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영어로 읽는 법 배우기: 어떠한 글도 이해할 수 있는 비법 7

전 세계에는 1억 2천 9백만 권 이상의 책이 있습니다.

매년 영어권 국가들은 약 50만 권의 새로운 책을 출판합니다.

온라인에서 이 숫자는 더욱 굉장해집니다. 매일 200백만 개 이상의 새로운 블로그 포스트들이 게시된다고 추정되고 있습니다. 그리고 위키피디아에는 현재 5백만 개 이상의 영어 기사들이 있지요.

정말 많지 않나요?

자, 이제 읽을 거리는 충분한데요, 그런데 어떻게 읽는 법을 배울 수 있을까요?

걱정하지 마세요. 이 포스트의 팁을 이용하여 무엇이든 원하는 것을 읽을 수 있는 법을 배울 수 있습니다.

이는 읽기가 배울 수 있고, 시간에 걸쳐 향상시킬 수 있는 기술이기 때문입니다.

이 일곱 가지 기술과 함께라면 레벨에 상관없이 영어로 읽는 내용을 더 잘 이해할 수 있습니다. 특히 어려운 글을 마주하였을 때 이 시스템이 큰 도움이 될 거예요.

어려운 글과 함께 영어로 읽는 법 배우기

영어로 읽는 법을 배울 때에는 자신의 읽기 레벨보다 조금 어려운 것을 읽는 것이 좋습니다.

자신에게 조금 어려운 기사나 책을 읽는 것이지요. 어떤 단어와 문장들은 어렵거나 익숙하지 않을 거예요. 그러나 무슨 내용인지는 이해할 수가 있습니다.

왜 자신이 편안하게 느끼는 읽기 레벨보다 더 어려운 것을 읽어야 할까요? 쉬운 것을 읽는 것은 재미있을 수 있습니다. 그러나 쉬운 글을 읽기만 한다면, 실력은 향상되지 않을 거예요. 가끔씩은 쉬운 글을 읽는 것도 좋지만, 이는 여러분이 다음 레벨로 넘어갈 수 있도록 도와주지 않을 거예요. 자신이 편안하게 느끼는 내용의 바로 윗 레벨의 글들을 읽음으로써, 매번 읽기에 도전할 수 있는 좋은 기회를 가질 수 있을 거예요. 

이 방법으로 여러분의 읽기 레벨을 더 높이 높이 올릴 수가 있답니다. 여러분이 깨닫기도 전에 조금은 어려웠던 글들이 쉽게 느껴질 거예요!

그렇지만 꼭 그래야 할 이유가 없다면 자신의 읽기 레벨보다 너무 높은 레벨의 글을 읽지는 마세요. 너무 어려운 글을 읽는 것은 정말 힘들 수 있습니다. 그러니 목표는 어려우면서도, 너무 도전적이지 않는 글을 찾는 것입니다.  

읽기를 시작하기 위한 준비

쉬운 글을 읽든, 어려운 글 또는 자신에게 딱 맞는 글을 읽든, 여러분의 읽기를 더욱 쉽게 만들어 줄 준비 단계들이 있습니다. (읽기를 시작하기 전에요!) 

  • 하루 중 여러분이 가장 alert (깨어있는) 해 있는 시간을 고르세요. 당신은 아침형 인간인가요? 저녁형인간인가요? 여러분의 뇌가 하루 중의 특정한 시간에 더 잘 움직인다고 느끼세요? 그 시간에 읽어 보세요.
  • 자신의 읽기 목표 정하기. 왜 글을 읽나요? 어떻게 글을 읽느냐는 읽기에서 성취하고 싶은 목표에 따라 달라질 것입니다. 글의 일반적은 이해를 위해 읽는 것은 완벽하게 이해하거나 새로운 어휘를 배우기 위해 읽는 것과는 완전히 다를 것입니다.
  • Skim과 scan. Scanning은 특정한 부분이나 특정 질문의 답을 찾는 것입니다. Skimming은 모든 단어를 읽지 않고 빠르게 훑어보는 것입니다. 이 둘 모두 읽기를 시작하기 전의 훌륭한 전략입니다. 이는 여러분이 읽을 내용에 대한 전반적인 아이디어를 가질 수 있도록 글과 주제에 대해 이해를 돕습니다.
  • 편안한 자세로 밝은 곳에서 글을 읽으세요. 어두운 조명은 여러분의 눈을 피로하게 하고 불편한 자세는 집중을 어렵게 만듭니다. 여러분은 불편한 의자 때문에 등이 얼마나 아픈지가 아니라 글에 완전히 집중하고 싶을 거예요!
  • 방해요소 없애기. 여러분이 집중을 잘할 수 있도록, 글을 읽을 때에 평화와 고요함을 가질 수 있는 장소를 찾으세요. TV를 끄고, 폰을 진동모드로 두고, 혼자 조용한 방으로 가세요.
  • 읽기를 가이드하기 위한 펜이나 손가락을 사용하세요. 아직도 집중하는 데에 어려움을 겪고 있다면, 글을 읽으면서 단어들 아래로 펜이나 손가락을 움직여 보세요. 이는 여러분의 시선이 페이지 여기저기로 가는 것을 막아 줄 거예요.
  • 휴식을 취하세요. 시간이 지나면 여러분의 뇌는 피곤해질 것입니다. 피곤해지면 집중하는 것이 어려워집니다. 여러분의 눈과 마음에 휴식을 주기 위해 휴식시간을 정하세요. 아니면 짧은 시간 동안만 읽으세요.

