Common Spanish phrases help you in any social situation

125+ Common Spanish Phrases to Help You Rock Any Social Situation

Get ready to discover over 125 essential Spanish phrases!

You’ll learn useful everyday phrases for greetings and farewells, introducing yourself, making small talk, asking questions, asking for help and more.

10 Basic Spanish Words

Not sure where to start? Here are the most important must-know words in Spanish.

  • Hello — ¡Hola! 
  • Yes —
  • No — No
  • I don’t know — No sé
  • Thank you — Gracias
  • You’re welcome — De nada
  • Excuse me — Disculpe [to get someone’s attention], Perdón [to excuse yourself]
  • Sorry! — ¡Lo siento!
  • Goodbye — Adiós

10 Basic Spanish Phrases

These Spanish survival phrases will help you out in a pinch. And, since we’re all friends here, we’ll use the tú (informal) forms in most of our phrases that address a conversation partner.

  • Good morning / Good day — Buenos días
  • How are you? — ¿Cómo estás? [formal], ¿Qué tal? [informal]
  • What is your name? — ¿Cómo te llamas?
  • My name is … — Me llamo
  • Where’s the bathroom? — ¿Dónde está el baño?
  • I need help — Necesito ayuda
  • I don’t understand — No entiendo
  • Can you repeat that? — ¿Puede repetirlo?
  • I’m lost — Estoy perdido [m.], Estoy perdida [f.]
  • Do you speak English? — ¿Hablas inglés?

Common Spanish Greetings and Farewells

  • Good afternoon — Buenas tardes
  • Good evening / Good night — Buenas noches
  • Welcome! — ¡Bienvenida! [to a female], ¡Bienvenido! [to a male]
  • See you later — Hasta luego
  • Until next time — Hasta la próxima
  • I’ll be seeing you — Te veo
  • See you — Nos vemos
  • Have a good day — Feliz día
  • Take care! — ¡Cuídate!

Common Conversational Spanish Phrases for Small Talk

  • Nice to meet you — Encantada de conocerte [formal, said by a woman], Encantado de conocerte [formal, said by a man], Mucho gusto [informal]
  • A pleasure — Un gusto
  • How have you been? — ¿Cómo has estado?
  • How’s it going? — ¿Cómo te va?
  • What’s up? — ¿Qué pasa?

If someone asks you how you’re doing, you can respond with any of the following:

  • Good, thanks — Bien, gracias
  • Very well — Muy bien
  • All good — Todo bien
  • I’m tired — Estoy cansado [m.], cansada [f.]
  • I’m sick — Estoy enfermo [m.], enferma [f.]
  • I can’t complain — No puedo quejarme
  • So-so — Más o menos
  • Good, and you? — Bien, ¿y tú

Here are a few really common questions you might find yourself needing to ask:

  • How much does this cost? — ¿Cuánto cuesta esto?
  • Shall we go for a drink? — ¿Vamos a tomar una copa?
  • Do you want to catch a movie? — ¿Quieres ver una película?
  • Do you come here often? — ¿Vienes a menudo?
  • How about this weather? — ¿Qué tal este clima?
  • It’s so hot today! — ¡Hace tanto calor hoy!
  • It’s freezing outside. — Hace mucho frío ahí fuera.
  • There’s a big storm coming. — Se acerca una gran tormenta.
  • Have you read any good books lately? — ¿Has leído algún buen libro últimamente?
  • Have you seen that new film? — ¿Has visto esa nueva película?
  • What’s your favorite restaurant? — ¿Cuál es tu restaurante favorito?
  • What’s your favorite dessert? — ¿Cuál es tu postre favorito?
  • Where would you like to travel? — ¿A dónde te gustaría viajar?
  • What is your dream job? — ¿Cuál es el trabajo de tus sueños?

Finally, below are some common everyday expressions:

  • Seriously? — ¿En serio?
  • Don’t worry about it — No pasa nada
  • No problem — No hay problema
  • Don’t worry! — ¡No te preocupes!
  • That’s a shame — Es una lástima
  • Good luck! — ¡Suerte!

