y úsalas cuando viajes a otro país.

¡Prepárate para hablar del tiempo como un hablante nativo!

¿Qué hora es? 9 lecciones importantes para aprender a decir la hora en inglés

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1. Aprende a hablar de la hora del día

Los números indican la hora exacta del día. Sin embargo, lo más común es hablar de un momento general del día, en vez de horas específicas. Estas son algunas palabras con las que puedes referirte a un momento poco específico.

Noon – Mediodía

“Noon” significa las 12:00 p.m., y es el comienzo de la tarde.

“What time are we meeting this weekend?” (¿A qué hora nos encontramos este fin de semana?).
“Around noon, so we can sleep in.” (Alrededor del mediodía, para que podamos dormir).

Midday – Mediodía

Esta palabra también significa mediodía. Sin embargo, “Midday” también sirve para describir cualquier momento entre las 11:00 a.m. y las 2:00 p.m.

Este periodo de tiempo básicamente hace referencia a la hora del almuerzo.

“It is supposed to be very hot and sunny today at midday.” (Se supone que el mediodía de hoy será bastante caliente y soleado).

Afternoon – Por la tarde

Ya que esta frase literalmente significa “luego del medio día”, puede ser bastante versátil. “Afternoon” puede referirse a cualquier momento luego del medio día y antes de que se oculte el sol. Ten en cuenta que, si no vives alrededor de la línea del ecuador, la hora a la que se oculta el sol cambia con las estaciones. Por ejemplo, en el invierno el sol puede ocultarse a las 4:00 p.m., mientras que en el verano lo hace a las 9:00 p.m. Esto quiere decir que la palabra “Afternoon” puede abarcar un periodo de tiempo mayor o menor, dependiendo de la estación.

“I’m busy all afternoon so let’s have dinner together tonight.” (Estoy ocupado toda la tarde, así que cenemos juntos esta noche).

Midnight – Medianoche

“Midnight” hace referencia a la mitad de la noche. Sin embargo, muy pocos usan esta palabra para referirse a las 12:00 a.m.

La frase “Midnight hours” se usa para hablar de las horas que van desde las 12:00 a.m. hasta las 3:00 a.m.

“People kiss on New Years Eve at midnight.” (Las personas se besan en la medianoche de la Víspera de Año Nuevo).

Twilight – Crepúsculo

“Twilight” también es el nombre de una popular saga de libros y películas. Sin embargo, en el contexto del tiempo, “Twilight” hace referencia al momento en el que el sol está apenas visible en el cielo. Esto generalmente ocurre justo antes del amanecer o después del atardecer. “Twilight” es una palabra para hablar del punto intermedio entre el fin de un día y el inicio del siguiente. En estos momentos, el cielo se ve de un ligero color púrpura.

“I love the way that the trees look at twilight.” (Me encanta la manera en la que se ven los árboles en el crepúsculo).

Atardecer y amanecer

“Sunset” (Atardecer) sirve para hablar de las puestas de sol, mientras que “Sunrise” (Amanecer) se refiere a la salida del sol. El atardecer es el momento antes del crepúsculo, cuando el cielo se torna rosa y naranja, pero no totalmente oscuro. Por otra parte, el amanecer es cuando el sol empieza a salir por la mañana. En estos momentos, el cielo también adquiere tonos rosa y naranja.

“Let’s climb the mountain before sunrise so we can watch the sun come up.” (Escalemos la montaña antes del amanecer, para que podamos ver la salida del sol).
“I would rather leave in the afternoon and watch the sunset.” (Prefiero irme por la tarde y ver el atardecer).

After Dark – Horas de la noche

Esta palabra hace referencia a las horas entre las 9:00 p.m. y la 1:00 a.m., o incluso más tarde. También puede ser una frase para hablar de la vida nocturna en las ciudades, cuando las personas salen a bailar y divertirse al ocultarse el sol. “After dark” habla del momento del día en el que la mayoría de personas están dormidas o se van a dormir pronto.

“Have you ever been to LA after dark?” (¿Has ido a Los Angeles en horas de la noche?).
“No, but I heard that it gets crazy.” (No, pero he escuchado que se pone loco).

The Crack of Dawn – Madrugada

Este momento del día es cuando empiezas a ver las primeras luces de la mañana, pero el sol no ha salido aún. Este término generalmente se usa para hablar de las horas entre las 4:00 a.m. y las 6:00 a.m.

“If we want to beat the traffic tomorrow we will need to wake up at the crack of dawn.” (Si queremos evitar el tráfico mañana, tenemos que levantarnos por la madrugada).

