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Conversational Spanish: 150+ Spanish Conversation Starters, Continuers and Terminators

As a Spanish teacher, I often notice how stilted and fake conversation examples often sound. And they’re mostly about simple, mediocre topics like chores or groceries.

Shouldn’t a Spanish speaker know how to ask thought-provoking or personal questions? Share controversial opinions? Even express disagreement or offense?

Conversational Spanish can (and should) touch on all kinds of fun and unexpected topics.

So I’ve put together this list of over 150 phrases you can use to start and continue and end a real conversation in Spanish.

Contents

Conversation Starters

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Cutting the first turf

¿Puedo pasar? (Can I come in?)

¿Vienes mucho por aquí? (Do you come here often?)

¿Quieres bailar? (Do you want to dance?)

¿Estudias o trabajas? (Do you study or work?)

¿Tienes la hora? (You got the time?)

Disculpa, ¿dónde está… (Excuse me, where’s…)

…la farmacia? (…the pharmacy?)
…la calle Larios?
(…Larios Street?)
…el mercado?
(…the market?)
…el hotel más cercano?
(…the nearest hotel?)
…el aparcamiento/estacionamiento?
(…the parking lot?)
…el cine Córdoba?
(…Córdoba Cinema?)
…la plaza de Goya?
(…Goya Square?)

¿Está ocupado este asiento? (Is this seat taken?)

Me encanta esta canción, ¿y a ti/vos? (I love this song. How about you?)

Déjame que te invite una copa/un trago. (Let me buy you a drink.)

No te había visto antes. ¿Eres nuevo/a por aquí? (I haven’t seen you before. Are you new around here?)

Getting to know someone (superficially)

¿Cómo te llamas? (What’s your name? Lit. How are you called?)

¿De dónde eres? (Where are you from?)

¿Desde cuándo vives aquí? (How long have you been living here?)

¿Conoces a …? (Do you know…)

…mi hermano? (…my brother?)
…María? (…María?)
…ese tipo? (…that guy?)

¿De qué conoces a …? (How do you know…)

…mi hermano? (…my brother?)
…María? (…María?)
…ese tipo? (…that guy?)

¿Estás solo/a aquí? (Are you here on your own?)

¿Hablas algún idioma aparte de español? (Do you speak any other language beside Spanish?)

¿Cuál fue el último país que visitaste? (What’s the last country you visited?)

¿Te puedo preguntar algo? (Can I ask you something?)

¿Te puedo hacer una pregunta? (Can I ask you a question?)

¿Cómo te lo estás pasando? / ¿Cómo la estás pasando? (Are you having fun?)

Small talk and elevator chitchat

¡Qué (or Vaya) día tan… (What a…)

…lluvioso! (…rainy day!)
…caluroso! (…hot day!)
…frío! (…cold day!)
…bueno! (…nice/good day!)
…malo! (…bad day!)
…ventoso! (…windy day!)

Parece que va a llover. (It looks like it’s going to rain.)

¿Vives en el edificio? (Do you live in the building?)

Déjame ayudarte con eso. (Let me help you with that.)

¿A qué piso vas? (Which floor are you going to?)

Conversation Continuers

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Now that the convo is rolling, let’s keep it moving. Here you have some ideas to start with.

Family

¿De dónde es tu familia? (Where’s your family from?)

¿Tienes hermanos? (Do you have any siblings?)

¿Cuántos hermanos tienes? (How many siblings do you have?) 

¿Cómo se llama tu [family member]? (What’s your [family member]’s name?)

¿Vives con tus padres? (Do you live with your parents?)

  • ¿Es fácil convivir con ellos? (Are they easy to live with?)

 ¿Estás pensando en mudarte? (Are you thinking about moving?)

¿Quieres mudarte? (Do you want to move?)

 Te gusta vivir solo/a? (Do you like living on your own?)

Mi hermano/a vive en… (My brother/sister lives in…)

¿Estás soltero/a? (Are you single?)

¿Tienes pareja/novio/novia? (Do you have a partner/boyfriend/girlfriend?)

¿Estás casado/a? (Are you married?)

¿Tienes hijos? (Do you [plural] have any children?)

¿Te llevas bien con… (Do you get along with…?)

…tus hermanos? (…your siblings?)
…tu padre/papá? (…your father/dad?)
…tu madre/mamá? (…your mother/mum?)
…tus primos? (…your cousins?)
…tus suegros? (…your parents-in-law?)

Likes and dislikes

¿Te gusta [name of the city or country]? (Do you like [name of city or country]?)

¿Qué es lo que más te gusta? (What do you like most?)

¿Te gustan los libros de [author]? (Do you like [author]’s books?)

¿Has visto alguna película/serie de [actor/director]? (Have you watched any [actor/director] movie?)

Me gustan las películas de [genre]. (I like [genre] movies.)

¿Cuál es el último libro que has leído? (What’s the last book you read?)

¿Qué tipo de música te gusta? (What kind of music do you like?)

Me gusta… (I like…)

…el pop. (…pop.)
…el rock. (…rock.)
…la música clásica. (…classical music.)
…la salsa. (…salsa.)
…el jazz. (…jazz.)

¿Cuál es la última película/serie que has visto? (What’s the last movie/series you watched?)

[Place/city/country/building] me gusta mucho. (I like [place/city/country/building] a lot.)

  • ¿Y a ti? (And you?)

Me encanta/Me encantan… (I love [singular/plural].)

No me gusta/No me gustan… (I don’t like [singular/plural].)

