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La guía fácil y rápida para aprender los tiempos gramaticales en inglés

Decir “I eat fish” no es lo mismo que decir “I am eating fish”.

Pero, ¿cuál es la diferencia?

Para entender por qué estas dos frases son distintas, necesitas comprender los tiempos gramaticales en inglés.

Los tiempos gramaticales en inglés te dicen el momento en el que se da una acción. Si te equivocas con esto, puedes provocar confusiones y malentendidos.

Al principio, puede parecer difícil aprender los tiempos gramaticales en inglés, aunque todo lo que debes hacer es recordar algunas estructuras oracionales y aprender unas cuantas reglas sencillas.

Empieza por desglosar la información en partes fáciles de entender. Empecemos con lo esencial:

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¡Pasado, presente y futuro!

En inglés existen 3 tiempos gramaticales en inglés que son los básicos: el pasado, el presente y el futuro.

  • El tiempo pasado se utiliza para cualquier acción que ocurrió antes del presente.
  • El tiempo presente se usa para cualquier cosa que esté pasando en estos momentos o enunciados generales.
  • El tiempo futuro se utiliza para todo lo que ocurrirá en cualquier momento después del presente.

(También existe el tiempo perfecto, aunque en este artículo sólo hablaremos de los 3 tiempos gramaticales en inglés básicos que mencionamos anteriormente).

Por supuesto, si fuera así de simple, ¡no estarías leyendo esta guía!

Estos tiempos tienen algunas variaciones que los hacen más específicos.

Dichas variaciones describen el tiempo exacto en el que se desarrolla la acción.

Los 3 tiempos tienen 2 tipos de variaciones principales: simple y continua.

  • Los tiempos continuos se usan para acciones que se repiten varias veces durante un periodo de tiempo.
  • Los tiempos simples se usan para… ¡todo lo demás!

Descubrirás cuándo usar cada uno de ellos en la siguiente guía.

Ya que los tiempos pasado y presente están muy relacionados, lo mejor es estudiarlos juntos.

El tiempo futuro aparecerá más adelante en el artículo.

Esta es una guía básica que te ayudará a entender cuándo debes usar cada uno de estos tiempos.

La guía definitiva para principiantes sobre los tiempos gramaticales en inglés

Los tiempos simples

Regresa al primer ejemplo que viste en este artículo: “I eat fish” (yo como pescado). Esta oración está en presente simple.

Presente simple

El tiempo presente simple se usa principalmente para 3 cosas:

1. Describir cosas permanentes o que nunca cambian.

2. Describir la regularidad con la que ocurre una acción.

3. Hablar sobre eventos programados.

Para usar este tiempo, añade una -s al final del verbo cuando uses los pronombres “he” o “she”. Por ejemplo: “he speaks” (él habla) o “she eats” (ella come).

Con cualquier otro pronombre, no tienes que cambiar el verbo. Ejemplo: “we speak” (nosotros hablamos) o “I eat” (yo como).

El tiempo presente simple es ideal para hablar sobre tus pasatiempos, comunicar algo que crees que es cierto o preguntar a qué hora puedes tomar el autobús en la siguiente parada.

Estos son algunos ejemplos: Si te gusta tocar el violín, puedes decir: “I play the violin” (Yo toco el violín). Ya que se trata de un pasatiempo, puedes añadir: “I am not a professional violinist” (No soy un violinista profesional).

Quizás te preocupes por un amigo que se muerde las uñas. En este caso, puedes afirmar: “He bites his nails when he’s nervous” (Él se muerde las uñas cuando está nervioso).

Tienes que arreglarte rápidamente si quieres llegar a la fiesta de tu amiga, ya que acaba de llamar para decirte: “The party starts in an hour” (La fiesta empieza en una hora).

Quizás deberías recordarle a tu amigo que traiga un regalo, porque: “He never remembers birthdays” (Él nunca recuerda los cumpleaños).

Pasado simple

El pasado simple se usa de una manera muy parecida al presente simple.

Los verbos en pasado simple tienen un -ed (I walked, he smiled). Sin embargo, existen muchos verbos irregulares que no usan el -ed, por lo que tienes que aprenderlos (I spoke, he ate).

Este tiempo no habla del presente, sino de una acción que ocurrió o que ya no es cierta.

Usa el pasado simple para describir una acción que ya pasó.

Esta descripción de un viaje usa el tiempo pasado simple: “Last year I visited New York. I lived in a hotel for a month. I rode the train, took many pictures and walked all around Central Park” (El año pasado visité Nueva York. Viví en un hotel durante un mes. Subí al tren, tomé muchas fotografías y caminé en Central Park).

También puedes usar este tiempo por muchas de las mismas razones que usarías el presente simple. El pasado simple sirve para describir un pasatiempo o hábito que hayas dejado o algo que ya no creas que es cierto.

Las palabras “used to” (acostumbrado a) se usan con frecuencia en este tiempo. Puedes decirlo de cualquier forma. Por ejemplo: “I used to play the violin when I was young” (Acostumbraba a tocar el violín cuando era joven) significa lo mismo que “I played the violin when I was young” (Tocaba el violín cuando era joven).

