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Spanish Conversation for Beginners: 150+ Phrases to Keep the Dialogue Going

When you’re just starting out in Spanish, it’s easy to run out of things to say, even if you have a lot of things that you want to say. 

To get you on the right track to speaking your mind, this post has more than 150 expressions for basic Spanish conversation.

These will prepare you for a variety of situations and ensure your interactions flow more smoothly.

Contents

Greetings and Farewells

spanish conversation for beginners

This is an obvious place to start, but it is also very necessary. The very first thing we do when we meet someone is greet them, and any successful conversation ends with a goodbye.

Let’s start by saying hello:

¡Hola!
(Hi!/Hello! — informal, with friends and family)

Saludos.
(Greetings.)

Buenos días.
(Good morning.)

Buenas tardes.
(Good afternoon.)

Buenas noches.
(Good evening/Goodnight.)

As in English, the natural next step after saying hello is asking, “How are you?” There are a number of ways to do that in Spanish:

¿Cómo estás?
(How are you? — informal)

¿Cómo está (usted)?
(How are you? — formal)

¿Qué tal?
(What’s up?)

¿Cómo te va?
(How is it going? — informal)

¿Cómo le va?
(How is it going? — formal)

¿Cómo andas?
(How are you doing? [lit. How do you walk?] — informal)

¿Cómo anda (usted)?
(How are you doing? — formal)

Now, let’s say it’s time to part ways but you want to be polite and express your pleasure in making their acquaintance.

Pay particular attention to your gender, the gender of the person you’re speaking to and the level of formality when choosing the correct way to say “nice to meet you.”

Encantado de conocerte.
(Nice to meet you. — male speaker, informal)

Encantada de conocerte.
(Nice to meet you. — female speaker, informal)

Encantado de conocerlo.
(Nice to meet you. — speaker and listener are male, formal)

Encantada de conocerla.
(Nice to meet you – speaker and listener are female, formal)

Encantado de conocerla.
(Nice to meet you. — male speaker, female listener, formal)

Encantada de conocerlo.
(Nice to meet you. — female speaker, male listener, formal)

Es un placer.
(It’s a pleasure.)

And, finally, here is how to say goodbye:

Adiós.
(Goodbye.)

Hasta luego.
(See you later.)

Hasta pronto.
(See you soon.)

Hasta mañana/la semana que viene.
(See you tomorrow/next week.)

Hasta la próxima.
(Until next time.)

Hasta ahora.
(See you in a minute.)

Chao/Chau.
(Bye. — very informal.)

Nos vemos.
(See you later. [lit. We see each other.])

Que tengas un buen día.
(Have a nice day. — informal)

Que tenga un buen día.
(Have a nice day. — formal)

Basic Questions

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Remember, all question words in Spanish have an accent mark! Here they are:

  • Qué (what, which)
  • Quién/es (who)
  • Cuál/es (which one/s)
  • Cómo (how)
  • Cuándo (when)
  • Dónde (where)
  • Por qué (why)
  • Para qué (what for)
  • Cuánto/a (how much)
  • Cuántos/as (how many)
  • Adónde (where to)
  • Desde cuándo (how long)
  • De quién/es (whose)
  • De dónde (where from)

Human beings are curious by nature, and we love asking questions and getting to know the people we’re talking to. Here are some possible questions you can ask:

¿Qué haces?
(What are you doing?)

¿Quién es aquella chica?
(Who is that girl over there?)

¿Quiénes son tus padres?
(Who are your parents?)

¿Cuál prefieres?
(Which one do you prefer?)

¿Cuáles son los tuyos?
(Which ones are yours?)

¿Cómo se dice “tomate” en inglés?
(How do you say “tomato” in English?)

¿Cuándo vuelves?
(When are you coming back?)

¿Dónde estás?
(Where are you?)

¿Por qué no me dices la verdad?
(Why won’t you tell me the truth?)

¿Para qué es eso?
(What is that for?)

¿Cuánta harina necesitas?
(How much flour do you need?)

¿Cuántos quieres?
(How many do you want?)

¿Adónde va María?
(Where is María going to?)

¿De dónde viene María?
(Where is María coming from?)

¿Desde cuándo lo conoces?
(How long have you known him?)

¿De quién son estas gafas?
(Whose glasses are these? — one possessor)

¿De quiénes son estos libros?
(Whose books are these? — two or more possessors)

Conversational Questions and Answers

spanish conversation for beginners

A conversation is a two-way street, so you need to know how to ask the other person about their life as well as tell them about your own. 

Depending on who you’re talking to, you’ll have to choose between the informal (you) and the more formal usted (you). I’ve included both versions of each question to help you out.

Here are some basic questions you might ask in a casual conversation in the informal form:

Q: ¿Cómo te llamas?
Q: (What’s your name?)
A: Me llamo Pablo.
A: (My name is Pablo.)

Q: ¿Cuántos años tienes?
Q: (How old are you? — in Spanish, we ask “how many years do you have?”)
A: Tengo __ años.
A: (I am __ years old.)

