미국-애칭

미국 애칭: 자녀, 친구, 애인, 심지어 낯선 사람에게까지 쓸 수 있는 영어 애칭 25가지

가장 최근에 사랑하는 사람이 당신을 당신의 “이름”으로 불러준 때가 언제였나요?

대부분의 경우, 가족과 애인 사이임에도 불구하고 그들이 평범하게 당신을 이름으로 부른다면… 보통 일이 아니라고 여깁니다.

사람들은 이름보다는 애정 넘치는 별명, 즉 애칭을 자주 사용하는데요,

어떤 사람들은 누군가의 이름을 잘 모를 때 대신 애칭을 쓰기도 하고, 또 어떤 이들은 오직 자기 남편 또는 아내에게만 애칭을 쓰는가 하면, 또 다른 이들은 오로지 가족에게만 이런 애칭을 사용합니다.

당신이 위의 유형 중 어느 쪽에 속하든, 지금 영어를 배우고 있는 학습자로서 미국에서 실제 자주 사용되는 애칭에는 어떤 것들이 있는지 알아두는 것이 좋습니다.

일단 먼저 별명을 사용하기에 괜찮은 상황, 그렇지 않은 상황에 대해 한번 알아보도록 하죠.

애칭을 사용해도 괜찮은 상황

애칭을 사용해도 되는 특정한 때와 상황이 있습니다. 일반적으로 남성보다 여성(특히 나이가 많은 여성)에게 더 관대한 경우가 많지만, 누구나 애칭을 사용해도 무관한 다른 상황들도 많이 있습니다.

애칭을 사용해도 되는 상황은 대체적으로 다음과 같습니다:

  • 누군가와 사귀는 중일 때
  • 가족과 있을 때
  • 친한 친구와 있을 때
  • 서로 별명으로 부르는 사람들(함께 있을 때 편한 사람들)과 있을 때
  • 비격식적인 상황 (파티나 모임에서 상대방에 이름을 모를 때)
  • 어린아이들과 있을 때

반면 애칭 사용을 자제해야 되는 상황은 대체적으로 다음과 같습니다:

  • 상대방이 그 별명으로 불려지는 것에 괜찮은지 확신할 수 없을 때
  • 남자가 여성에게 말을 건넬 때 (무례하거나 부적절하다고 보일 수 있음)
  • 처음 보는 사람과 있을 때
  • 직장 또는 학교 등 공적인 자리에 있을 때

물론 위와 같은 사항들이 꼭 지켜야 할 엄격한 “규칙”은 아니며 매 상황에 따라 다르게 적용됨을 알려드립니다. 예를 들어, 때로는 누군가를 별명으로 부르는 것이 상대방을 아랫사람 대하는 것처럼 보일 수도 있습니다 (상대방보다 당신이 더 똑똑하거나 성숙하고, 더 중요한 사람이라고 말하는 것 같기 때문이죠.). 그렇기 때문에 상대방이 별명으로 불려지는 것에 어떻게 반응할지 확신이 서지 않을 때는 그냥 애초에 시도도 안 하는 것이 현명할 수 있습니다.

왜 미국인들은 애칭을 자주 사용하는 걸까?

애칭의 사용은 전 세계적으로 매우 보편적인 현상입니다. 특히 커플 사이에서 더욱 빈도 높게 일어나는 일이죠. 한 연구에 의하면, 이런 사적인 별명을 쓰는 사람들이 그렇지 않은 사람들보다 관계 속에서 더 큰 행복감을 느낀다고 합니다.

별명으로 부르는 것은 서로를 더욱 친밀하거나 가까워지게 합니다. 사랑하는 사람들, 또는 앞으로 친해지고 싶은 사람들에게 이러한 별명을 써서 부르면 아마 그들과 더 친해지게 될 것입니다.

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미국 애칭: 자녀, 친구, 애인, 심지어 낯선 사람에게까지 쓸 수 있는 영어 애칭 25가지

작고 귀여운 것을 이용한 애칭

어떤 단어나 이름을 더 귀엽고 조그맣게 지칭하기 위해 단어의 끝에 독특한 어미를 만들어 붙이는 외국어들이 많은데요, (예를 들어, 러시아어에서는 chka 또는 -chek를, 스페인어에서는 -ito 또는 -ita라는 어미를 사용하죠) 영어에서는 이와 같이 특별한 어미를 많이 사용하지는 않습니다.