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Common Spanish Phrases for Getting to Know People

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  • Where are you from? — ¿De dónde eres?; ¿De dónde sos? [Argentina, Uruguay and countries where vos is used instead of ]
  • I am from… — Soy de…

    • the United Kingdom — el Reino Unido

      • For example: Soy del Reino Unido. (I am from the United Kingdom.)
    • Ireland — Irlanda
    • England — Inglaterra
    • Scotland — Escocia
    • Wales — Gales
    • France — Francia
    • Germany — Alemania
    • Italy — Italia
    • Portugal — Portugal
    • Poland — Polonia
    • Russia — Rusia
    • Morocco — Marruecos
    • Algeria — Argelia
    • Tunisia — Túnez
    • United Arab Emirates — los Emiratos Árabes Unidos
    • China — China [la China in Latin America]
    • Japan — Japón
    • India — la India
    • Vietnam — Vietnam
    • North Korea — Corea del Norte
    • South Korea — Corea del Sur
    • Australia — Australia
    • New Zealand — Nueva Zelanda [European Spanish], Nueva Zelandia [in Latin America]
    • The United States — los Estados Unidos
    • Canada — Canadá
  • I am [nationality] … — Soy

    • Irish — irlandés(a)
    • English — inglés(a)
    • Scottish — escocés [m.], escocesa [f.]
    • Welsh — galés [m.], galesa [f.]
    • French — francés [m.], francesa [f.]
    • German — alemán [m.], alemana [f.]
    • Italian — italiano [m.], italiana [f.]
    • Portuguese — portugués [m.], portuguesa [f.]
    • Polish — polaco [m.], polaca [f.]
    • Russian — ruso [m.], rusa [f.]
    • Moroccan — marroquí [m./f.]
    • Algerian — argelino [m.], argelina [f.]
    • Tunisian — tunecino [m.], tunecina [f.]
    • Chinese — chino [m.], china [f.]
    • Japanese — japonés [m.], japonesa [f.]
    • India —  indio [m.], india [f.]
    • Vietnam — vietnamita [m./f.]
    • North Korea — norcoreano [m.], norcoreana [f.]
    • South Korea — surcoreano [m.], surcoreana [f.]
    • Australian — australiano [m.], australiana [f.]
    • New Zealand — neocelandés [m.], neocelandesa [f.] or neozelandés [m.], neozelandesa [f.]
    • American — estadounidense [m./f.]
    • Canadian — canadiense [m./f.]
  • What do you do (for work)? — ¿Qué haces? or ¿A qué te dedicas?
  • I’m a… — Soy

    • lawyer — abogado [m.], abogada [f.]
    • teacher — profesor [m.], profesora [f.]
    • student — estudiante [m./f.]
    • architect — arquitecto [m.], arquitecta [f.]
    • cashier —  cajero [m.], cajera [f.]
    • singer — cantante [m./f.]
    • waiter / waitress — camarero [m.], camarera [f.]
    • postal carrier — cartero [m.], cartera [f.]
    • surgeon — cirujano [m.], cirujana [f.]
    • counselor — consejero [m.], consejera [f.]
    • dentist — dentista  [m./f.]
    • manager — gerente [m./f.]
    • computer programmer — programador [m.], programadora [f.]
    • psychiatrist — psiquiatra [m./f.]
  • What do you like to do in your free time? — ¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?
  • I like … Me gusta

    • to watch movies — ver películas
    • to read — leer
    • to dance — bailar
    • hiking — excursionismo
    • fishing — pescar
    • gardening — jardinería
    • camping — acampar
    • sports — deportes
    • photography — fotografía
    • knitting / crocheting / weaving — tejer
    • cooking — cocinar
    • crossword puzzles — crucigramas
    • playing cards — jugar cartas
    • playing video games — jugar videojuegos
    • swimming — nadar

Here are some common questions you can ask the person you’re speaking with to find out more about them!

  • What’s your favorite movie? — ¿Cuál es tu película favorita? 
  • What’s your favorite book? — ¿Cuál es tu libro favorito?
  • What’s your favorite band? — ¿Cuál es tu banda favorita?
  • My favorite movie / book / band is … — Mi película favorita / libro favorito / banda favorita es
  • Do you have any brothers or sisters? — ¿Tienes hermanos o hermanas?
  • Are you married? — ¿Estás casado? [said to a man], ¿Estás casada? [said to a woman]
  • Do you have any children? — ¿Tienes hijos?
  • How old are your children? — ¿Qué edad tienen tus hijos?
  • Do your children still live at home? — ¿Tus hijos aún viven en casa?
  • Do you have any cousins? — ¿Tienes primos?
  • Do you have any nieces or nephews? — ¿Tienes sobrinas o sobrinos?
  • Do you have any pets? — ¿Tienes alguna mascota?

Asking for Help

Everyone needs a helping hand now and then. Here are some useful phrases that’ll allow you to ask for assistance when the time comes.

  • Can you help me? — ¿Puedes ayudarme?
  • What does that mean? — ¿Qué significa eso? or ¿Qué quiere decir eso?
  • Can you show me where to find _______? — ¿Puedes mostrarme dónde encontrar _______?
  • Can you explain this to me? — ¿Me puedes explicar esto?
  • Quick! — ¡Rápido!