Q: ¿Cuántos hijos/hermanos tienes?
Q: (How many children/siblings do you have?)
A: Tengo __ hijos/hermanos.
A: (I have __ children/siblings.)

Q: ¿De dónde eres?
Q: (Where are you from?)
A: Soy de España.
A: (I am from Spain.)

Q: ¿Cuál es tu dirección?
Q: (What’s your address?)
A: Vivo en la calle Pablo Picasso, número 17.
A: (I live in 17, Pablo Picasso Street.)

Q: ¿Dónde vives?
Q: (Where do you live?)
A: Vivo en Polonia.
A: (I live in Poland.)

Q: ¿Dónde naciste?
Q: (Where were you born?)
A: Nací en Puerto Rico.
A: (I was born in Puerto Rico.)

Q: ¿A qué te dedicas?
Q: (What’s your job?)
A: Soy profesor de idiomas.
A: (I am a [male] language teacher.)

Q: ¿Por qué estás estudiando…?
Q: (Why are you learning…?)
A: Porque me gustan mucho los idiomas.
A: (Because I like languages a lot.)

Q: ¿Tienes hijos/perro/coche?
Q: (Do you have any children/a dog/a car?)
A: Sí, tengo dos hijos.
A: (Yes, I have two children.)

Q: ¿Desde cuándo vives en…?
Q: (How long have you been living in..?)
A: Vivo en Barcelona desde 1998.
A: (I have been living in Barcelona since 1998.)

Now, here are the exact same questions but with the more formal usted/ustedes. This is the construction you’ll want to use when talking to colleagues, higher-ups, professors, anyone much older than you or anyone you encounter in a very formal setting:

Q: ¿Cómo se llama?
Q: (What is your name?)
A: Mi nombre es Pablo García.
A: (My name is Pablo García.)

Q: ¿Cuántos años tiene?
Q: (How old are you?)
A: Tengo __ años.
A: (I am __ years old.)

Q: ¿Cuántos hijos/hermanos tiene?
Q: (How many children/siblings do you have?)
A: Tengo … hijos/hermanos.
A: (I have … children/siblings.)

Q: ¿De dónde es (usted)?
Q: (Where are you from?)
A: Soy de Monterrey.
A: (I am from Monterrey.)

Q: ¿Cuál es su dirección?
Q: (What is your address?)
A: Mi dirección es calle Pablo Picasso, número 17.
A: (My address is 17, Pablo Picasso Street.)

Q: ¿Dónde vive?
Q: (Where do you live?)
A: Vivo en Barcelona.
A: (I live in Barcelona.)

Q: ¿Dónde nació (usted)?
Q: (Where were you born?)
A: Nací en Buenos Aires.
A: (I was born in Buenos Aires.)

Q: ¿A qué se dedica?
Q: (What is your job?)
A: Soy profesora de idiomas.
A: (I’m a [female] language teacher.)

Q: ¿Por qué está estudiando…?
Q: (Why are you learning…?)
A: Porque me gustan mucho los idiomas.
A: (Because I like languages a lot.)

Q: ¿Tiene hijos/perro/coche?
Q: (Do you have children/a dog/a car?)
A: No, no tengo perro.
A: (No, I don’t have a dog.)

Q: ¿Desde cuándo vive en…?
Q: (How long have you been living in…?)
A: Llevo tres años viviendo en Barcelona.
A: (I have been living in Barcelona for three years.)

Here are some basic questions you can ask if you need information:

Q: ¿Qué es esto/eso?
Q: (What is this/that?)
A: Esto es un/una…
A: (This is a…)

Q: ¿Qué hora es?
Q: (What time is it?)
A: Son las tres y cuarto. 
A: (It’s a quarter past three.)

Q: ¿Cómo voy a…?
Q: (How do I go/get to…?)
A: Gira a la derecha y luego sigue todo recto.
A: (Turn right and then go straight ahead.)

Q: ¿Cuánto cuesta?
Q: (How much does it cost?)
A: Cuesta cinco euros.
A: (It costs five euros.)

Q: ¿Cuándo empieza la clase/la película?
Q: (When does the class/the movie start?)
A: La clase/película empieza a las once y media.
A: (The class/movie starts at 11:30.)

Q: ¿Dónde está la parada de autobús/el banco?
Q: (Where is the bus stop/the bank?)
A: La parada de autobús/El banco está en la calle Mendoza.
A: (The bus stop/bank is on Mendoza Street.)

Q: ¿Para qué es esto/eso? 
Q: (What is this/that for?)
A: Esto/Eso es para abrir botellas.
A: (This/That is for opening bottles.)

Finally, at some point, you may need to ask someone for help.

There are varying levels of formality you can use, depending on who you’re talking to. As shown in the last example on this list, you can be extra formal by conjugating verbs in the conditional tense as well as using the usted form.