The Atlantic 의 기사로 영어 읽기 배우기

2008년, 저널리스트인 니콜라스 카는 The Atlantic에 ‘Is Google Making Us Stupid?‘라고 하는 기사를 썼습니다. 이는 어떻게 구글과 인터넷이 우리가 읽고 생각하는 방식을 바꾸는가 하는 것이었죠. 어떻게 현재의 기술들이 우리의 뇌가 움직이는 방식을 바꿀 수 있는지 보여주는 흥미로운 기사였습니다. 그러나 영어를 배우는 학생에게는 꽤 어려운 글이지요.

쉽고 어려움에 상관없이 어떠한 종류의 글이라도 읽을 수 있는 방법을 보여주기 위해, 저희의 학습 팁을 카의 기사에서의 (조금 수정한) 두 문단에 적용해 보겠습니다. 

아래에 있습니다. 지금 한번 읽어 보세요. 그러나 이해를 하지 못했다고 해서 걱정하지 마세요. 이 기사의 끝에 다다랐을 때는 틀림없이 이해할 수 있을 거예요!

Reading is not an instinctive skill for human beings. It’s not etched into our genes the way speech is. We have to teach our minds how to translate the symbolic characters we see into the language we understand. And the media or other technologies we use in learning and practicing the craft of reading play an important part in shaping the neural circuits inside our brains.

Experiments demonstrate that readers of ideograms, such as the Chinese, develop a mental circuitry for reading that is very different from the circuitry found in those of us whose written language employs an alphabet. We can expect as well that the circuits woven by our use of the Net will be different from those woven by our reading of books and other printed works.

읽기를 배울 때에 영어 글을 이해하기 위한 비결 7

1. 시작하기 전에 단어목록 만들기

위의 발췌 내용에서 잘 모르는 단어를 발견하셨을 거예요. 어떤 단어들은 다른 단어들보다 이해하는 것이 더욱 중요합니다. (이는 두 번째 팁에서 더 자세히 볼게요.) 글을 읽기 전에 잘 모르는 단어를 훑어보고, 단어의 뜻을 적어 단어목록을 만드세요.

찾아야 할 것

  • 한 번 이상 반복된 단어들
  • 짧은 문장들 안의 모르는 단어들
  • 다른 곳에서 본 적이 있는 단어들

예문에서 찾을 수 있는 단어

  • Instinctive: 배울 필요 없이 하는 것 또는 하도록 아는 것
  • Etched: 어떤 표면에 새겨진 것, 또는 아주 잘 기억된 것
  • Circuitry: 어떤 것이 가지는 닫힌 경로 또는 길, 보통 전류

2. 모든 단어의 뜻을 찾지 않기

첫 번째 팁에서 언급된 것처럼, 글을 이해하기 위해 모든 단어를 알 필요는 없습니다. 모든 단어의 뜻을 찾기 위해 읽기를 멈추는 것은 시간도 걸리고, 글을 이해하는 데에도 방해가 됩니다.  

모르는 단어를 보게 된다면, 이 단어를 모르고도 문장을 이해할 수 있는지 스스로에게 물어 보세요.

예문에서 첫 문단의 마지막 문장은 아래와 같습니다.

“And the media or other technologies we use in learning and practicing the craft of reading…”

단어 ‘craft’의 의미를 모를 수도 있지만, 꼭 알 필요는 없어요! 이 단어를 뛰어넘고 읽어도 문장을 이해할 수가 있습니다. ‘And the media or other technologies we use in learning and practicing reading.’

그러나 단어의 뜻이 궁금하다면, ‘craft’는 어떤 것을 만들고 창조한다는 뜻입니다. 이제 아셨죠?

