japanese man and woman holding speech bubbles

The 5 Types of Japanese Adverbs and How to Use Them (+67 Example Adverbs)

You ran to the store.

Wait, let’s try that again.

You ran to the unusually empty store quite frantically as the zombies chased you tenaciously.

To really light a fire under your language, you’ll need adverbs.

In Japanese, adverbs come in a variety of classifications, and they have different uses and positions within sentences.

The guide below will show you how to form and use Japanese adverbs so you’ll be able to throw them around like a native speaker!

Contents

How to Derive Japanese Adverbs from Adjectives

Adverbs are words that serve to modify verbs, adjectives and other adverbs. Let’s look at an example sentence:

The fox ran quickly.
キツネは速く走りました。 (きつねは はやく はしりました。)

In this case, the adverb quickly modifies the verb ran, informing us of how the fox ran. Additionally, in both English and Japanese, the adverb quickly, or 速く (はやく), is derived from the adjective quick, or 速い (はやい).

We can convert many adjectives into adverbs by adding “-ly” to the end in English. Japanese has a similar modification mechanism that we’ll delve into.

As you may recall, Japanese adjectives come in two types: -い and -な. If this doesn’t sound familiar or is a bit hazy, check out this guide to Japanese adjectives and this rundown of essential adjectives.

In both cases, the change from adjective to adverb is quite simple.

-い Adjective Transformation

For -い adjectives, simply replace the -い with -く. 

-い AdjectiveExample SentenceAdverb FormExample Sentence
かわいい — cute 犬はかわいい。 (いぬは かわいい。) — The dog is cute. かわいく — cutely 赤ちゃん達はかわいく笑います。 (あかちゃんたちは かわいく わらいます。) — Babies laugh cutely.
あたたかい — warm お茶はあたたかい。 (おちゃはあたたかい。) — The tea is warm. あたたかく — warmly お茶はあたたかくて美味しい。 (おちゃはあたたかくておいしい。) — The tea is warm and delicious.
たかい — high/expensive 建物はたかい。 (たてものはたかい。) — The building is tall. たかく — highly 価格がたかくて驚いた。 (かかくがたかくておどろいた。) — The high price surprised me.
いい — good/nice 彼女はいい。 (かのじょはいい。) — She is nice. よく — well レストランの料理はよくできています。 (このれすとらんのりょうりわよくできています。) — The restaurant's is well-made.

-な Adjective Transformation

As for -な adjectives, instead of adding -な as the connective tissue, use -に instead. 

な AdjectiveExample SentenceAdverb FormExample Sentence
静かな (しずかな) — quiet ここは静かな部屋です。 (ここは しずかな へやです。) — This is a quiet room. 静かに (しずかに) — quietly 彼は静かに眠りませんでした。 (かれは しずかに ねむりませんでした。) — He did not sleep quietly.
熱心な (ねっしんな) — enthusiastic ナマケモノは熱心じゃない。 (なまけものは ねっしん じゃない。) — The sloth is not enthusiastic. 熱心に (ねっしんに) — enthusiastically 私は熱心に勉強しました。 (わたしは ねっしんに べんきょうしました。) — I studied enthusiastically.
幸せな (しあわせな) — happy 彼らは幸せな結婚式を挙げました。 (かれらはしあわせなけっこんしきをあげました。) — They had a happy wedding ceremony. 幸せに (しあわせに) — happily 彼女は幸せに微笑みました。 (かのじょはしあわせにほほえみました。) — She smiled happily.
快適な (かいてきな) — comfortable ホテルの部屋はとても快適。 (ほてるのへやはとてもかいてき。) — The hotel's rooms are very comfortable. 快適に (かいてきに) — comfortably 彼らは快適に旅行を楽しんでいます。 (かれらはかいてきにりょこうをたのしんでいます。) — They are enjoying the trip comfortably.
健康な (けんこうな) — healthy 毎日運動することは健康な生活につながります。 (まいにちうんどうすることはけんこうなせいかつにつながります。) — Exercising every day leads to a healthy lifestyle. 健康に (けんこうに) — healthily 私たちは健康に食事を摂ることが大切です。 (わたしたちはけんこういしょくじをとることがたいせつです。) — It's important for us to eat healthily.

Different Classes of Japanese Adverbs

Adverbs fall under a number of classifications. Knowing which adverbs fall into which class isn’t terribly important, but you do want to avoid doubling up on some since it can come out sounding nonsensical (like if an English speaker were to say “very a little”). Just be sure it makes sense when translating.

One exception is descriptive-style adverbs, which can be used in conjunction since they’re typically modifying adjectives or verbs (“he awkwardly, haltingly danced”) rather than other adverbs.

Adverbs of Degree

These adverbs express to what degree an action is performed or an adjective instantiated.