Q: ¿Puedes ayudarme?
Q: (Can you help me? — informal)
A: ¡Claro! ¿En qué puedo ayudarte?
A: (Sure! How can I help you? — informal)

Q: ¿Puede ayudarme?
Q: (Can you help me? — formal)
A: ¡Por supuesto! ¿En qué puedo ayudarle?
A: (Of course! How can I help you? — formal)

Q: ¿Podría ayudarme, por favor?
Q: (Could you help me, please? — very formal)
A: ¡Por supuesto! ¿En qué puedo ayudarle?
A: (Of course! How can I help you? — formal)

Special Occasions

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From birthdays to holidays, here are some phrases you would use for special occasions:

¡Feliz cumpleaños!
(Happy birthday!)

¡Felicidades!
(Congratulations! [lit. Happiness!])

¡Felicitaciones!
(Congratulations!)

¡Enhorabuena!
(Congratulations!)

¡Bien hecho!
(Well done!)

Estoy orgulloso de ti.
(I am proud of you. — male speaker, informal)

Estoy orgullosa de ti.
(I am proud of you. — female speaker, informal)

Estoy orgulloso de usted.
(I am proud of you. — male speaker, formal)

Estoy orgullosa de usted.
(I am proud of you — female speaker, formal)

¡Buena suerte!
(Good luck!)

¡Mucha suerte!
(Lots of luck!)

Te deseo todo lo mejor.
(I wish you all the best. — informal)

Le deseo todo lo mejor.
(I wish you all the best. — formal)

Que seas muy feliz.
(May you be very happy. — informal)

Que sea muy feliz.
(May you be very happy. — formal)

Que todos tus deseos se hagan realidad.
(May all your dreams come true. — informal)

Que todos sus deseos se hagan realidad.
(May all your dreams come true. — formal)

¡Feliz aniversario!
(Happy anniversary!)

¡Feliz día de los enamorados!
(Happy Valentine’s Day!)

¡Feliz día de San Valentín!
(Happy Valentine’s Day!)

¡Feliz Navidad!
(Merry Christmas!)

¡Felices fiestas!
(Happy holidays!)

¡Feliz Jánuca!
(Happy Hanukkah!)

¡Feliz Ramadán!
(Happy Ramadan!)

¡Feliz Pascua! / ¡Felices Pascuas!
(Happy Easter!)

¡Feliz Día de Acción de Gracias!
(Happy Thanksgiving!)

¡Feliz Día de la Independencia!
(Happy Independence Day!)

¡Feliz Día de los Muertos!
(Happy Day of the Dead!)

¡Feliz Año Nuevo!
(Happy New Year!)

¡Próspero Año Nuevo!
(Happy New Year!)

Que te mejores pronto.
(Get well soon. — informal)

Que se mejore pronto.
(Get well soon. — formal)

Lo siento mucho/muchísimo.
(I’m very/deeply sorry.)

Te acompaño en el sentimiento.
(My condolences. — informal)

Le acompaño en el sentimiento.
(My condolences. — formal)

Hobbies and Free Time

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Being able to talk about your hobbies and passions is a great way to hold a conversation in Spanish. Here are some of the best phrases that will let you do that:

¿Cuál es tu pasatiempo favorito?
(What’s your favorite hobby? — informal)

¿Cuál es su pasatiempo favorito?
(What is your favorite hobby? — formal)

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?
(What do you like to do in your free time? — informal)

¿Qué le gusta hacer en su tiempo libre?
(What do you like to do in your free time? — formal)

¿Te gusta…?
(Do you like…? — informal)

¿Le gusta…?
(Do you like…? — formal)

Mi hobby/pasatiempo favorito es…
(My favorite hobby is…)

Me gusta…
(I like…)

No me gusta…
(I don’t like…)

Me encanta…
(I love…)

Me interesa (mucho)…
(I am [very] interested in…)

…la cocina.
(…cooking.)

la lectura.
(…reading.)

…el alpinismo/montañismo.
(…mountain climbing.)

…ir al cine.
(…going to the cinema.)

…ir al gimnasio.
(…going to the gym.)

…jugar a juegos de mesa.
(…playing board games.)

…escuchar música.
(…listening to music.)

…aprender idiomas.
(…learning languages.)

How to Practice Conversation in Spanish

  • Take every opportunity you have to speak. Even if it’s not to a person, you can read out loud, talk to yourself, repeat what you hear on your course audio CDs, etc. 
  • Use authentic Spanish videos for shadowing. Shadowing is a good first step for learners who want to start having actual conversations, and FluentU has a diverse collection of Spanish videos with expert-vetted subtitles suitable for this practice. The immersion program shows you phrases in real context through the use of native videos, like movie clips and inspirational talks. You can shadow along with the dual-language interactive subtitles, then take after-video quizzes where you can speak your answers. 
  • Seek out language exchange partners. There are plenty of apps out there that will connect you with a Spanish conversational partner, but you can even search for Spanish meet-ups in your area to get some in-person practice!
  • Take advantage of any situation that puts you in touch with Spanish. Whether it’s helping someone at your job, speaking with a coworker or ordering at a restaurant, take any chance you have to use your Spanish.

 

Thanks to this extensive list of Spanish expressions and conversation starters, you’ll be able to start speaking Spanish from the very beginning.

So study this list and get ready to talk!

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