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영어 불규칙 동사를 보다 효과적으로 암기하는 8가지 요령

영어를 이제 막 배우기 시작한 사람으로서, 어려웠던 영어 문법시제가 드디어 좀 이해가 가는 순간, 눈 앞에는 영어 불규칙 동사라는 그다음 넘어야 할 산이 보입니다.

바로 영어 동사 중 180개 밖에 안되지만 꽤 까다롭기로 유명한 불규칙 동사 말입니다.

대부분의 영어 동사에는 일정한 법칙이 있습니다. 현재 시제가 use라면, 과거 시제는 used를 쓰는 것처럼 끝에 -ed를 붙이면 과거 시제를 뚝딱 만들어 낼 수 있는 문법적인 룰이 존재하죠.

하지만 불규칙 동사는 이러 법칙이 작용하지 않기 때문에 무조건 외워야만 하는 아주 거슬리는 녀석입니다. use, used처럼 동사에 변형을 주는데 특별한 패턴이 없어요. 무.조.건. 암기입니다.

지금보다 더했던 적도 있습니다. 과거 사람들이 사용하던 옛날식 영어에서는 이 불규칙 동사가 현대 잔존하는 그것보다 2배는 더 많았으니까요. 그리고 시간이 흘러 이러한 동사와 우리가 사용하는 방식에 점점 변화가 찾아오고 현재 훨씬 간단해진 현대 영어로 자리 잡은 것입니다.

Broken Telephone이라는 게임을 아시나요? 모두가 둥그렇게 앉아 그중 한 사람이 영어 문장 하나를 고른 다음 옆에 앉은 사람에게 속삭이며 그 문장을 전달합니다. 그런 식으로 모두가 옆사람으로부터 해당 영어 문장을 전달받은 다음, 마지막에 본래의 문장을 확인해보면 자기가 전달받은 것과는 조금 혹은 완전히 다른 문장이 되어 있는 경우를 발견할 수 있습니다.

하버드대 교수인 스티븐 핑커는 이렇게 말했습니다: “우리가 불규칙 동사를 사용하는 건, 5천 년 전부터 끊임없이 Broken Telephone 게임을 하는 것과 같다”

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불규칙 동사를 구별하는 방법

불규칙 동사의 역사는 매우 흥미롭지만 실제로 불규칙 동사들을 배우는 데는 썩 도움이 되지는 않으니 오늘 따로 설명드리지는 않겠습니다. 불규칙 동사를 배우려면 먼저 불규칙 동사가 과연 무엇인지부터 알아야 합니다.

규칙 동사는 시제가 변할 때마다 항상 똑같은 패턴으로 변형이 일어나는 동사입니다. 현재형이건 과거형이건 동사에 큰 변형이 없어보일뿐더러, 변형 자체도 매우 쉽습니다. 일반적으로 과거형을 만들려면 단어의 끝에 -ed만 붙여주면 되는 정도죠.

예문을 보실게요:

I work, I worked, I had worked.

He laughs, he laughed, he had laughed.

반면 불규칙 동사는 이러한 패턴을 따르지 않습니다. 동사의 과거형이 현재형과 극명하게 차이가 나기 때문에 불규칙 동사라는 걸 금방 알아차릴 수 있죠.

예문입니다:

I write, I wrote, I had written.

He builds, he built, he had built.

그래서 동사 과거형과 과거 분사형이 -ed로 끝나지 않으면 해당 동사는 불규칙 동사로 인식하셔도 무방합니다. 아래 예문을 통해 이게 무슨 말인지 확실히 익혀보도록 하죠:

  • 바로 직전에 일어난 어떤 행동을 묘사할 때 쓰는 동사 과거형.
    • 규칙 동사: I worked for 40 hours last week.
    • 불규칙 동사: I spoke to my best friend yesterday.
  •  과거 분사형은 조동사를 쓰는 기타 영어 시제에 쓰이는 경우가 많습니다. 예를 들어, 과거 완료 시제의 경우 조동사 “have” + 메인 동사의 과거 분사형(pp)을 써서 과거에 발생했고, 이미 완료된 일을 묘사합니다.
    • 규칙 동사: I had worked for the company for only 6 months when I decided to leave.
    • 불규칙 동사: I had spoken at over 50 schools by the time I turned 30.

불규칙 동사는 얼마나 흔히 쓰이는가?

우리가 가장 흔히 쓰는 동사 중에도 불규칙 동사가 많습니다. 그러니 외우기 싫다고 마냥 불규칙 동사를 제외하고 공부하는 것도 한계가 있죠.

예를 들어 직장에서 새로운 프로젝트를 맡아 일을 시작했다(you’ve already begun)고 말할 때도 사용되고요, 또는 친구에게  “I saw you in the park yesterday, but I didn’t say anything because I thought you were busy.”라고 말할 때는 한 번에 여러 개의 불규칙 동사를 사용해야 합니다. sawthought이라는 불규칙 동사가 보이죠?

