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30+ Fatos Interessantes Sobre a Língua Inglesa para Você Entender Melhor o Idioma

Você tem uma relação de amor e ódio com a língua inglesa?

Um minuto, você está feliz imerso em um incrível romance em inglês.

No minuto seguinte, você está jogando seu livro na parede graças a uma regra gramatical confusa demais.

Sabemos como é. Inglês é um idioma bonito, complicado, divertido e irritante de uma só vez.

Mas isso é o que faz aprender inglês uma experiência tão gratificante! Há sempre algo fascinante e novo para aprender.

Desde a ortografia difícil até as palavras que descrevem o sentimento intenso que você sente quando vê um gatinho fofo, cada aspecto do inglês tem sua própria história.

Abaixo estão 35 fatos interessantes sobre o inglês que irão surpreendê-lo e ajudá-lo a entender melhor a bela linguagem que você está aprendendo!

No Way! 30+ Fatos Interessantes que Você não Sabia Sobre a Língua Inglesa

Fatos notáveis da história inglesa

1. Shakespeare acrescentou mais de 1.000 palavras à língua inglesa.

fatos interessantes inglêsQuase todo mundo ouviu falar do grande William Shakespeare, o famoso poeta e dramaturgo inglês do século XVI. De sonetos de amor a peças como “Romeu e Julieta” e “Hamlet”, Shakespeare influenciou muito a literatura inglesa.

Mas você sabia que a língua inglesa em si não seria a mesma sem Shakespeare?

Shakespeare inventou mais de 1.000 palavras, que ele incorporou em sua escrita. Hoje, falantes nativos de inglês ainda usam essas palavras na fala cotidiana.

Apenas algumas das palavras e frases fantásticas inventadas por este famoso poeta incluem:

fatos interessantes inglêsAddiction (Vício) — Ser psicologicamente ou fisicamente dependente de alguma coisa, geralmente uma droga.

Bedazzled — Cego por algo incrivelmente maravilhoso.

Cold-blooded (de sangue-frio) — uma maneira de descrever alguém que é cruel e indiferente às emoções.

Swagger – Andar de uma maneira que mostre que você está se gabando ou desrespeitando.

Break the ice (Quebrar o gelo) — Aliviar a tensão ou o silêncio em uma conversa.

Para ver alguns dos outras expressões e palavras interessantes que Shakespeare inventou, confira esses artigos de Mental Floss e The Intrepid Guide, bem como este excelente artigo da Open Culture.

2. A maioria das palavras inglesas vem do francês ou do inglês antigo (use isso para sua vantagem!).

Após a conquista normanda da Inglaterra em 1066, o francês se tornou a língua usada pela nobreza na Grã-Bretanha. Enquanto isso, os camponeses e classes mais baixas continuaram a usar o inglês antigo, que era composto de vocabulário germânico.

Eventualmente, o casamento entre culturas trouxe uma mistura das duas línguas, e o inglês médio — que é muito mais próximo do inglês de hoje — nasceu.

Por que esse assunto é para estudantes de inglês?

Bem, esta história pode ajudá-lo a descobrir quando usar certas palavras. As palavras que vieram do francês são frequentemente consideradas mais formais ou sofisticadas, enquanto as palavras que vieram do inglês antigo são mais informais.

Pegue as palavras commence e begin, por exemplos, ambas significam “começar”. Commence é uma palavra muito mais chique. Falantes nativos de inglês só a usariam em configurações mais formais.

Por exemplo, você poderia usá-la durante uma discussão de negócios: “The marketing team commenced work on the project.”

Por outro lado, começar é uma palavra mais casual que os falantes nativos usam com frequência.

Você consegue adivinhar qual palavra vem do francês e qual vem do inglês antigo?

Commence é basicamente a mesma palavra que os franceses usam atualmente: commencer (começar). A palavra begin vem da palavra germânica (agora não utilizada) beginnan, que também significava “começar”.

fatos interessantes inglêsSe você puder considerar se uma palavra em inglês tem origem francesa ou germânica, isso pode ajudá-lo a saber quando usá-la! Pratique esta técnica com FluentU, um aplicativo imersivo que ensina inglês a vídeos do mundo real (como trailers de filmes, vídeos musicais, discursos inspiradores e muito mais). Todos os vídeos vem com legendas interativas, flashcards e testes divertidos, para que você aprenda ativamente enquanto ouve inglês como os falantes nativos realmente o usam.

