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5 reglas para aprender inglés formal (son más fáciles de lo que piensas)

Todos los días, en la escuela secundaria, aprendía nuevas palabras de la jerga adolescente por mis amigos.

Me sentía bastante genial usándolas, hasta que accidentalmente dije una grosería en frente de mis padres.

En lugar de reprenderme por mi maleducado lenguaje, mis padres me dieron una larga charla.

Trataba sobre el aprender inglés formal, y de la importancia que conllevaba conocer la diferencia entre el lenguaje educado y el informal.

El inglés formal debería usarse en un ambiente laboral y escolar, con gente que no conozcas muy bien y en algunas otras situaciones donde quieras dar una imagen educada y profesional.

Por supuesto, la línea entre el inglés formal e informal puede ser difícil de ver a veces. No es simplemente darle importancia a evitar las malas palabras de la jerga (¡a pesar de que es importante!).

Hay algunas palabras en inglés que quizá uses todo el tiempo, sin darte cuenta que hay alternativas más formales.

En este artículo, te mostraremos cómo hablar fácilmente de una manera formal y natural con sólo hacer unos cuantos ajustes a tu vocabulario.

Learn a foreign language with videos

¿Por qué es importante aprender inglés formal?

Dominar el inglés formal te abrirá muchas puertas en la vida. Aquí hay algunos de los numerosos beneficios que te traerá.

  • Crear maravillosas primeras impresiones: Sin importar si es una entrevista, tu primer día en un trabajo nuevo o conocer a tus suegros, hablar formalmente te asegurará impresionar a cualquier hablante nativo que conozcas.
  • Te hace más seguro de ti mismo, diplomático y persuasivo: Cuando aprendas a hablar de manera firme pero educada, te sentirás más cómodo contigo mismo, y al igual que un inglés-parlante, encajarás de manera natural en muchas situaciones.
  • Haces conexiones valiosas en eventos: El inglés formal te facilita el poder acercarte a otras personas y comunicarte claramente en ambientes profesionales.
  • Automáticamente mejorarás tus habilidades de escritura: Correos electrónicos de trabajo, cartas de presentación, reportes o ensayos, todos requieren de habilidad en inglés formal. Si dominas este aspecto del inglés, tus habilidades escritas automáticamente serán mejores y más versátiles.
  • Desarrolla mejores charlas y presentaciones: Nunca te pondrás nervioso antes de una conferencia, además de que la gente realmente se interesará en lo que tienes que decir.

5 reglas para aprender inglés formal (con montones de palabras que puedes usar)

El inglés formal no es un idioma nuevo, ni es muy diferente al inglés con el que ya estás familiarizado. Sólo es un poco más “oficial” y gramaticalmente preciso.

De hecho, mucho del inglés formal se basa en simplemente en sustituir una palabra común por una más formal.

Saber las palabras correctas para la situación adecuada, es una habilidad que todo cada hablante confiado domina. Puedes hacer lo mismo expandiendo gradualmente tu vocabulario formal.

Más adelante, te mostraremos algunas alternativas formales a palabras comunes informales que quizá uses de manera muy regular. Después, te enseñaremos algunas otras alternativas de la misma índole para otro tipo de palabras en inglés, tanto habladas como escritas.

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Si verdaderamente quieres dominar la diferencia entre el inglés formal y el informal, practica con videos reales con FluentU. FluentU te provee todo tipo de material audiovisual, desde videos absurdos de YouTube hasta discursos serios, así que puedes escuchar el vocabulario y el estilo que los hablantes nativos usan en diferentes situaciones.

Por ejemplo, compara el inglés casual de esta jocosa canción al lenguaje estructurado y educado de este reporte de interés sobre jóvenes (muy jóvenes) emprendedores.

Mejor aún, nunca tienes que preocuparte por perderte alguna palabra. Cada video de FluentU contiene subtítulos interactivos, tarjetas interactivas, divertidos exámenes, listas de vocabulario y más, por lo que puedes mejorar tu inglés activamente mientras disfrutas de contenido. Lleva esta práctica inmersiva a donde sea con las aplicaciones de iOS y Android.

1. Recuerda estas alternativas formales a palabras informales comunes

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Estos son sólo algunos de los pares de palabras formales/informales más comunes que puedes tomar en cuenta. Si quieres ver una lista más larga, puedes echarle un vistazo a estas útiles tablas de engVid, además de esta guía gratuita en PDF que incluso contiene algunos ejercicios de práctica.

En lugar de find out, usa ascertain (descubrir / determinar).

We need to ascertain who to speak with about this issue.
Necesitamos determinar con quién hablar sobre este problema.

En lugar de sorry, usa I apologize (disculparse).

I apologize for the technical errors.
Me disculpo por los errores técnicos.

En lugar de show, usa demonstrate (hacer una demostración).

