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Going to Japan? Take This Complete Japanese Phrasebook Along with You

Japanese speakers don’t always make your life easy.

Whether you’re an advanced learner, a complete beginner or just someone gearing up for a trip to Japan, it’s hard to predict exactly what you might hear (or need to say) in a Japanese-speaking scenario.

For example, when you walk into a restaurant, you might hear:

“いらっしゃいませ!”

Okay, easy enough. That just means “Welcome to the store,” right?

But what if that’s followed up by:

“何名様でしょうか?” (なんめいさま でしょうか?)

Uh, what? What?

That means “How many people?” but I certainly didn’t learn that in my Japanese course.

As a lot of you know, Japanese is a difficult language to learn (even if it’s not as difficult as you think), full of plateaus and learning curves.

Once you get to Japan, the big world of vocab closes in on you even further.

The range of phrases you’ll encounter in your daily life also, unfortunately, encompasses a lot of different speaking styles. But none of this means you can’t enjoy yourself in Japan, even if you’re a beginner!

This phrasebook includes all the most common and useful phrases that you’ll actually hear and say, from greetings to emergency cries for help.

Don’t be at a loss!

Learn a foreign language with videos

What Kinds of Phrases Might You Encounter in Japan?

  • Greetings are the essential topic for learning any language. Introducing yourself is a must!
  • On top of that, Japan has a lot of traditions and customary speech that may result in certain exchanges of phrases.
  • And if you really want to experience Japan, tasting the regional cuisine is a must! There are a lot of other meal-related words and phrases essential to daily life for this reason and more. Gotta know how to buy the rarest Pocky flavors, right? Oh, you had other things in mind?
  • Speaking of ordering, how about shopping in Japan? Who doesn’t love a shopping spree? There’s a different way that shop clerks speak in comparison with your friends and coworkers, known as baito keigo.
  • Another common circumstance you’ll find yourself in is navigation. You’ll need to know a few phrases related to finding your way around in order to survive Japan’s confusing train system.
  • Also, while it’s hopefully a 万一 (まんいち) — one in 10,000 occurrence, you’ll need to know phrases for expressing yourself at the hospital!
  • But of course (and especially if you do get into the hospital situation!), as much as you want to practice your Japanese skills, you may end up needing phrases that will allow you to return to using English.

This phrasebook will cover all that!

How to Use This Phrasebook

Phrases for each situation are clearly separated into categories below, so you can find what you need quickly. If you like, you can download this post as a PDF and print it out or save it so you can use it offline.

This phrasebook is formatted as follows:

駅はどこですか? (えきは どこですか?)
eki wa doko desu ka?
Where is the station?

駅はどこ? (えきは どこ?)
eki wa doko?
Where is the station?

The first line displays the kanji/katakana/hiragana phrase, followed by the hiragana reading. If there is no kanji or katakana in a phrase, the hiragana reading is omitted.

The second line displays the romaji reading, that is, the pronunciation guide of the phrase. Vowels that have a line over them, like ō, indicate a long vowel. Consonants that are repeated (like -kk- or -ssh-) are also elongated—like the kk- in “bookkeeper.”

For more pronunciation tips and tricks, head over to our guide to Japanese pronunciation.

Phrases in bold indicate the casual form, which is generally used with friends rather than strangers.

Phrases not in bold are formal, which you would use with strangers, your elders and those of a higher social status than you (like your boss or professor, for instance).

For more phrase lists and travel tips, check out the many great travel guide and phrasebook options over at Lonely Planet. They’re a convenient way to build up your confidence before takeoff so you can focus on enjoying your stay in Japan.

So without further ado, let’s dive right in.