2. Di las horas

Al hablar del tiempo en inglés, debes recordar que la hora siempre va primero. Si ves el reloj y son las 3:00 p.m., puedes decir: “It is three” o “The time is three o’clock”. ¡Es así de fácil!

Cuando hablas de una hora exacta (sin minutos), a menudo se usa la palabra “o’clock” (en punto).

3. Usa la palabra “o’clock” (en punto)

“O’clock” es la forma abreviada de una antigua frase en inglés que significa: del reloj. Esta frase sirve para indicar horas exactas. Por lo tanto, si necesitas decir los minutos, entonces no puedes decir “o’clock”.

“Sir, do you know what time it is now?” (Señor, ¿sabes qué hora es?)
“It is twelve o’clock in the afternoon.” (Son las doce en punto de la tarde).

Así es como funciona esta frase para todas las horas del día:

1:00 — One o’clock (una en punto)

2:00 — Two o’clock (dos en punto)

3:00 — Three o’clock (tres en punto)

4:00 — Four o’clock (cuatro en punto)

5:00 — Five o’clock (cinco en punto)

6:00 — Six o’clock (seis en punto)

7:00 — Seven o’clock (siete en punto)

8:00 — Eight o’clock (ocho en punto)

9:00 — Nine o’clock (nueve en punto)

10:00 — Ten o’clock (diez en punto)

11:00 — Eleven o’clock (once en punto)

12:00 — Twelve o’clock (doce en punto)

4. Mañana, tarde y noche

Todos los relojes vienen con 12 horas, lo cual es un sistema muy conveniente para medir el tiempo. Sin embargo, eso quiere decir que, por ejemplo, serán las 6 en punto dos veces al día: una vez en la mañana y otra en la noche. Ahora, quizás te preguntes cómo puedes distinguir estas dos horas en inglés.

De hecho, es muy sencillo. Solo tienes que mencionar el momento del día. Por ejemplo:

Por la mañana (desde las 12:00 a.m. a las 12:00 p.m.)

1:00 a.m. — It is one in the morning (es la una de la mañana).

6:00 a.m. — It is six in the morning (son las seis de la mañana).

11:00 a.m. — It is eleven in the morning (son las once de la mañana).

Tarde (desde las 12:00 p.m. hasta el atardecer)

1:00 p.m. — It is one in the afternoon (es la una de la tarde).

3:00 p.m. — It is three in the afternoon (son las tres de la tarde)

4:00 p.m. — It is four in the afternoon (son las cuatro de la tarde).

Noche (desde las 5:00 p.m. a las 8:00 p.m.)

6:00 p.m. — It is six in the evening (son las seis de la noche).

8:00 p.m. — It is eight in the evening (son las ocho de la noche).

Noche (desde las 6:00 p.m. a las 12:00 a.m.)

9:00 p.m. — It is nine in the evening (son las nueve de la noche).

10:00 p.m. — It is ten in the evening (son las diez de la noche).

Cabe mencionar que, en el inglés, la noche se divide en dos periodos: “Evening” y “Night”. “Evening” hace referencia a las primeras horas de la noche, mientras que “Night” habla del periodo que va hasta la media noche. En el español no existe esta diferencia.

5. Usa las abreviaciones a.m. y p.m.

Cuando dices, por ejemplo, que son las seis de la tarde, también tienes que indicar si son a.m. (mañana) o p.m. (tarde). Estas palabras son abreviaciones de los términos en latín “ante meridiem” y “post meridiem”, que significan “antes del medio día” y “después del medio día”, respectivamente.

“I think I overslept, what time is it now?” (Creo que dormí de más, ¿qué hora es?).
“It’s 12:30.” (Son las 12:30)
“12:30 a.m. or p.m.?” (¿12:30 a.m. o p.m.?)
“12:30 p.m.

6. Habla de los minutos

Existen algunos puntos que debes recordar al momento de hablar de minutos exactos en inglés. Por ejemplo, si son las 3:05, tienes que decir: “three oh five“. Esto se debe a que, en el inglés, a veces se le llama “oh” al cero por motivos de practicidad. Es más fácil y rápido decir “oh five” que “zero five”.

Todos los demás minutos, desde el 10 hasta el 59, se pronuncian normalmente. Sin embargo, existen muchas maneras de hablar de los minutos que vale la pena mencionar.

Half an Hour – Media hora

Esta palabra no solo sirve para hablar exactamente de la media hora, sino del rango que va desde los 25 a los 35 minutos.

“How much longer until 6?” (¿Cuánto falta para las 6?).
“About half an hour.” (Alrededor de media hora).