Adverb of DegreeExample Sentence
かなり — fairly, quite 熊はかなり大きいです。 (くまは かなり おおきい です。) — The bear is quite large.
全然 (ぜんぜん) — not at all (only used with negatives) 全然泳ぎません。 (ぜんぜん およぎません。) — I don’t swim at all.
とても — very 彼女はとても素晴らしい。 (かのじょは とてもすばらしい。) — She is very beautiful.
相当に (そうとうに) — considerably 彼は相当に忙しい。 (かれはそうとうにいそがしい。) — He's really busy.
非常に (ひじょうに) — extremely その映画は非常に面白かった。 (そのえいがはひじょうにおもしろかった。) — The movie was extremely interesting.

Adverbs of Place

These answer the question of where an action takes place.

Adverb of PlaceExample Sentence
ここ — here ここにボールを投げろ。 (ここに ぼーるをなげろ。) — Throw the ball here.
どこでも — everywhere 世界のどこでも行ってみたい。 (せかいの どこでも いってみたい。) — I want to go everywhere in the world.
そこ — there 彼はそこにいます。 (かれはそこにいます。) — He is there.
あそこ — over there 彼女はあそこにいます。 (かのじょはあそこにいます。) — She is over there.
こちら — this way こちらに来てください。 (こちらにきてください。) — Please come this way.
そちら — that way そちらへ行きます。 (そちらへいきます。) — Let's go that way.
あちら — that way (far from both the speaker and the other person) あちらにお店があります。 (あちらにおみせがあります。) — Let's go to that store.

Adverbs of Time

Adverbs for when something happens and its duration.

Adverb of TimeExample Sentence
昨日 (きのう) — yesterday 昨日、猫は死にました。 (きのう、ねこは しにました。) — The cat passed away yesterday.
(いま) — now 今、行きましょう。 (いま、いきましょう。) — Let’s go now.
明日 (あした) — tomorrow 明日は会議があります。 (あすはかいぎがあります。) — The meeting is tomorrow.
昨日の夕方 (きのうのゆうがた) — yesterday evening 昨日の夕方、友達と公園で遊びました。 (きのうのゆうがた、ともだちとこうえんであそびました。) — Yesterday evening, I played in the park with my friends.
今夜 (こんや) — tonight 今夜はパーティーです。 (こんやはぱーてぃーです。) — The party is tonight.
明日の夕方 (あしたのゆうがた) — tomorrow evening 明日の夕方、ディナーに行く予定です。 (あすのゆうがた、ぢなーにいくよていです。) — Tomorrow evening, I have plans to go out for dinner.
先週 (せんしゅう) — last week 先週は忙しかったです。 (せんしゅうはいそがしかったです。) — Last week was busy.
今週 (こんしゅう) — this week 今週は試験があります。 (こんしゅうはしけんがあります。) — There is an exam this week.
来週 (らいしゅう) — next week 来週は旅行に行きます。 (らいしゅうはりょこうにいきます。) — I will go on a trip next week.
先月 (せんげつ) — last month 先月は友達と旅行に行きました。 (せんげつはともだちとりょこうにいきました。) — I went on a trip with my friends last month.
今月 (こんげつ) — this month 今月は誕生日です。 (こんげつはたんじょうびです。) — It's my birthday this month.
来月 (らいげつ) — next month 来月から新しい仕事が始まります。 (らいげつからあたらしいしごとがはじまります。) — A new job will start next month.
去年 (きょねん) — last year 去年は新しい趣味を始めました。 (きょねんはあたらしいしゅみをはじめました。) — I started a new hobby last year.
今年 (ことし) — this year 今年は大きな変化がありました。 (ことしはおおきなへんかがありました。) — There have been significant changes this year.
来年 (らいねん) — next year 来年は結婚式を挙げる予定です。 (らいねんはけっこんしきをあげるよていです。) — I have plans to have a wedding ceremony next year.

Adverbs of Frequency

How often does the action take place or is the adjective manifested?