Surviving in Japan: The Ultimate Phrasebook

Simple Starter Phrases

Greetings (saying hello/goodbye)

こんにちは
konnichiwa
Hello/Good day

おはようございます
ohayō gozaimasu
Good morning

おはよう
ohayō
Good morning

こんばんは
konbanwa
Good evening

おやすみなさい
oyasumi nasai
Good night

おやすみ
oyasumi
Good night

さようなら
sayōnara
Goodbye

バイバイ (ばいばい)
bai bai
Bye

また明日 (またあした)
mata ashita
See you tomorrow

お元気で (おげんきで)
ogenki de
Stay well

お大事に (おだいじに)
odaiji ni
Get well soon

Being polite

(どうも)ありがとうございます
(dōmo) arigatō gozaimasu
Thank you very much

ありがとう
arigatō
Thank you

どういたしまして
dō itashimashite
You’re welcome

いいえ
iie
No problem (literally “no”)

ごめんなさい
gomen nasai
Sorry

ごめん
gomen
Sorry

すみません
sumimasen
Excuse me/Sorry

お願いします (おねがいします)
onegai shimasu
Please/I request

Making small talk

お元気ですか?(おげんきですか?)
ogenki desu ka?
How are you?

元気?(げんき?)
genki?
How are you?

元気です (げんきです)
genki desu
I’m good

元気だよ (げんき だよ)
genki da yo
I’m good

まあまあです
māmā desu
I’m so so

まあまあだよ
māmā da yo
I’m so so

大丈夫ですか?(だいじょうぶ ですか?)
daijyōbu desu ka?
Are you okay?

大丈夫?(だいじょうぶ?)
daijyōbu?
Are you okay?

Coming and going

行ってきます (いってきます)
ittekimasu
I’m leaving now

行ってらっしゃい (いってらっしゃい)
itterasshai
Have a safe trip

ただいま
tadaima
I’m home

お帰りなさい (おかえりなさい)
okaeri nasai
Welcome home

お帰り (おかえり)
okaeri
Welcome home

Other simple phrases

いいえ
iie
No

ううん
ūn
No

はい
hai
Yes

うん
un
Yes

おめでとうございます
omedetō gozaimasu
Congratulations

おめでとう
omedetō
Congrats

Introducing Yourself

Note: The first time you meet someone, you should use polite language.

Introductory phrases

初めまして (はじめまして)
hajimemashite
Nice to meet you

よろしくお願いします (よろしく おねがいします)
yoroshiku onegai shimasu
Please take care of me*

*In a setting where you’re introducing yourself for the first time to someone, this can be interpreted as “Thanks in advance,” or “Nice to meet you.” Either way, attach it after your introduction as somewhat of a “Thanks for listening and I hope we get along.”

Your name

___と申します (___と もうします)
___ to moushimasu
I am called ___ (very formal)

___と言います (___と いいます)
___ to īmasu
I am called ___

Your origins

___から参りました (___から まいりました)
___ kara mairimashita
I’m from ___ (very formal)

___から来ました (___から きました)
___ kara kimashita
I’m from ___

___の出身です (___の しゅっしんです)
___ no shyusshin desu
I’m from ___

___に住んでいます (___に すんでいます)
___ ni sunde imasu
I live in ___

日本 (にほん/にっぽん)
nihon/nippon
Japan

中国 (ちゅうごく)
chyūgoku
China

韓国 (かんこく)
kankoku
Korea

アメリカ (あめりか)
amerika
America

イギリス (いぎりす)
igirisu
England (weird, I know right?)

カナダ (かなだ)
kanada
Canada

オーストラリア (おーすとらりあ)
ōsutoraria
Australia

Your hobbies

趣味は___です (しゅみは___です)
shyumi wa ___ desu
My hobby is ___

___が好きです (___が すきです)
___ ga suki desu
I like ___

___が好きではありません (___が すきでは ありません)
___ ga suki dewa arimasen
I don’t like ___

映画 (えいが)
eiga
Movies

読書 (どくしょ)
dokushyo
Reading

運動 (うんどう)
undō
Exercising

絵を描くこと (えをかくこと)
e o kaku koto
Drawing

音楽 (おんがく)
ongaku
Music

Your major

___を専攻しています (___をせんこう しています)
___ o senkō shite imasu
I major in ___

___を専攻している (___をせんこう している)
___ o senkō shite iru
I major in ___

心理学 (しんりがく)
shinrigaku
Psychology

ジャーナリズム (じゃーなりずむ)
jyānarizumu
Journalism

政治学 (せいじがく)
seijigaku
Politics

音楽 (おんがく)
ongaku
Music

会計学 (かいけいがく)
kaikeigaku
Accounting

Eating

Traditional phrases

いただきます
itadakimasu
Thank you for the food (said before a meal)