그 대신 영어 원어민들은 아기나 동물의 새끼와 같이 작고 귀여운 것들을 애칭으로 사용하죠.

  • Baby: baby라는 말은 주로 정말로 가까운 사이에만 쓰지, 당신이 잘 모르는 사람에게는 쓰지 않습니다. 또 어떤 이들은 이 말을 듣고 작고, 세상 물정 모르는 어린애 취급받는다고 생각해 그다지 반기지 않을 수 있다고 합니다.
  • Babe: 애칭으로 쓰이지 않을 경우의 babe는 “아름다운 여성”을 이르는, 매우 일상적인 (때로는 무례하게 여겨지기도 하는) 호칭입니다. 애칭으로 쓴다면 babe는 남성 또는 여성 모두를 가리킬 수 있고, 주로 누군가와 사귀는 사이일 때 쓰입니다.
  • Bunny: 토끼는 깜찍하고 귀여운 동물입니다. 그래서 그런지 Bunny는 여자들을 가리키는 아주 흔한 별명이기도 하죠. Babebaby처럼 Bunny 또한 애인 사이에 쓰이는 애칭 중 하나인데, 만약 이보다 조금 더 스윗한 애칭을 부르고 싶다면 honey-bunny를 한번 써보세요!

달콤한 것을 이용한 애칭

사탕이나 설탕, 꿀 등의 달콤한 것들이 얼마나 많이 애칭으로 이용되는지 보면 가히 놀라울 정도입니다. 밴드 The Archies의 고전 명곡에서도 확인할 수 있죠. sweet pea나 sweetie pie 등 어떤 종류의 패스트리 또는 달달한 것이면 무엇이든 애칭으로 가능할 겁니다 (만약 실패했다면, 당신이 뭐든 앞에 sweet을 붙여 말도 안 되는 별명을 만들어서 그런 걸 거예요!). 그중 가장 흔한 애칭으로는 아래와 같은 것들이 있습니다:

  • Honey: 꿀보다 달달한 게 있을까요? 때로는 hon 또는 hun으로 줄여 말하기도 하는 honey라는 애칭은 대부분의 모든 상황에서 써먹을 수 있습니다. 친구에게 무언가를 부탁할 때 “can you pass me my phone, honey? (내 폰 좀 갖다 줄래, 자기야?)”라고 말하면 더욱 상냥한 어감으로 들릴 수 있습니다.
  • Sweetheart: 착한 마음씨를 가진 사람을 보고 sweetheart라고도 칭할 수 있는데요, 이 말인 즉 sweetheart 역시 대부분의 사람을 부를 때 쓸 수 있는 별명이기도 하다는 것입니다. 또한 sweetheart는 처음 보는 사람에게도 사용할 수 있다는 특징이 있습니다. 이를 테면, 한 병원의 데스크 직원이 당신의 이름을 모를 때 당신을 sweetheart로 칭할 수 있죠. 물론 커플이나 친구 사이에도 자주 쓰이는 말이기도 하고요.
  • Sugar: Sugar는 사실 당신과 아주 친한 사람들보다 잘 모르는 사람들과 있을 때 더 자주 쓰이는 호칭입니다. 그리고 sugar는 누군가를 기분 좋게 부를 때 쓰이는 말이죠. 마치 Marry Poppins가 부른 한 클래식 노래의 “한 스푼의 설탕은 그 어떤 일도 가능하게 해 줄 것”이라는 말처럼 sugar의 기분 좋은 어감을 이용하여 상대방을 상냥하게 부르고 싶을 때 쓸 수 있는 말입니다.

커플들은 역시 달콤한 별명을 아주 많이 사용합니다. 이처럼 친한 사이에 쓰이는 다른 인기 많은 애칭들로는 muffin, cupcake, baby cakesugar plum 등이 더 있죠. 제가 아까 대부분의 디저트 이름을 말하면 거의 가능할 거라고 했죠?