사실 다 합쳐 백만 개 정도 되는 일반 동사에 비해 불규칙 동사는 몇 개 없는 수준입니다. 하지만 무엇부터 공부해야 될지 몰라서 시도조차도 안 하는 학습자들이 있지요.

가장 먼저 해야 할 일은 바로 불규칙 동사 전체를 한 번이라도 훑어보는 것입니다. 전체 목록은 여기서 볼 수 있습니다.

그리고 자기 나름의 방식으로 공부하는 겁니다! 다행히도 이 불규칙 동사를 보다 쉽고 효과적으로 공부할 수 있는 몇 가지 팁이 마련되어 있습니다.

영어 불규칙 동사를 보다 효과적으로 암기하는 8가지 요령

1. 유사한 패턴의 불규칙 동사끼리 묶어본다

불규칙 동사는 동사 변형에 정해진 규칙이 없기 때문에 암기하기에 꽤 까다롭습니다. 하지만 일부 불규칙 동사들은 나름의 유사한 패턴을 따르는 경우도 있습니다. 그래서 무작정 알파벳 순서대로 동사를 공부하는 것보다 유사한 동사끼리 그룹으로 묶어 공부하는 방법을 먼저 소개해드리겠습니다.

여러분이 편한 대로 그룹을 지어도 되지만, 아래와 같은 패턴을 따라 그룹을 만들어보세요:

  • 현재, 과거, 과거분사형이 모두 동일한 동사
    • 예: cost, set
  • 과거형과 과거 분사형이 동일한 동사
    • 예: breed, bred, shoot, shot
  • 단어 끝에 -en을 붙이면 과거 분사형이 되는 동사
    • 예: speak & spoken, wake & woken.

불규칙 동사의 리스트를 보시고 여러분만의 기준을 만들어보세요!

2. 새로운 동사를 배울 때 그 시제까지 모두 공부한다.

처음 접하는 동사를 공부할 때 그저 현재형만 보고 넘기지 말고, 한 번에 과거 시제까지 공부하려고 해 보세요.

예를 들어 steal을 단순히 “훔치다”라는 의미의 동사라고만 공부하지 마시고, 그것의 과거(stole), 과거 분사(stolen)까지 모두 공부해보는 겁니다.

3. 가장 흔히 사용되는 불규칙 동사 10개를 먼저 익힌다.

평소 사용할 기회가 잘 없는 불규칙 동사들이 있습니다. 이를 테면, broadcast(방송하다)가 그러하고요, 그리고 abide라는 단어도 law-abiding citizen(선량한 시민)이라는 단어를 통해서 보지, 그게 아니라면 정말 볼일이 없습니다.

그러니 불규칙 동사를 그저 알파벳 순서대로만 공부해서 실용성이 거의 제로에 가까운 불규칙 동사부터 배우는 것보다, 가장 활용도가 높은 동사를 먼저 배워보는 겁니다.

여러분들의 편의를 위해 매우 흔히 쓰이는 불규칙 동사 10가지를 제가 아래에 적어보았습니다 (현재, 과거, 과거분사 순서):

  1. Say, said, said
  2. Go, went, gone
  3. Come, came, come
  4. Know, knew, known
  5. Get, got, gotten
  6. Give, gave, given
  7. Become, became, become
  8. Find, found, found
  9. Think, thought, thought
  10. See, saw, seen

맞아요, 이렇게나 자주 보이고 쓰임새가 많은 이 모든 동사들이 전부 불규칙 동사였어요! 일상 대화를 나누는데 불규칙 동사가 얼마나 중요한지 이제 아시겠죠?

4. 단순 암기를 게임으로 바꾼다

어떤 사람들은 불규칙 동사를 그냥 암기하는 것에 아무런 문제가 없다고 하지만, 반면 아무리 해도 안 외워지는 사람들도 있기 마련입니다. 그런 분들을 위해 이 방법을 추천해드려요.

인터넷에 재미있고 쉬운 방법으로 동사를 암기하는데 도움을 주는 게임들이 있습니다. The British Council 의 퀴즈형 게임과 MacMillan Dictionary의 동사 휠, Quia에서 만든 Jeopardy와 유사한 게임도 있습니다.

혹은, 인덱스 카드로 여러분이 게임을 직접 만들 수도 있습니다. 동사의 현재형과 과거, 과거분사형을 각각의 인덱스 카드에 쓰세요. 그리고 모두 뒤집은 다음 자기 앞에 놔두죠.