Adverb of FrequencyExample Sentence
いつも — always いつも遅れる。 (いつも おくれる。) — I’m always late.
よく — often よくビールを飲みます。 (よく びーるをのみます。) — I often drink beer.
時々 (ときどき) — sometimes 彼女は電車で時々歌います。 (かのじょは でんしゃで ときどき うたいます。) — She sings on the train sometimes.
毎日 (まいにち) — every day 彼は毎日シャワーを浴びます。 (かれは まいにち しゃわーをあびます。) — He showers every day.
毎週 (まいしゅう) — every week 毎週、友達とらんちに行きます。 (まいしゅう、ともだちとランチにいきます。) — I go out for lunch with my friends every week.
毎月 (まいつき) — every month 毎月、家族で旅行に行きます。 (まいつき、かぞくでりょこうにいきます。) — We go on a trip with our family every month.
毎年 (まいねん) — every year 毎年、私たちは祖父母を訪ねます。 (まいとし、わたしたちはそふぼをたずねます。) — Every year, we visit our grandparents.
めったに — rarely 彼はめったに遅刻しません。 (かれはめったにちこくしません。) — He is rarely late.
たまに — occasionally 私たちはたまに外食します。 (わたしたちはたまにがいしょくします。) — We eat out on occasion.
決して (けっして) — never 彼女は決して諦めません。 (かのじょはけっしてあきらめません。) — She never gives up.
ほとんど — almost always 彼はほとんど家にいます。 (かれはほとんどいえにいます。) — He is almost always at home.

Adverbs of Manner

These adverbs answer how the action is performed.

Adverb of MannerExample Sentence
強く (つよく) — strongly 風が強く吹く。 (かぜが つよく ふく。) — The wind blows strongly.
弱く (よわく) — weakly 雨が弱く降る。 (あめが よわく ふる。) — The rain falls weakly.
楽しく (たのしく) — joyfully 私達は日本語を楽しく学びます。 (わたしたちは にほんごをたのしく まなびます。) — We learn Japanese joyfully.
上手に (じょうずに) — skillfully 彼は上手にピアノを弾きます。 (かれはじょうずにぴあのをひきます。) — He plays the piano skillfully.
丁寧に (ていねいに) — politely 彼は丁寧に挨拶します。 (かれはていねいにあいさつします。) — He greets politely.
真剣に (しんけんに) — seriously 彼は真剣に取り組みます。 (かれはしんけんにとりくみます。) — He takes it seriously.

Adverbs that Don’t Come From Adjectives

Not all adverbs are derived from adjectives. In fact, some of the most important ones are adverbs through and through.

AdverbExample Sentence
あまり — not very (only used with negatives) 野菜はあまり好きじゃない。 (やさいは あまり すきじゃない。) — I don’t like vegetables very much.
ゆっくり — slowly ゆっくり話してください。 (ゆっくり はなして ください。) — Please speak slowly.
ちょっと — a little ちょっと待って。 (ちょっと まって。) — Wait a moment.
沢山 (たくさん) — a lot 彼は沢山の本を持っています。 (かれはたくさんのほんをもっています。) — He has a lot of books.
もう, すでに — already もう映画は始まっています。すでに席に座ってください。 (もうえいがははじまっています。すでにせきにすわってください。) — The movie has already started. Please take your seats.
もっと — more もっと勉強しなければなりません。 (もっとべんきょうしなければなりません。) — I need to study more.
多分 (たぶん) — probably 多分雨が降るでしょう。 (たぶんあめがふるでしょう。) — It will probably rain.
すぐに — immediately 彼はすぐに助けを呼びました。 (かれはすぐにたすけをよびました。) — He called for help immediately.
もう少し — a little more もう少し待ってください。 (もうすこしまってください。) — Please wait a little more.
まだ — still 彼はまだ来ていません。 (かれはまだきていません。) — He still hasn't come.
しばらく — for a while しばらくお待ちください。 (しばらくおまちください。) — Please wait for a while.
必ず (かならず) — surely 彼は必ず勝ちます。 (かれはかならずかちます。) — He will surely win.

These are common adverbs, so it’s worth getting familiar with them!

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Now let’s pin down how to form sentences with adverbs.

Japanese Sentence Structure with Adverbs

When modifying verbs, the adverb can be placed almost anywhere in the sentence so long as it comes before the verb:

彼は急いで病院へ走って行きました。 (かれは いそいで びょういんへ はしっていきました。) — He ran to the hospital quickly.

彼は病院へ急いで走って行きました。 (かれは びょういんへ いそいで はしっていきました。) — He quickly ran to the hospital.

The closer the adverb is placed to the verb, the more emphasis it’s given.

If the adverb is modifying an adjective or another adverb, simply place the adverb directly in front of what it’s modifying: 

沖縄の夏は大変暑いです。 (おきなわの なつは たいへん あついです。) — Okinawa’s summers are terribly hot.

もうちょっとゆっくり食べなさい。 (もうちょっと ゆっくり たべなさい。) — Eat a bit more slowly.

 

There you have it, everything you need to know about the underpinning structures of Japanese adverbs.

And with that knowledge, you can now take just about any adjective you can think of (most of which we didn’t cover here), turn it into an adverb and place it properly in a sentence fully aware of the emphasis it’ll convey. That’s the power of grammar.

As for the non-adjective related adverbs, you’ll just have to pick those up along the way when studying vocabulary, but you’ll still know how to use them when you do!

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