3. Os Estados Unidos não possuem um idioma oficial.

Tecnicamente, os EUA não têm uma língua oficial em nível federal, embora alguns estados declararam o inglês como sua língua oficial.

Enquanto o inglês é o idioma mais comum falado nos EUA, não é o único. A América é composta de pessoas de diversas origens que falam muitas línguas maravilhosas!

Isso significa que, se você visitar ou se mudar para os EUA, poderá encontrar muitos outros falantes não nativos como você .

4. Inglês costumava ter gênero gramatical.

Muitas línguas têm “gênero gramatical”. Por exemplo, na língua portuguesa, usamos os artigos de gênero a e o dependendo se um substantivo é masculino ou feminino.

O inglês também costumava ter gênero gramatical, mas não tem mais. O livro “Gender Shifts in the History of English” explica como o inglês perdeu seu sistema de gênero gramatical ao longo do tempo.

Na verdade, pode ser até mais fácil para os alunos que a língua inglesa não tenha essas regras de gênero hoje. Você só precisa memorizar o significado de uma palavra, não seu gênero!

5. O inglês usa o alfabeto latino.

O alfabeto latino vem originalmente do alfabeto etrusco. Acontece que é o alfabeto mais amplamente utilizado no mundo, o que é uma grande ajuda para muitos alunos de inglês!

6. O Império Britânico e o iPhone são algumas das maiores razões pelas quais o inglês é tão difundido hoje em dia.

Alguns de vocês podem se perguntar por que o inglês é uma língua tão popular em todo o mundo atualmente. Embora existam muitas razões, aqui estão algumas das maiores.

O Império Britânico refere-se ao período entre aproximadamente o final do século XV ao século XVII e os anos 60, quando a Inglaterra possuía vastos territórios e colônias em todo o mundo. Essencialmente, foi quando a Inglaterra controlou grandes porções da Europa, América do Norte, África e das Índias Ocidentais.

Você pode imaginar como o inglês teria se espalhado globalmente com um império tão enorme.

O segundo grande impulso inglês ocorreu com a ascensão dos EUA no século 20, quando o país se tornou um dos maiores atores internacionais em assuntos sociais, econômicos e políticos.

Por último, muitos dos recentes avanços tecnológicos e científicos vieram de países de língua inglesa. Basta considerar palavras internacionais como internet e iPhone .

7. O inglês costumava ter 29 letras em vez das 26 atuais.

O alfabeto Inglês ficou menor ao longo dos anos!

Para descobrir quais letras foram adicionadas e omitidas, dê uma olhada neste artigo do New York Post.

8. Inglês é a língua oficial do ar.

Isso significa que o inglês é o idioma oficial das viagens de avião.

Já notou que não importa onde você esteja voando no mundo, seu piloto e comissários de vôo sempre sabem inglês? Este é o porquê!

9. Você pode culpar a ortografia inglesa confusa em um cara chamado William Caxton.

Bem, não apenas William.

Você não pode culpar a ortografia estranha em apenas uma pessoa – especialmente não com a longa e complicada história do inglês – mas existem algumas pessoas que fizeram algumas grandes diferenças.

Durante a Idade Média, escribas (pessoas que escrevem documentos) tentaram copiar as palavras da melhor maneira possível. No entanto, com tantos dialetos regionais diferentes, isso produziu muitas inconsistências.

E também temos William Caxton, um famoso por iniciar uma operação de impressão. Ele contratou trabalhadores flamengos para soletrar algumas palavras de acordo com o que estavam acostumados.

Outros como Noah Webster  também teve suas mãos na ortografia inglesa. Webster foi um editor de dicionários que foi, em grande parte, responsável pela ortografia americana ser diferente da britânica.

Tenho certeza de que você já percebeu como algumas palavras em inglês são escritas de maneira completamente diferente de como soam. Infelizmente para os alunos, este complicado sistema de ortografia é algo que você terá que encontrar maneiras criativas de dominar (aqui estão algumas ideias para você começar).

Você sabia que há uma palavra para isso?

O inglês é uma língua rica em vocabulário, mas algumas palavras podem surpreendê-lo — e pode ser exatamente o que você estava procurando!

10. Cute Aggression

Este termo, que significa literalmente“agressividade fofa”, é usado para aqueles momentos em que você quer abraçar algo muito fofo — quase violentamente. Já quis apenas apertar um gatinho por ser tão adorável?!

Your puppy is so adorable that I have cute aggression!

11. Genderlect

Genderlect é um estilo ou tipo de discurso usado por um gênero específico.

Whether or not men and women speak different genderlects is a subject of recent debate.