그러고 나서 일종의 기억력 테스트를 하는 겁니다. 카드 한 장을 뒤집고 그다음 다른 것을 뒤집어요. 두 개의 카드가 매치한다면 앞면이 위로 보게 그대로 놔두세요. 매치하지 않으면 다시 뒤집어서 이 것을 계속 반복하는 겁니다.

5. 문장으로 배운다

단어를 한 문장의 일부로 배우면 훨씬 효과적으로 기억할 수 있다는 거 아셨나요? 배우고 싶은 단어가 있다면 문장 속에 끼워 넣어서 학습하는 습관을 들여보세요. 그러면 그 단어의 정확한 용법까지도 함께 배울 수 있습니다.

예를 들어 see라는 단어를 배운다면, 이런 문장을 통해 학습할 수 있습니다: “I see the bee, I saw the snow, but I’ve never seen a bee in the snow!”

좀 더 창의력을 발휘해도 좋습니다. 이상하고 말도 안 되는 문장일수록 머릿속에 오래 남게 될 테니까요. 아니면 말의 라임을 만들거나, 문장을 만들 때 짧게 유지하거나, 혹은 최대한 많은 동사를 활용하여 기승전결이 있는 이야기를 만들어 낼 수도 있습니다. 불규칙 동사를 기억하는데 도움이 된다면, 어떤 방법이든 좋습니다.

6. 노래로 배운다

단어에 의미를 부여하여 학습하는 또 다른 훌륭한 방법으로는 바로 노래를 활용하는 것입니다. 유튜브를 뒤져보시면 이 불규칙 동사를 암기하는데 도움이 되는 수많은 노래를 찾을 수 있습니다. 여기 그중 가장 괜찮은 세 가지를 추천해드릴게요:

  • FluencyMC는 가장 흔히 사용되는 불규칙 동사 몇 가지를 가르쳐주기 위해 중독성 강한 랩을 활용합니다.
  • Schoolhouse Rock은 다 듣고 나서도 계속해서 부르게 되는 재미있는 노래가 들어있는 고전 만화입니다.

7. 눈에 잘 보이는 곳에 불규칙 동사 목록을 붙여둔다

가끔은 무작정 암기하는 것이 가장 좋은 방법이라고 여겨질 때가 있습니다. 이를 보다 수월하게 하기 위해 배우고자 하는 모든 불규칙 동사를 5-10로 쪼개 그룹을 만드세요 (그룹은 알파벳 순서로 하거나, 가장 사용 빈도가 높은 순, 또는 위에서 추천해드린 방법으로 나누셔도 됩니다).

종이에다가 본인이 외우고 싶은 불규칙 동사를 적고, 눈에 잘 보이는 곳에다가 붙입니다. 예를 들면, 커피 메이커 뒤나 테이블 위, 심지어 화장실 벽에 붙여두는 것도 좋아요! 하루에 단 몇 분만 들여다봐도 단어를 기억하는 데는 충분할 것입니다.

그리고 거기 적힌 모든 단어를 다 외운 것 같다면 새로운 종이에다가 또 다른 불규칙 동사들을 적어 붙여보는 겁니다.

8. 다른 사람에게 틀린 부분을 고쳐달라고 부탁한다

언어 공부에 있어서는 연습량이 많은 자를 절대 따라오지 못합니다. 하지만 만약 잘못된 정보를 가지고 연습한다면 어떻게 될까요? 몇날 며칠 공부에 투자한 시간이 모두 헛된 시간이 되지 않을까요? 그래서 올바른 정보를 가지고 연습하는 것도 중요하다는 말씀을 드리고 싶습니다. 언제든 영어를 능수능란하게 쓸 줄 아는 누군가와 대화를 나눌 기회가 있다면 그들에게 당신이 스피킹 할 때 실수라도 저지르지는 않는지 물어보세요. 이 방법은 불규칙 동사를 배울 때뿐만 아니라 영어 스피킹에도 전체적으로 도움되는 방법입니다.

단, 그들이 당신의 틀린 점을 꼬집어 얘기할 때 되려 화를 낸다거나 자신감을 상실해서는 안됩니다. 그들은 단지 당신을 도와주고 있는 것임을 잊지 마세요!

 

외에도 영어 불규칙 동사를 잘 암기하는 방법으로는 영어 원어민이 자연스럽게 불규칙 동사를 사용하는 대화를 직접 듣고 문맥상에서 자연스럽게 이해해 보는 겁니다FluentU는 이를 위한 가장 최적화된 학습 수단이죠. FluentU는 TV 클립이나 유튜브 비디오 등 실제로 시중에 나와 있는 영어 동영상을 가지고 외국어 학습 수단으로 변형시킨 신개념 영어 학습 프로그램입니다.

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오늘 말씀드린 팁을 듣고 나니, 불규칙 동사를 공부하는 부담이 절반으로 줄어들지 않았나요?

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