ごちそうさまでした
gochisōsama deshita
It was a great meal! (said after a meal)

ごちそうさま
gochisōsama
It was a great meal! (said after a meal)

Going into a restaurant/cafe

いらっしゃいませ
irasshyaimase
Welcome to the store

何名様でしょうか? (なんめいさま でしょうか?)
nanmeisama deshyōka?
How many people?

ご予約のお客様でいらっしゃいますか? (ごよやくの おきゃくさまで いらっしゃいますか?)
goyoyaku no okyakusama de irasshyaimasu ka?
Do you have a reservation?

Ordering food

こちらはメニューでございます (こちらは めにゅーで ございます)
kochira wa menyū de gozaimasu
Here is the menu

どうぞご覧ください (どうぞ ごらんください)
dōzo goran kudasai
Please take a look

ご注文はいかがなさいますか? (ごちゅうもんは いかがなさいますか?)
gochyūmon wa ikaganasaimasu ka?
What would you like to order?

かしこまりました
kashikomarimashita
Understood (Your server says this)

少々お待ちいただけますか? (しょうしょう おまちいただけますか?)
shyōshyō omachi itadakemasuka?
Please wait for a bit

よろしいでしょうか?
yoroshī deshyō ka?
Is this good?

お待たせいたしました (おまたせいたしました)
omatase itashimashita
Sorry for making you wait

一万円をお預かりいたします (いちまんえんをおあずかりいたします)
ichiman en o oazukari itashimasu
I have received 10,000 yen*

*When the cashier receives money from you as you pay, they’ll let you know how much you’ve given them to handle. This is mostly so customers don’t give the wrong amount on accident.

メニューを見せていただけますか? (めにゅーをみせて いただけますか?)
menyū o misete itadakemasu ka?
Can you please show me the menu?

今日のお勧めは何ですか? (きょうの おすすめは なんですか?)
kyō no osusume wa nandesu ka?
What is today’s special?

もう少し考える時間をください (もうすこし かんがえる じかんをください)
mō sukoshi kangaeru jikan o kudasai
Please give me a little time to think about it.

___をお願いします (___をおねがいします)
___ o onegai shimasu
Can I please have ___

___を抜いください (___をぬいてください)
___ o nuite kudasai
Can you please leave the ___ out

___は入っていますか? (___は はいっていますか?)
___ wa haitte imasu ka?
Is there any ___ in it?

___のアレルギーがあります (___の あれるぎーが あります)
___ no arerugī ga arimsu
I have an allergy to ___

お食事はいかがですか? (おしょくじは いかがですか?)
oshyokuji wa ikaga desu ka?
How is your meal?

持ち帰り用の箱をいただけませんか? (もちかえりようの はこをいただけませんか?)
mochikaeriyō no hako o itadakemasen ka?
Can I please have a takeaway box/doggie bag?**

**Many restaurants in Japan don’t allow people to take leftovers home. This is mainly because they want to avoid the issue of food poisoning.

お会計お願いします (おかいけいをおねがいします)
okaikei o onegai shimasu
Can I please have the bill?

Talking about taste

どんな味ですか?(どんな あじですか?)
donna aji desu ka?
How does it taste?

どんな味? (どんな あじ?)
donna aji?
How does it taste?

美味しいですか? (おいしいですか?)
oishī desu ka?
Is it tasty?

美味しい?(おいしい?)
oishī?
Is it tasty?