Quarter of an Hour – Un cuarto de hora

Esta frase habla de los cuartos de hora, es decir, periodos de 15 minutos. También puedes combinar la palabra “quarter” con “past” o “until” para decir la hora. Mira algunos ejemplos: 7:45 – “a quarter till eight” (un cuarto para las ocho). 8:15 – “a quarter past/after eight” (las ocho y cuarto). Hablaremos de “past” y “until” más adelante, ¡así que no dejes de leer! 

Ten en cuenta que la palabra “quarter” sirve para hablar de los minutos que van del 12 al 17.

“How much longer until 6?” (¿Cuánto falta para las 6?).

“About a quarter of an hour” (alrededor de un cuarto de hora).

“What time is it right now?” (¿Qué hora es?).
“A quarter until nine.” (Falta un cuarto para las nueve).

7. Usa la hora militar

Si no quieres usar las abreviaturas a.m. ni p.m., puedes usar lo que los estadounidenses llaman “hora militar“. 

Con este método, el día empieza a las 00:00 (la media noche) y sigue hasta las 23:59 (11:59 p.m.).

La pronunciación en este caso es diferente. Por ejemplo, si son las 23:00 dirías “twenty three o’hundred“, no “twenty three and zero minutes”.

“You need to report to the office at fifteen hundred hours today. (Necesitas reportarte a la oficina a las 15:00). After that you can leave at seventeen o’fifty.” (Después de eso, puedes irte a las 17:15).

8. Usa frases clásicas

When the Clock Tolls/When the Bell Chimes – Al sonar la campana

Estas son dos expresiones para decir la hora en inglés que vienen de la antigüedad.

Anteriormente, las iglesias y centros urbanos tocaban una campana cada hora. Y a veces, las personas decían que harían algo en cuanto sonara la próxima campana, es decir, en cuanto empezara la próxima hora. Estas expresiones usualmente aparecen en libros y películas antiguos, y en la actualidad se usan a modo de broma.

“I’ll see you after the clock tolls one.” (Te veré cuando el reloj marque la una).

9. Sé más general

Quizás no quieras decir una hora demasiado exacta, como las 7:56. Pero, tampoco quieres ser muy general y decir simplemente que es de noche. Para estos casos, puedes usar los siguientes términos para decir una hora aproximada, sin ser demasiado exacto.

“Past” y “Till”

“Till” sirve para contar el tiempo que falta para una determinada hora, mientras que “Past” habla de minutos que ya pasaron.

Por ejemplo, las 6:30 puede pronunciarse de dos formas: “Half past 6” o “Thirty minutes till 7“.

10:30 p.m. — Half past ten. / Thirty minutes till 11.

11:30 a.m. — Half past eleven. / Thirty minutes to 12.

“Couple” y “Few”

Por lo general, “Couple” significa “un par“, es decir, dos cosas. Pero, si estás hablando del tiempo, “couple” abarca 2 o 3 minutos u horas. Por otro lado, “Few” sirve para hablar de un periodo de entre 3 y 5 minutos/horas. Técnicamente, “Few” es mayor que “Couple”, aunque ambas palabras se usan de la misma manera.

Tanto “Couple” como “Few” sirven para hablar de forma general sobre el tiempo o indicar un momento breve.

“How long until we leave?” (¿Cuánto falta para irnos?).
“A few minutes.” (Unos pocos minutos).

“What time is it now?” (¿Qué hora es?).
“A couple minutes past five.” (Las 5 y tanto).

Múltiplos de 5, 10 y 20

Por lo general, los hablantes nativos de inglés cuentan en múltiplos de 5, 10 y 20 para hablar de la hora. Por ejemplo, es más común escuchar “five past eight” (8:05) que “four past eight” (8:04). Esto no significa que decir la hora exacta sea incorrecto. Sin embargo, es buena idea que cuentes en múltiplos de 5, ya que es la forma más fácil de decir la hora en inglés.

“Do you know what time it is now?” (¿Sabes qué horas son?).
“About ten minutes past midnight.” (Es la media noche y unos diez minutos).
“And when do the trains stop running?” (¿Y a qué hora dejan de salir los trenes?).
“At twenty after twelve.” (A las doce y veinte).

Ahora conoces todas las maneras que existen para responder a la pregunta: “What time is it?”.

Con la práctica suficiente, ¡muy pronto estarás diciendo la hora en inglés como todo un hablante nativo del idioma!

Christine McGahhey es una escritora estadounidense que en la actualidad vive en Corea del Sur y que se ha ofrecido durante varios años como voluntaria para enseñar inglés a niños y adultos.

Traducido por: Carlos Bonilla

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