칭찬의 말

누군가에게 칭찬할 때도 애칭을 쓸 수 있습니다. 특히 이 유형의 애칭은 듣는 사람을 기분 좋게 만들어주는 효과를 내죠. 아름다운 무언가(눈이나 헤어 스타일처럼 사람의 특정 신체부위)을 중점적으로 공략하거나 아니면 그냥 예쁘다고 말해보면 어떨까요.

  • Blue eyes: 누군가가 아주 아름다운 눈을 가졌을 때 그의 눈 색깔을 가지고 애칭으로 사용할 수 있습니다. blue eyes 또는 brown eyes 등의 색깔을 가지고 그들을 불러보세요. (사실 파란 눈갈색 눈 모두 예전부터 노래의 주제로 많이 쓰였는데, 그만큼 눈이 아주 중요한 신체 특징이라는 말이겠죠?)
  • Beautiful: 당신이 잘 모르는 누군가를 향해 beautiful이라고 부르는 것은 그들을 꼬시려는 의도를 내포하고 있습니다. 인사할 때 “hey there, beautiful (안녕, 이쁜이)”라고 해보세요. 한편 당신의 애인을 향해 beautiful이라고 호칭하는 건 너무 립서비스처럼 들릴 수 있음을 유의해야겠습니다. 그리고 Beautiful은 오직 여자들에게만 사용될 수 있습니다. 남자를 부를 때는 이 대신 handsome이라고 말할 수 있죠 (“hey there, handsome! 안녕, 거기 잘생긴 오빠”).
  • Gorgeous: “아주 아름답다”는 뜻의 gorgeous는 위의 beautiful과 동일한 의도와 방법으로 쓰이지만, 가장 큰 차이점은 gorgeous는 남자에게도 사용할 수 있다는 것입니다.
  • Hottie: 누군가를 보고 hot하다고 하는 것은 그들이 매력적이라는 걸 의미하는데, 같은 맥락에서 hottie는 매력적인 사람을 의미합니다. 이 별명을 별로 친하지 않은 여자를 향해 쓸 때는 조심해야 합니다. 혹 무례하게 들릴 수도 있기 때문이죠. 하지만 누군가와 사귀고 있는 상태에서 hottie는 여성, 남성 모두에게 아주 스윗한 닉네임이 될 수 있습니다.

좋은 의미를 이용한 애칭

어떤 애칭은 당신이 누군가를 중요하게 생각하는 마음을 표현하기도 합니다. 이러한 애칭들은 긍정적이고 좋은 것이며, 특히 친구 또는 모르는 사람이 아닌 커플 사이에 자주 쓰입니다.

  • Prince / Princess: 왕자님 또는 공주님을 머릿속에 그려보세요. 멋지고 예쁜 옷차림을 한 아름다운 인물이 떠오르지 않나요? 그래서 prince와 princess가 종종 커플 사이에 애칭으로 쓰이는 것입니다. 단, 젊은 여자에게 princess라고 부르는 것은 그녀가 투정 부리고 제멋대로인 사람이라는 것을 뜻하기도 하니, 아무에게나 princess라고 호칭해서는 안 되겠습니다.
  • Angel: angel은 아주 상냥하고 착한 사람을 호칭할 때 쓰이는 말입니다. 누군가를 angel이라고 부른다면 그 사람이 아주 훌륭하고 최고라는 뜻이기도 합니다.
  • Love: 사랑은 아주 격한 애정을 뜻하기에, 누군가를 love라고 부르는 것 역시 그 누군가가 당신에게 큰 의미를 가진 사람이라는 것을 뜻합니다.
  • Lover boy/lover girl: lover가 항상 당신이 사랑하는 사람을 뜻하지는 않습니다. 당신과 절친인 사람들을 의미하기도 합니다. Love가 아주 스윗한 별명이라면, lover boy 또는 lover girl은 더욱 친밀하고 장난스러운 닉네임입니다.

슬랭을 이용한 애칭

아래는 주로 젊은 사람들이 즐겨 사용하는 슬랭 애칭입니다.