Tiempos continuos

La palabra continua hace referencia a una acción en curso que se está desarrollando en este momento.

El tiempo continuo usa el sufijo -ing para los verbos (eating, speaking), tanto en presente como en pasado.

Espera. Si el tiempo continuo está pasando “ahora mismo”, ¿cómo es posible que exista un pasado continuo? ¡Sigue leyendo para descubrirlo!

Presente continuo

Puedes usar el presente continuo para hablar de una acción en curso que está ocurriendo ahora mismo o que se dará muy pronto.

Por ejemplo: “You are reading this article” (Estás leyendo este artículo). “You are drinking some coffee or taking a break from work” (Estás tomando un poco de café o descansando del trabajo). Ahora un ejemplo de acciones que ocurrirán muy pronto: “You might be meeting some friends for dinner” (Quizás te reúnas con algunos amigos para cenar).

Puedes expresar la frecuencia de la acción con las palabras “always” (siempre) o “constantly” (constantemente). Por ejemplo: “My mother-in-law is always complaining” (Mi suegra siempre se queja) o “that child is constantly crying” (Ese niño llora constantemente). Ninguna de estas frases es buena, ¡aunque usan el tiempo correcto!

Pasado continuo

Este tiempo se usa para describir una acción continua que se interrumpió. Si recibes una llamada tarde en la noche, puedes decir: “I was sleeping last night when I got the call” (Estaba durmiendo la noche pasada cuando recibí la llamada).

También puedes usar este tiempo para comunicar lo que estabas haciendo en un momento específico del pasado. Ejemplo: “I was already writing at 6 in the morning” (Ya estaba escribiendo a las 6 de la mañana) o “Yesterday in the evening I was eating dinner” (Ayer por la noche estaba comiendo la cena).

Mirando al futuro

El futuro es cualquier acción que aún no ha ocurrido. Puede darse en algunos segundos o incluso varios años.

Futuro simple

Es uno de los tiempos gramaticales en inglés más simples: solamente tienes que añadir las palabras “will” o “is going to” antes del verbo.

¿Cuándo deberías usar “will” o “is going to”?

No te preocupes, ¡generalmente cualquiera de los dos está bien! Puedes decir: “I will call you later” (Te llamaré después) o “I am going to call you later” (Voy a llamarte después). Ambas frases son correctas.

La pequeña diferencia es el significado. “Going to” se usa más para eventos planeados. Así que, en el ejemplo anterior, la primera oración es improvisada (sin pensar demasiado al respecto) y la segunda suena como si te aseguraras de llamar después.

La diferencia es sutil y no hay problema con que uses cualquiera de las oraciones. Solo recuerda que “will” se usa más a menudo para promesas y cosas que haces por elección propia, mientras que “going to” se utiliza para hacer planes.

También puedes usar cualquiera de estas frases para hacer predicciones. Por ejemplo: “The world will end in ten years” (El mundo se acabará en 10 años). También puedes decir: “The world is going to end in ten years” (El mundo se va a acabar en 10 años), ¡aunque esperamos que tus predicciones sean erróneas!

Futuro continuo

La última manera de hablar sobre el futuro tiene los mismos usos que el pasado continuo.

Este tiempo sirve para hablar de cosas que pueden interrumpirse en el futuro o eventos que ocurrirán en un momento específico.

Simplemente añade el sufijo -ing al verbo luego de las palabras “will be” o “going to be”.

Si sabes que tu amigo viene a visitarte mañana y en tu casa la cena es a las 7, puedes decirle que llegue antes porque: “We will be eating dinner at 7″ (Cenaremos a las 7). Si decides esperarlo en la estación del tren, dile: “I will be waiting for you at the train station” (Te estaré esperando en la estación del tren).

Un resumen rápido de los tiempos gramaticales en inglés

Aquí tienes una lista rápida que resume todo lo que cubrió este artículo:

  • Presente simple
    • Algo que es inmutable, general, programado o que ocurre en intervalos determinados.
    • Usos: “verbo+s”.
  • Presente continuo
    • Algo que está pasando ahora o en el futuro cercano.
    • Usos: “Is + verbo+ing”.
  • Pasado simple
    • Algo que pasó antes de ahora.
    • Usos: “Verbo-ed”.
  • Pasado continuo
    • Algo que un evento o momento interrumpió.
    • Usos: “Was+verbo+ing”.
  • Futuro simple
    • Algo que ocurrirá después.
    • Usos: “Will + verbo”, “Is going to + verbo”.
  • Futuro continuo
    • Algo que un evento o momento interrumpirá en el futuro.
    • Usos: “Will be + verbo+ing”, “Is going to be + verb+ing”.

¡UF! Respira profundamente. ¡Acabas de aprender mucho!

Presta atención a la forma cómo se usan los tiempos gramaticales en inglés. Aprende las reglas y practica tus habilidades de expresión verbal ¡y nunca tendrás malentendidos por usar el tiempo incorrecto!

 

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