3. 문맥의 힌트 이용하기

문장의 좋은 점은 새로운 단어에 문맥을 준다는 것입니다. 이는 모르는 단어 주변으로 다른 단어들이 있어 뜻을 명확하게 해 준다는 것을 뜻합니다. 흔히 모르는 단어의 앞과 뒤에 있는 단어들을 봄으로써, 기본적인 의미를 알아낼 수 있습니다. 

예를 들어, 첫 번째 문단의 마지막 문장의 끝은 ‘neural circuits inside our brains’에 대해서 이야기합니다. Neural circuits이 뭘까요? 나머지 문장들을 봄으로써 neural circuits이 우리 뇌의 안에 있는 것이라는 것을 알 수 있습니다.

읽기 전에 단어목록을 만들었다면, circuit이 전기회로라는 것을 이미 알고 있을 것입니다. 그러니 neural circuit은 우리가 생각하고, 행동하거나, 어떤 것을 배울 때에 우리의 뇌가 신호를 보내는 길이라는 것을 짐작할 수 있겠지요. 여러분이 맞았어요! 

4. 알고있는 어원, 접두사, 접미사 찾기

영어의 많은 단어들은 라틴어, 그리스어, 또는 다른 언어에서 온 단어들을 사용합니다.

접두사는 단어의 처음에 오는 부분입니다. 여기, 접두사의 두 예가 있습니다. 

  • bi- (‘둘’이라는 의미): bicycle, bipedal, bilateral
  • im- (‘부정’의 의미): impossible, imperfect, immoral

접미사는 단어의 끝에 옵니다. 여기 두 예가 있습니다.

  • -ology (‘~학’이라는 의미): biology, archaeology, zoology.
  • -less (‘~없이’라는 의미): powerless, worthless, pointless.

어원은 접두사와 접미사를 없애고 나면 남는 부분입니다. 어원은 단어의 핵심 부분으로 단어에 주요 의미를 주는 부분입니다. 예를 들면 다음과 같이요.

  • bio (‘생명’이라는 의미): biology, biodegradable, antibiotic.
  • hydro (‘물’이라는 의미): dehydrate, hydroelectric.

‘Bicycle’과 ‘biology’ 모두 같은 ‘bi’를 앞에 가지고 있는 것을 발견하셨을지도 모르겠네요. 정말 그래요! Bi와 bio는 두 개의 다른 라틴 단어에서 왔답니다. 그러니 새로운 단어를 볼 때에는 주의하세요. 접두사, 접미사와 어원은 아주 유용할 수 있지만, 단어의 의미를 짐작할 수 있는 한 방법에 지나지 않습니다.

두 예문 단락에도 여러분이 알아볼 수도 있는 라틴어에서 온 몇 개의 단어가 있습니다.

  • Ideograms은 소리 대신 컨셉이나 어떤 것을 나타내기 위해 쓰여진 심볼입니다. (숫자처럼요.) 어원 idea (형태)와 접두사인 –gram (쓰는 방법) 에서 온 단어입니다. ‘Telegram’과 ‘Instagram’에서 -gram이 접미사로 쓰인 것을 볼 수 있지요.
  • Circuit은 (아마 지금쯤 알고 있듯이) 닫힌 루프 또는 길입니다. 이는 라틴 단어인 circum (도는)에서 왔습니다. 좀 더 일반적인 단어 ‘circle’에서도 볼 수 있죠.

5. 문장을 작은 부분으로 나누기

이제 단어를 이해했으니, 여러분의 지식을 전체 문장에 적용할 수 있습니다. 어떤 문장들은 길거나 복잡한 구조를 가지고 있기 때문에 어려울 수 있습니다. 문장들을 더 작은 조각들로 나누어 쉽게 이해할 수 있도록 만드세요. 콤마 또는 생각과 아이디어로 문장들을 분리할 수 있습니다.

두 번째 문단의 첫 번째 문장은 꽤 깁니다.

“Experiments demonstrate that readers of ideograms, such as the Chinese, develop a mental circuitry for reading that is very different from the circuitry found in those of us whose written language employs an alphabet.”

문장들을 나누어 한 번에 한 조각을 보세요. 각각의 부분을 자신만의 단어로 다시 말해보는 것은 큰 도움이 될 수 있습니다. 다음에서처럼요.

  • Experiments demonstrate that — studies show that
  • readers of ideograms — people who read characters (소리 대신에 의미를 나타내는 것)
  • such as the Chinese — Chinese people are an example of ideogram readers
  • develop a mental circuitry for reading — create paths in their brains when they read
  • that is very different from the circuitry — which are not like the paths
  • found in those of us whose written language employs an alphabet — found in people who use an alphabet

문장의 다른 부분들을 이해하였으니, 이제 자신의 단어로 다시 합쳐볼 수 있어요.