Question Words

The following are the most common Spanish question words, and some examples on how to use them:

  • Why? — ¿Por qué?

    • Why are you saying that? — ¿Por qué dices eso?
  • Why? (for what purpose) — ¿Para qué?

    • What is this tool for? — ¿Para qué es esta herramienta?
  • Who?  ¿Quién?

    • Who is she? — ¿Quién es ella?
  • What? — ¿Cómo? or ¿Qué?

    • What is his name? — ¿Cómo se llama?*
    • What are you doing? — ¿Qué haces?
  • Which?  ¿Cuál?

    • Which one is mine? — ¿Cuál es la mía? or ¿Cuál es el mío?
  • Where? — ¿Dónde?

    • Where is my book? — ¿Dónde está mi libro?
    • Where are we? — ¿Dónde estamos?
  • When? — ¿Cuándo?

    • When are we leaving? — ¿Cuándo nos vamos?
    • When is his/her birthday? — ¿Cuándo es su cumpleaños?
  • How? — ¿Cómo?

    • How can you say that? — ¿Cómo puedes decir eso?
    • How are we getting home? — ¿Cómo vamos a llegar a casa?

*Note that in most cases, cómo means “how,” but it’s used to mean “what” when asking for someone’s name. That’s because “¿Cómo se llama?” can literally be translated as “how do you call him?”

Telling the Time

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  • What time is it? — ¿Qué hora es?
  • It is one o’clock — Es la una*
  • It is eight o’clock — Son las ocho
  • It is half past five — Son las cinco y media
  • It is quarter to 11 — Son las once menos cuarto
  • It is 10 minutes to seven — Son las siete menos diez

*Note that only the number one (“una”) uses the verb es (singular) to tell the time. All the other numbers use son (plural).

Travel Lingo

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Below are some often used phrases to help you find your way around.

  • Where is…  — ¿Dónde está…?

    • the bus station —  la estación de autobuses
    • the subway — el metro
    • the bank — el banco
    • the supermarket — el supermercado
    • the museum — el museo
    • the hotel — el hotel
    • the restaurant — el restaurante
    • the airport — el aeropuerto
  • It is straight ahead — Está más adelante
  • It is to the left — Está a la izquierda
  • It is to the right —  Está a la derecha
  • It is around the corner — Está a la vuelta
  • I would like to reserve a table for five people — Quisiera reservar una mesa para cinco personas
  • A table for two please — Una mesa para dos, por favor
  • The menu, please — La carta, por favor
  • I would like… — Quisiera…
  • Can you bring me a _______, please? — ¿Me trae un(a) _______, por favor?
  • Can I ask you for a _______? ¿Le pido un(a) _______?
  • A beer, please — Una cerveza, por favor
  • A glass of wine, please — Una copa de vino, por favor
  • I am hungry — Tengo hambre
  • I am thirsty — Tengo sed
  • At what time does the bus / train arrive? — ¿A qué hora llega el tren / el autobús?
  • A single ticket for _______, please — Un billete sencillo / pasaje de ida para _______, por favor
  • A round trip ticket for _______, please — Un pasaje de ida y vuelta* para _______, por favor
    • *You can use billete or boleto in place of pasaje in this phrase.
  • Have a safe journey! — ¡Buen viaje!
  • Have a great holiday! — ¡Felices vacaciones!

Common Spanish Phrases for Celebrations

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Whatever the occasion, here’s a list of phrases to learn for those all-important moments:

  • Happy Valentine’s Day — ¡Feliz San Valentin!
  • Happy Easter — ¡Felices Pascuas!
  • Happy Halloween — ¡Feliz Noche de Brujas!
  • Happy Thanksgiving — ¡Feliz Día de Gracias!
  • Merry Christmas — ¡Feliz Navidad!
  • Happy New Year — ¡Feliz Año Nuevo!
  • Happy Epiphany / Three Kings — ¡Feliz Día de los Reyes Magos!
  • Happy Birthday — ¡Feliz cumpleaños!
  • Happy Anniversary — ¡Feliz aniversario!
  • Cheers! — ¡Salud!
  • Congratulations! — ¡Felicitaciones!

 

Once you’ve gotten yourself totally on top of the essential language listed here, try adding some local phrases to the mix to sound even more natural. From there, it’s only a matter of getting lots of practice!

So, what are you waiting for? Get out there and use these common Spanish phrases to get rocking in any social situation you can imagine.

¡Mucha suerte! (Lots of luck!)

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