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La guía imprescindible del presente simple en inglés

La gente siempre dice que “deberías vivir el presente”.

Significa que deberías vivir el ahora.

¿Pero cómo hablar del ahora?

Imagina que conoces a alguien.

Luego de saber sus nombres, probablemente quieran saber más sobre sus vidas.

Para hablar sobre gustos, pasatiempos y creencias tienes que saber algo muy importante: el tiempo presente.

El presente es necesario para el inglés básico. Es más, es necesario para que puedas leer la versión en inglés de este mismo blog.

E incluso si ya puedes hablar en presente y leer en presente, puede que necesites aprender más sobre sus detalles.

Aquí aprenderás todo lo que necesitas saber.

Al final, ¡comprenderás y usarás el presente simple en inglés a la perfección!

Hablemos del ahora: cómo, cuándo y por qué usar el presente simple en inglés

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¿Qué es el presente simple?

En inglés, un tiempo verbal le indica a tu interlocutor de qué tiempo hablas.

Un tiempo indica cuándo ocurrió una acción.

Es más, la palabra viene de la palabra “tiempo” en latín antiguo: tempus.

Usamos distintas formas de verbos (o palabras de acción) ya sea que estemos hablando de algo que ya sucedió, de algo que está sucediendo ahora o de algo que sucederá en el futuro. Usar el tiempo verbal adecuado es importante porque puede ayudar a prevenir malentendidos.

El presente simple se utiliza para acciones que suceden ahora o que incluyen lo que está sucediendo ahora.

Con esta guía descubrirás cómo perfeccionar tu uso del presente simple.

Para lograrlo, exploraremos todos los usos que puede tener el presente simple en inglés.

¿Debería usar el simple o el continuo?

El tiempo presente puede ser representado en tres formas principales: simple, continua y perfecta.

Las acciones generales o que se repiten toman la forma simple.

Las acciones en progreso toman la forma continua.

Las acciones que ya han terminado toman la forma perfecta.

En este artículo veremos solo el presente simple y continuo.

Si tu objetivo es dominar el tiempo presente en inglés, tienes que saber usar bien el presente simple y el continuo.

El presente simple se ve así:

  • I/we/they [verbo sin cambios]
    Por ejemplo: I speak, they walk, we wish.
  • He/she/it [verbo con -s al final]
    Por ejemplo: He speaks, she walks.

El presente continuo se ve así:

  • I am [verbo con -ing al final]
    Por ejemplo: I am running, I am speaking.
  • He/she/it is [verbo con -ing al final]
    Por ejemplo: He is eating, she is smiling.
  • We/they/you are [verbo con -ing al final]
    Por ejemplo: We are waving, they are talking, you are driving.

Claro que, como siempre, hay excepciones (casos especiales que difieren) a las reglas.

Algunos verbos son “irregulares” y se conjugan de otro modo en el tiempo presente.

To have, to be, to go y to do son los verbos irregulares por excelencia en inglés. Existen otros pero primero concentrémosnos en los más comunes.

No te preocupes, esto se vuelve más fácil con la práctica.

Para comenzar a practicar, exploraremos los distintos modos en que puedes usar el tiempo presente.

Decir la hora con el tiempo presente

Como hemos mencionado, los tiempos del inglés indican cuándo algo sucede o sucedió.

Pero los tiempos por sí solos no brindan mucha información. Cuando se los usa solos, sin otras palabras que agreguen información a la descripción, un tiempo solo te indicará si la acción está sucediendo ahora, si ya sucedió o si no ha sucedido aún.

Muchas veces quieres obtener información más específica que eso.

Para hacerlo, puedes agregar palabras temporales que respondan a las siguientes preguntas:

  1. ¿Cuánto tiempo dura la acción?
  2. ¿Cuán a menudo sucede la acción?
  3. ¿Cuándo sucede la acción?

Algunos ejemplos de palabras temporales son:

  1. Cuánto tiempo: todo el día, durante horas, desde esta mañana
  2. Cuán a menudo: nunca, siempre, constantemente
  3. Cuándo: hoy, el año pasado, a las 5 de la tarde

Existen muchas palabras más para ayudar a describir el momento de una acción, ¿puedes pensar en algunas?

Hablar del presente

El presente simple trata sobre lo que sucede ahora.

Pero también es el tiempo que utilizas para comentar sobre tus ideas, creencias, pasatiempos y cosas que suceden en la cotidianidad.

Debajo aprenderás cómo hablar sobre algunas de estas cosas.

Generalizaciones y creencias

Decir que algo es general significa que no es específico.

Si dices “I will eat fish today at 5:00”, estás siendo específico.

Si dices “I eat fish”, es más general.

La segunda oración habla sobre una generalización, un hecho o declaración no específico, y es en estos casos en que usas el presente simple.

De este modo puedes compartir ideas, creencias personales, hechos generales o lo que piensas de sobre mismo y sobre otros.

Si quieres seguir hablando del pescado (“fish”), puedes decir “fried fish smells delicious” (“el pescado frito huele delicioso”) o “fish is the best food in the world” (“el pescado es la mejor comida del mundo”).

Ten en cuenta que lo que dices no tiene que ser verdad, es solo una idea o creencia.