This report demonstrates the importance of widening our audience.
Este informe demuestra la importancia de ampliar nuestra audiencia.

En lugar de I think, usa In my opinion (expresar opinión).

In my opinion, the best course of action is…
En mi opinión, el mejor procedimiento es…

En lugar de pricey o costly, usa expensive (algo costoso).

That shipping service may be too expensive for our budget.
El servicio de envío puede ser muy costoso para nuestro presupuesto.

En lugar de let, usa permit or allow (pedir permiso).

Would you allow me to sit at this table?
¿Me permitirías sentarme en esta mesa?

2. Cambia los plurales informales por unos formales

Evita palabras casuales como tons, loads o heaps (plural de algo).

En lugar de eso, puedes usar many, much o several.

Informal: “I have tons of books on this topic at home”.
“Tengo toneladas de libros sobre este tema en casa”.

Formal: “I have several books on this topic at home”.
“Tengo varios libros de este tema en casa”.

3. Usa “Could” y “May” en lugar de los verbos modales informales

Los verbos modales son un tipo de “verbo auxiliar” que a menudo expresan permiso, necesidad o posibilidad.

Por ejemplo, en la oración “Tim can direct the project (Tim puede dirigir el proyecto)”, can es un verbo modal que indica que Tim tiene permiso para dirigir el proyecto. En inglés, algunos verbos modales son considerados más formales o educados que otros. Algunos ejemplos comunes se encuentran abajo.

En lugar de can, usa could (expresa permiso). Esto es especialmente importante cuando se hacen preguntas.

We could make a reservation for your clients at the bistro.
Podríamos hacer una reservación para sus cliente en el bistro.

Could I use your restroom, please?
¿Podría usar su baño, por favor?

En lugar de might, usa may (expresa posiblidad).

I may schedule the meeting for Friday, depending on her schedule.
Podría agendar la reunión para el viernes, dependiendo su horario.

May es otra alternativa formal de can en preguntas o cuando se quiere expresar permiso.

May I use your restroom, please?
¿Podría usar su baño, por favor?

You may leave work early.
Puede salir temprano del trabajo.

4. Evita las abreviaciones y las formas cortas

En el inglés formal escrito, no suele usarse las formas cortas ni las abreviaciones. Por lo general, se escriben las palabras de manera completa

Por ejemplo, decimos cell phonemobile phone (teléfono celular) en lugar de cell, examination (análisis) en lugar de exam, television (televisión) en lugar de tellyTVphotograph (fotografía) en lugar de pic.

Could you please repeat your cell phone number?
¿Podrías repetir tu número de télefono?

The date of the examination is March 23
La fecha del análisis es en marzo 23.

This photograph needs more editing before it is published.
Esta fotografía necesita más edición antes de ser publicada.

Escribe las palabras completas como as soon as possible (lo antes posible) en lugar de simplemente ASAP y congratulations (felicitaciones) en lugar de congrats.

Could you send me the report as soon as possible? Thanks!
¿Me podrías mandar el reporte lo antes posible? ¡Gracias!

Congratulations on your new job, Tom! I am extremely proud of how far you have come.
¡Felicitaciones por tu nuevo trabajo, Tom! Estoy extremadamente orgulloso de lo lejos que has llegado.

De manera similar, asegúrate de evitar la jerga de texto o la jerga del internet en contextos formales, incluso en correos electrónicos.

Así que si alguien dice o escribe algo divertido, asegúrate de no responder con “lol :)” o “lmao” u “omg!”.

En lugar de eso, puedes responder con “That is hilarious! (¡Eso es graciosísimo!)” o algo similar.

5. Escribe despedidas y saludos formales

En correos electrónicos, cartas, memos y otras formas de correspondencia oficial, asegúrate de dirigirte a tu remitente educadamente.

Empieza con un saludo formal. Usa Dear [nombre/título] que es lo opuesto de heyhi, etcétera.

Dear clients…
Queridos clientes…

Dear Anush…
Querida Anush…

Mantenlo formal y simple firmando con Sincerely. Evita despedidas más informales como cheers o best.

Sincerely,

Dr. Doe.

Sinceramente,
Dr. Doe.

El inglés formal está regido por unas cuantas reglas simples, por lo que aprenderlas no debería ser un problema. De hecho, una vez te acostumbres al inglés formal, cambiar entre él y el informal se volverá algo fácil. Desarrollar un vocabulario formal te tomará algo de tiempo, pero será un ejercicio enriquecedor y recompensador. ¡Aprende y usa unas cuantas palabras cada día! Y si complementas tu aprendizaje teniendo conversaciones de la vida real con amigos y colegas, tienes todo lo que se necesita para convertirte en un hablante fluido y seguro del inglés.


Archita Mittra es una escritora independiente, periodista, editora y educadora. Siéntete libre de echarle un vistazo a su blog si quieres contactarla para trabajos independientes o de educación.

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