Detesto/Odio… (I detest/I hate…)

Hobbies and free time

¿Tienes algún hobby/pasatiempo? (Do you have any hobbies/pastimes?)

¿Cuál es tu hobby/pasatiempo favorito? (What’s your favorite hobby/pastime?)

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre? (What do you like to do in your free time?)

¿Cuál es tu deporte favorito? (What’s your favorite sport?)

¿Practicas algún deporte? (Do you play any sports?)

¿Juegas al… (Do you play…)

…fútbol? (…soccer?)
…baloncesto? (…basketball?)
…tenis? (…tennis?)
…vóleibol? (…volleyball?)
…ajedrez? (…chess?)

¿Sueles salir a correr? (Do you usually go running?)

School/Work

¿En qué trabajas?/¿A qué te dedicas? (What’s your job?/What do you do for a living?)

Soy… (I’m…)

…enfermera. (…a nurse.)
…camarera. (…a waitress.)
…profesor de idiomas. (…a language teacher).

Me dedico a… (I…)

…cuidar enfermos. (…take care of sick people.)
…la hostelería. (…work in hospitality.)
…enseñar idiomas. (…teach languages.)

¿Qué estudias? (What do you study?/What are you studying?)

¿Vas a la universidad? (Do you go to college/university?)

¿Cuál es tu especialidad? (What’s your major/specialty?)

Getting personal: Deep questions

¿Crees en el amor? (Do you believe in love?)

¿Qué piensas sobre lo que está pasando en…? (What do you think about what’s happening in…?)

¿Cuál es el significado de la vida? (What’s the meaning of life?)

¿Eres feliz? (Are you happy?)

¿Crees que eres una persona con buena/mala suerte? (Do you think you’re a lucky/unlucky person?)

¿Te gusta sonreír? (Do you like to smile?)

¿Te gustan los niños? (Do you like children?)

¿Te gustaría tener hijos en el futuro? (Would you like to have children in the future?)

¿Cuál sería tu cita ideal? (What would your perfect date look like?)

Si tuvieras que vivir en una isla desierta, (If you had to live on a deserted island,)

¿qué tres objetos te llevarías? (which three objects would you take with you?)
¿con qué tres personas irías? (which three people would you go with?)

Asking for an opinion

¿Qué piensas de/sobre/acerca de…? (What do you think about…?)

¿Qué opinas de…? (What’s your opinion about…?)

¿Cuál es tu opinión acerca de…? (What’s your opinion about…?)

¿Piensas que…? (Do you think [that]…?)

¿Dirías que…? (Would you say [that]…?)

¿Cómo ves…? (How do you see…?)

Pienso que… (I think/believe [that]…)

A mí me parece que… (I think [that]…)

Opino que… (I think [that]…/My opinion is [that]…)

Creo que… (I believe [that]…)

Agreeing and disagreeing with someone

¡Claro que sí! (Absolutely!)

¡Por supuesto! (Of course!)

Me parece bien. (That’s fine with me. Lit. That looks good to me.)

Estoy de acuerdo. (I agree.)

Vale. (OK/Right.)

No hay problema. (No problem.)

Es cierto./Es verdad. (That’s true.)

Tienes razón. (You’re right.)

Pienso lo mismo./Pienso igual. (I think the same thing./I have the same idea./I agree.)

Me gusta tu idea. (I like your idea.)

¡Claro que no!/¡Por supuesto que no! (Of course not!)

Me parece mal. (That seems bad/wrong to me.)

No estoy de acuerdo. (I don’t agree.)

En absoluto. (Absolutely not.)

Me temo que no. (I’m afraid not.)

No es cierto./No es verdad. (That’s not true.)

No tienes razón. (You’re not right.)

No pienso lo mismo./No pienso igual. (I don’t think the same thing./I disagree.)

No me gusta tu idea. (I don’t like your idea.)

Conversation Terminators

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Asking about slightly controversial topics

Some topics might be controversial or even triggering for some people, so use the following phrases at your own risk.

If the conversation doesn’t get killed by any of the following questions, use the previous subsection to agree or disagree with the person you’re talking with.

¿A quién has votado? (Who did you vote for?)

¿Qué piensas sobre… (What do you think about…)

…la inmigración? (…immigration?)
…lo que dijo el presidente sobre [topic]? (…what the president said about [topic]?)
…la eutanasia? (…euthanasia?)
…la pena de muerte? (…the death penalty?)
…la religión? (…religion?)
…la tasa de criminalidad en [location]? (…the crime rate in [location]?)

Wrapping up the conversation

It’s time to say goodbye. Do it Spanish-style!

Nos vemos pronto. (See you soon.)

Encantado/a de conocerte. (Nice to meet you.)

Me ha gustado mucho hablar contigo. (It’s been nice talking to you.)

Ha sido un placer conocerte/hablar contigo. (It’s been a pleasure to meet/speak with you.)

Espero que vuelvas pronto. (I hope you come back soon.)

Me encantaría volver a verte. (I’d love to see you again.)

Debo irme ya. (I have to go already.)

Tengo que volver a casa/a la escuela/al trabajo. (I have to go back home/to school/to work.)

Seguimos hablando mañana. (We’ll continue talking tomorrow.)

Hasta la vista. (So long.)

 

Phew! That was an intense and fruitful conversation, don’t you think?

Now that you have the necessary tools to have one in the real world, just get out there and start talking!

Hasta la vista, my friends, and as always, happy learning!

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