Studies show that people who read characters instead of an alphabet (like Chinese people, for example) have very different brain paths for reading than those of people who do use an alphabet.

보세요. 생각한 것보다 어렵지 않죠?

6. 관련된 단어와 아이디어 찾기

모든 문장들을 이해하는 것은 좋은 시작입니다. 이제 모든 문장들을 연결하여 전체 글을 이해할 시간입니다. 관련된 단어들과 아이디어들을 찾아보고, 이들이 어떻게 어울리는지 이해함으로써 전체 글을 이해할 수가 있습니다.  

이를 위한 한 가지 방법은 반복되는 단어와 구절들을 찾는 것입니다. 이 방법은 위의 예문에서 유용하게 쓰일 수 있습니다. 단 두 문단에서 ‘circuit’이라는 단어가 많이 반복되니까요. 

첫 번째 문단은 어떻게 우리가 글을 읽는 방법이 우리의 뇌가 정보를 연결시키는 방식을 바꾸는지 나타냅니다. (신경회로를 이용해서지요.) 두 번째 문단은 이의 더 자세한 예를 보여줍니다. 이는 알파벳을 이용해서 읽는 사람과 ideograms을 이용해서 읽는 사람들은 아주 다른 뇌의 회로를 가지고 있다는 것을 말합니다. 

여러분이 읽는 글에는 반복되는 글이 없을 수도 있습니다. 이 경우에는 진하게 된 단어들, 기울어진 단어들 또는 ‘인용 기호’ 사이의 대화를 찾아볼 수 있습니다.

픽션을 읽고 있다면 캐릭터들에게 일어나고 있는 일들을 짐작하기 위해 감정 또는 기분과 그들의 반응을 찾을 수 있습니다. 논픽션에서는 ‘before’, ‘then’, ‘soon after’과 같은 시간에 관련된 단어와 구절들이 정보를 정리할 수 있도록 도와줄 수 있습니다.

예문에 있는 ‘circuit’ 단어를 따르는 것만으로도 전체 글을 거의 이해할 수가 있습니다. 이제 팁이 딱 하나 남았어요.

7. 읽고 요약하기

여러분은 단어들을 이해합니다. 문장도 이해하구요. 아이디어를 이해하기 시작하기도 했어요. 이제 멈추세요! 글을 다시 읽고, 요약을 하세요. 스스로의 단어를 이용하여 주요 포인트와 아이디어를 묘사해 보세요. 

이 일곱 가지 팁을 이용하여 글을 조금씩 읽어가다 보면 처음 글을 읽을 때보다 글을 더 많이 이해할 수 있을 거예요. 여기, 더 간단한 단어를 이용하여 쓴 예문의 요약이 있습니다. 

Reading is not something we do naturally, so our brains need to learn how to change the letters on a page into actual meaning. How and where we read can change the way our brains make this change.

Studies have shown that our brains work in very different ways when we read an alphabetical text than when we read a text of ideograms (like Chinese characters). This probably means that our brains also work differently when we read text online than when we read text from a physical book.

한 마디로, 인쇄된 페이지 대신 화면 상의 이 단어들을 읽는 것만으로도, 지금 여러분의 뇌가 움직이는 방법을 바꿀 수가 있다는 것이지요. 진짜 신기하지요?

여러분의 요약문과 이해도는 위에 나와있는 요약에 얼마나 가깝나요?

도움을 구할 때를 알기

이제 여러분은 글을 이해할 수 없는 상태에서 아주 잘 이해하는 상태가 되었습니다. 잘했어요! 이제 여러분은 어떠한 글도 읽을 수 있어요.

우리는 아주 긴 기사에서 단 두 문단을 이용했어요. 이러한 방법으로 전체 기사를 읽어 보고, 한 번에 한 문단 또는 두 문단을 읽어 가세요.

그래도 여전히 어려움을 겪을지도 모르니, 필요하다면 도움을 구하는 것을 잊지 마세요! 만약 글의 일부분이 너무 어렵다면, 친구나 원어민, 교수님에게 도움을 구하거나, 인터넷에서 설명이나 요약을 찾아 보세요. 사실 구글에서 기사의 제목과 ‘summary’를 검색해 보는 것만으로도 한 문단으로 된 기사의 요약을 찾을 수가 있답니다.  

기사를 쓴 작가는 구글이 우리를 멍청하게 만든다고 생각할지 모르지만, 우리가 똑똑해질 수 있도록 도와주기도 한답니다!

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