  • Boo: 흔한 슬랭 애칭 중 하나는 남자 친구 또는 여자 친구를 뜻하는 boo입니다. 흠모하는 사람(누군가에게 이성적으로 관심 있는 사람)이라는 뜻의 프랑스어 beau에서 기원하고 있죠. 요즘 인기 많은 노래에서 아주 흔히 들을 수 있는 단어이기도 합니다.
  • Bae: 이 또한 남자 친구 또는 여자 친구를 뜻하는데요, babe의 축약형이라고 보시면 됩니다. 요즘 인터넷에서도 아주 자주 쓰이는 말이기도 합니다.
  • Main Squeeze: 다른 사람들에게 남자 친구 또는 여자 친구에 대해 말할 때, 그 남친, 여친을 가리켜 당신의 main squeeze라고 말할 수 있습니다. 이 호칭은 당신이 가장 안고 싶은 (squeeze) 사람이라는 것에서 파생된 아주 일상적인 속어입니다.

오래전부터 쓰인 고전 애칭

일부 애칭들은 더 이상 자주 쓰지 않는 구식으로 간주되기도 합니다. 이중 상당수는 아직도 많이 쓰이지만 대부분 중장년층들이 자주 사용하는 말들이죠 (친절한 이웃 어르신께서 사용하는 애칭이라고 하면 쉽게 상상이 가시죠?).

  • Dear: 당신에게 소중한 (dear) 사람이라면 당신에게 중요한 사람이라는 뜻이기도 하죠. 하지만 할머니가 무언가를 부탁할 때 당신을 dear라고 부른 적은 많으나, 당신의 또래 친구가 쓰는 것은 이제 보기 힘들 것입니다.
  • Darling: 인크레더블“과 같은 영화에서 혹은 여자들이 “darling” 대신 “dahlin”이라고 발음하는 것을 봤을 수도 있습니다. 하지만 영화 밖의 실생활에서 darling이란 애칭은 중장년층에서 여전히 자주 쓰이는 말입니다. 그중에서도 특히 여성들은 자기가 아끼고 사랑하는 사람들에게 이 호칭을 쓰고, 남자들은 자신의 와이프를 이를 때 이 말을 씁니다.
  • Doll: 인형은 아름답고 완벽하죠. 누군가를 향해 doll이라고 부른다는 것은 상대방이 예쁘고 최고와도 같다고 말하는 것과 같습니다.
  • Poppet: 반려 동물의 이름으로 이제 더 이상 듣기 어려워진 것이 바로 poppet입니다. 그 대신 이제는 어린아이들을 향해 많이 쓰이게 되었죠. 어르신들이 자신의 손자 손녀들, 또는 다른 어린아이들에게 이 애칭을 쓰는 것을 아직은 흔히 들을 수 있습니다.

각자 지어낸 별명

어떤 별명들은 아주 독특합니다. 그 별명을 사용하는 사람들에게는 이 세상 단 하나뿐인 별명이죠.

  • 음식: 지어낸 별명 중 상당수는 음식과 관련이 있습니다 (lamb chop 또는 muffin이 그러하죠). 아는 사람들만 알아들을 수 있는 인사이드 조크(inside joke)로도 많이 쓰입니다.
  • 출신 지역: 상대방이 어디 출신인지 알면 그 출신 성분을 가지고 별명을 만들 수 있습니다. 이를 테면, 뉴욕 출신의 친구에게 “Hey, New York! What’s up? (어이, 뉴욕! 어쩐 일이야?)”라고 인사를 건넬 수도 있습니다.
  • 넌센스: 정말 말도 안 되는 별명들도 있습니다. 예를 들어 모두가 제 시아버지를 pancho라고 부르는데, 아무도 그 이유를 모르는 거죠!
  • 우스꽝스러운 이름: 별명이 꼭 긍정적일 필요는 없습니다. 사랑하는 애인을 stinky (구린내 나는 사람)라고 부르는 것처럼요. 특히 별명에 부정적인 의미가 깃들어있다면 더욱 재미있어집니다. 그렇지만 상대방이 기분 나빠할 수도 있으니, 그 별명을 맘에 들어하는지 항상 먼저 확인하는 것을 잊지 마세요!

 

이제 당신은 미국식 애칭의 종류와 그 용법을 알게 되었습니다.

당신의 베프를 stinky라고 부를 것인지, 혹은 남자 친구를 angel이라고 부를 것인지, 아니면 아주 다른 별명으로 부를지는 이제 당신이 결정하면 됩니다.

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