美味しいです (おいしいです)
oishī desu
It’s tasty

美味しい (おいしい)
oishī
It’s tasty

酸っぱい (すっぱい)
suppai
Sour

しょっぱい
shyoppai
Salty

辛い (からい)
karai
Spicy

甘い (あまい)
amai
Sweet

Shopping

To make sure you’re up on numbers before you hit the shops, check out this guide to counting in Japanese!

Looking for something?

本日は何をお求めですか? (ほんじつは なにをおもとめですか?)
honjitsu wa nani o omotome desu ka?
What are you looking for today?

見ているだけです (みているだけです)
mite iru dake desu
I’m just browsing

___を買おうと思っています (___をかおうと おもっています)
___ o kaō to omotte imasu
I want to buy ___

ちょっと高いですね (ちょっと たかい ですね)
chotto takai desu ne
This is a bit expensive

こちらはいかがでしょうか?
kochira wa ikaga deshō ka?
How is this?

__はどこですか?
___ wa doko desu ka?
Where can I find ___

__はこちらです
___ wa kochira desu
___ is here

鞄 (かばん)
kaban
Bags

靴 (くつ)
kutsu
Shoes

化粧品 (けしょうひん)
keshyōhin
Cosmetics

これはいくらですか?
kore wa ikura desu ka?
How much is this?

Paying

___円になります (___えんに なります)
___ en ni narimasu
The total comes to ___ yen

これをください
kore o kudasai
Can I please have this?

これを___つください
kore o ___ tsu kudasai
Can I please have ___ of this?

クレジットカードは使えますか? (くれじっとかーどは つかえますか?)
kurejitto kādo wa tsukaemasu ka?
Can I use credit?

現金で払います (げんきんで はらいます)
genkin de haraimasu
I’ll pay by cash

Talking about color and size

これの黄色はありますか?(これの きいろは ありますか?)
kore no kīro wa arimasu ka?
Do you have this in yellow?

赤/赤色 (あか/あかいろ)
aka/akairo
Red

茶色 (ちゃいろ)
chyairo
Brown

青/青色 (あお/あおいろ)
ao/aoiro
Blue

もっと大きいのはありますか?(もっと おおきいのは ありますか?)
motto ōkī no wa arimasu ka?
Do you have a bigger one?

もっと小さいのはありますか?(もっと ちいさいのは ありますか?)
motto chīsai no wa arimasu ka?
Do you have a smaller one?

これのMサイズはありますか?(これの えむさいずは ありますか?)
kore no emu saizu wa arimasu ka?
Do you have this in medium?

試着してもいいですか?(しちゃくしても いいですか?)
shichaku shite mo ī desu ka?
Can I try this on?

小さ過ぎました (ちいさすぎ ました)
chīsasugi mashita
It was too small

大き過ぎました (おおきすぎ ました)
ōkisugi mashita
It was too big

ちょっと考えます (ちょっと かんがえます)
chotto kangaemasu
I’ll think about it a bit

Transport

Trains

特急 (とっきゅう)
tokkyū
Limited express

急行 (きゅうこう)
kyūkō
Express

窓側の席 (まどがわのせき)
madogawa no seki
Window seat

通路側の席 (つうろがわのせき)
tsūrogawa no seki
Aisle seat

___までは乗り換えが必要ですか? (___までは のりかえが ひつようですか?)
___ made wa norikae ga hitsuyō desu ka?
Do I need to transfer to get to ___?

___に行きたいのですが、どこで乗り換えしますか? (___に いきたいのですが、どこで のりかえ しますか?)
___ ni ikitaino desu ga, doko de norikae shimasu ka?
I want to go to ___, where do I transfer?

その電車は___で止まりますか? (そのでんしゃは___で とまりますか?)
sono denshya wa ___ de tomarimasu ka?
Does that train stop at ___?

___行き (___ゆき)
___ yuki
Headed for ___

終電は何時ですか? (しゅうでんは なんじですか?)
shyūden wa nanji desu ka?
What time is the last train?