Pasatiempos y costumbres

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre? El presente simple te puede ayudar a responder la pregunta.

“I play the piano, and sometimes I read bad romance novels before bed” (“Toco el piano y, a veces, leo novelas románticas antes de dormir”). Cuando hablas de tus pasatiempos puedes ser general o específico. ¿Tocas el piano tres horas al día? ¿Te vas a dormir con la nariz enterrada en un libro? El presente simple hará que puedas comunicarlo.

Los pasatiempos son las actividades que haces para divertirte. Las costumbres, por otro lado, son actividades que no siempre eliges hacer y que mejoran (o empeoran) tu vida.

Puede que tengas costumbres buenas: “I always wake up early and exercise before I start the day” (“siempre me levanto temprano y hago ejercicio antes de comenzar mi día”)

O puede que tengas costumbres malas: “When I’m nervous, I bite my nails. When I’m very nervous I make bad fish jokes” (“cuando estoy nervioso me como las uñas. Cuando estoy muy nervioso, cuento chistes malos”).

Tanto los pasatiempos como las costumbres son descripciones generales de las cosas que alguien hace. Puede que no estén sucediendo al momento de hablar (no estás tocando el piano ni mordiéndote las uñas al leer este artículo) pero se los dice en presente simple porque son acciones que tienen que ver con el momento.

Cuán a menudo suceden las cosas

Puede que ya hayas notado que el presente simple se utiliza para describir cosas que continúan sucediendo. También puedes utilizarlo para explicar cuán a menudo suceden estas cosas.

Por ejemplo, si dices “He always drinks coffee in the morning” (“siempre toma café por la mañana“) no es lo mismo que decir “He never drinks coffee in the morning” (“nunca toma café por la mañana”). De hecho, las dos oraciones tienen significados opuestos.

Ambas oraciones cuentan con expresiones temporales: (1) las palabras “always” (“siempre”) y “never” (“nunca”) explican cuán a menudo la persona toma café y (2) las palabras “por la mañana” explican cuándo sucede (o no) la ingesta de café.

Cuando describes la frecuencia de una acción (cuán a menudo sucede) puedes ser muy específico.

Por ejemplo: “Every evening at 7:00 I study English for two hours” (“cada noche, a las 7pm, estudio inglés durante dos horas”). La oración indica cuándo (a las 7pm), cuán a menudo (cada noche) y cuánto tiempo (dos horas) estudias inglés.

O puedes ser muy general:

“Sometimes I study English” (“a veces estudio inglés”). La oración solo comenta cuán a menudo estudias (a veces).

Lo que sucede ahora

¿Qué estás haciendo ahora? Quizás estés leyendo este artículo, tomando un buen té y escuchando buena música.

Cualquier cosa que esté sucediendo en este momento puede ser expresada con el presente continuo.

Tenlo en cuenta para expresar una acción que no ha terminado.

Por ejemplo: “I am still waiting for this long winter to end” (“todavía estoy esperando que termine este largo invierno”). Si el invierno ya hubiera terminado, ¡la oración no estaría en presente! Estaría en pasado.

Eventos programados

Hemos mencionado principalmente que el presente es algo que sucede ahora. Pero también puedes usarlo para eventos ya programados.

Si tu amiga va a venir de visita, podrías decir : “Annie’s train leaves New York today. She arrives here tomorrow at five” (“el tren de Annie sale hoy de Nueva York y llega mañana a las cinco”).

En este caso usamos el presente simple porque la organización del evento (del viaje) ya sucedió. El presente simple suele ser usado para eventos planificados o que van a suceder muy pronto.

También puedes usar el presente continuo: “Annie’s train is leaving New York today. She is arriving here tomorrow at five” (esto se da en inglés pero no en español).

No hay diferencia en el uso de los tiempos, ¡usa el que más cómodo te resulte usar!

Resumen del presente simple en inglés

Probablemente ya tengas una buena idea de cómo y cuándo usar el presente simple en inglés. Te dejamos una recapitulación de lo aprendido en el artículo:

  • Usa el presente simple para hablar de…
    • Generalizaciones / creencias
    • Pasatiempos / costumbres
    • Frecuencia de una acción
  • Usa el presente continuo para hablar de…
    • Acciones que están sucediendo ahora
  • Usa cualquiera de los dos tiempos para hablar de…
    • Acciones que sucederán en el futuro cercano
    • Eventos programados
  • Usa expresiones temporales con los verbos para describir…
    • Cuándo sucede una acción
    • Cuán a menudo sucede
    • Cuánto tiempo dura

¡Tu turno!

¿Entendiste cómo usar el tiempo presente en inglés?

Ahora que leíste la guía completa, puedes desafiarte.

Encontrarás algunos ejercicios sobre el tiempo presente en el sitio web English Page o puedes elegir entre muchos ejercicios en este sitio web alemán de enseñanza de inglés.

Pero, si quieres practicar el presente integrado en un contexto de aprendizaje real del inglés, no dejes de probar FluentU. FluentU te enseña inglés del mundo real a través de vídeos con subtítulos interactivos integrados para que aprendas el inglés que realmente se usa. Puedes usarlo en tu ordenador o en la app FluentU (iOS/Android).

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