乗車券 (じょうしゃけん)
jyōshaken
Train ticket

定期券 (ていきけん)
teikiken
Commuter pass

Other transportation and directions

タクシーはどこで乗れますか?(たくしーは どこで のれますか?)
takushī wa doko de noremasu ka?
Where can I catch a cab?

___までどのぐらいかかりますか?
___ made donogurai kakarimasu ka?
How long does it take to get to ___?

ここから一番近い駅はどこですか? (ここから いちばんちかいえきは どこですか?)
koko kara ichiban chirai eki wa doko desu ka?
Where is the closest station from here?

まっすぐ行ってください (まっすぐ いってください)
massugu itte kudasai
Go straight

右へ曲がってください (みぎへ まがってください)
migi e magatte kudasai
Turn right

左へ曲がってください (ひだりへ まがってください)
hidari e magatte kudasai
Turn left

道を渡ってください (みちをわたってください)
michi o watatte kudasai
Cross the street

___の隣にあります (___の となりに あります)
___ no tonari ni arimasu
It’s next to ___

___と___の間にあります (___と___の あいだに あります)
___ to ___ no aida ni arimasu
It’s between ___ and ___

___の向かいにあります (___の むかいに あります)
___ no mukai ni arimasu
It’s opposite ___

___の近くにあります (___の ちかくに あります)
___ no chikaku ni arimasu
It’s near ___

___が見えます (___が みえます)
___ ga miemasu
You can see

地図を描いてくれませんか? (ちずをかいてくれませんか?)
chizu o kaite kiremasen ka?
Can you please draw me a map?

Medical (and Other) Emergencies

___が痛いです (___が いたいです)
___ ga itai desu
___ hurts

頭 (あたま)
atama
Head

足 (あし)
ashi
Foot

脚 (あし)
ashi
Leg

手 (て)
te
Hand

目 (め)
me
Eye

体 (からだ)
karada
Body

体温は___です (たいおんは___です)
taion wa ___ desu
Body temperature is ___

風邪を引きました (かぜをひきました)
kaze o hikimashita
I caught a cold

咳が出ます (せきが でます)
seki ga demasu
I’m coughing

ちょっと口を開けてみてください (ちょっと くちをあけてみてください)
chotto kuchi o akete mite kudasai
Please open your mouth a little

保険証をお願いします (ほけんしょうをおねがいします)
hokenshō o onegai shimasu
Your insurance card, please

外国人なので、保険証がありません (がいこくじん なので、ほけんしょうが ありません)
gaikokujin nano de, hokenshō ga arimasen
I’m a foreigner, so I don’t have an insurance card

警察を呼んでください (けいさつをよんでください)
keisatsu o yonde kudasai
Please call the police

救急車を呼んでください (きゅうきゅうしゃをよんでください)
kyūkyūsha o yonde kudasai
Please call the ambulance

I Don’t Speak Japanese!

日本語が分かりません (にほんごが わかりません)
nihongo ga wakarimasen
I don’t understand Japanese

英語を話しますか? (えいごをはなしますか?)
eigo o hanashimasu ka?
Do you speak English?

もう一度言ってくれませんか? (もういちど いってくれませんか?)
mō ichido itte kuremasen ka?
Can you please say that once more?

ゆっくり言ってくれませんか (ゆっくり いってくれませんか?)
yukkuri itte kuremasen ka?
Can you please say that slowly?

日本語が苦手なので、英語でいいですか? (にほんごが にがてなので、えいごで いいですか?)
nihongo ga nigate nano de, eigo de ii desu ka?
I’m bad at Japanese, it it alright to use English?

___は英語で何ですか? (___は えいごで なんですか?)
___ wa eigo de nan desu ka?
What is ___ in English?

___はどういう意味ですか? (___は どういういみですか?)
___ wa dō iu imi desu ka?
What does ___ mean?

 

And that’s it!

Was that a lot to take in? That just means you’re well-stocked for your trip to Japan.

Download this post and keep it around during your travels!

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