12. Heuristic

Esta palavra é usada para descrever algo que é ensinado ou aprendido com a experiência.

The professor applied a heuristic teaching method so that her students would learn by trial and error.

13. Bardolatry

Aqui está Shakespeare de novo! Bardolatry se refere a alguém obcecado por Shakespeare. (Shakespeare é às vezes referido como “O Bardo”.)

Shakespeare is still celebrated so much today that Bardolatry is alive and well.

14. Boffola

Boffola é uma piada recebida com risadas extremamente altas.

That was the comedian’s best boffola all night!

15. Mouse Potato

Já ouviu falar do termo couch potato (alguém que assiste muita TV)? Bem, mouse potato se refere a alguém que trabalha muito no computador.

Ever since Susan started her online company, she’s been such a mouse potato.

16. Snollygoster

Snollygoster se refere a uma pessoa sem princípios.

The politician is a snollygoster who lies and steals to get what he wants.

17. Petrichor

Petrichor é uma palavra usada para descrever o cheiro da chuva.

I love the petrichor of a summer thunderstorm.

Estatísticas surpreendentes com as quais você pode contar

18. Uma nova palavra em inglês é adicionada ao dicionário a cada duas horas.

Editores do Oxford English Dictionary estimaram que cerca de   4.000 novas palavras são adicionadas ao dicionário todos os anos.

Isso significa uma nova palavra a cada duas horas!

19. Existem aproximadamente 1,5 bilhão de falantes de inglês no mundo.

Isso é 20 por cento da população mundial!

Cerca de 600 a 700 milhões desses são falantes não nativos. Saiba mais em St George International.

20. O inglês tem mais palavras do que a maioria dos idiomas.

Atualmente, estima-se que há cerca de um milhão de palavras no idioma inglês.

Mas não deixe isso te assustar, porque…

21. O falante de inglês médio só conhece entre 20.000 e 30.000 palavras.

Enquanto esta estatística da Twinword ainda parece assustadora, deve ser um conforto para os alunos que você não terá que memorizar todas as milhões de palavras que existem na língua inglesa.

Você ainda será entendido!

22. A letra mais comumente usada em inglês é “E”.

De acordo com Oxford Dictionaries, “E” é a letra inglesa mais usada, e “Q” é a letra menos usada.

Para colocar isso em perspectiva, “E” é 56 vezes mais comum que “Q”.

23. A palavra inglesa mais longa é pneumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis.

É um termo médico que se refere a uma doença pulmonar causada pela inalação de pó de areia ou cinzas.

24. A frase não elíptica mais curta é “I am“.

Uma frase não elíptica é uma que não deixa nada de fora.

Por exemplo, o comando “Go!” pode parecer a mais curta, mas é elíptica. Ela deixa de fora o pronome “you“. Tecnicamente, seria “you go!”, que é duas letras a mais do que “I am“.

25. Algumas das palavras mais antigas da língua inglesa ainda são muito comuns hoje em dia.

Estas incluem I, love, black, mother, fire, hand e hear.

Muitas dessas palavras datam de antes do ano 900.

Confira mais das palavras mais antigas em Dictionary.com. Alguns deles podem surpreendê-lo!

26. O adjetivo mais comumente usado é good.

É claro que fontes diferentes surgem com respostas diferentes para isso, mas “good” é geralmente listado entre os adjetivos mais comuns.

Syllable Count dá o primeiro lugar na sua lista, enquanto Word Frequency Data o coloca abaixo de alguns adjetivos, como “other” e ‘new”.

27. O substantivo mais comumente usado é o “time”.

Oxford English Dictionary identificou “time” como o substantivo mais utilizado.

Person” recebeu o segundo lugar, seguido de “year” no terceiro lugar.

28. O idioma vivo mais próximo do inglês hoje é o frísio.

Frísio é uma língua falada atualmente em apenas três pequenas áreas da Alemanha e dos Países Baixos.

Truques divertidos do alfabeto e seus nomes

29. Duas palavras inglesas podem combinar em uma só.

Um portmanteau é uma palavra que combina os sons de duas palavras inglesas para formar uma nova palavra que combina ambos os significados.

Por exemplo, “hangry” é a junção de “hungry” e “angry”.

30. Você pode encaixar todas as letras do alfabeto em uma única frase.

Um pangram é uma frase que contém todas as letras do alfabeto.

Um exemplo muito famoso é: “The quick brown fox jumps over a lazy dog.”

31. Algumas palavras em inglês parecem as mesmas para trás ou para frente.

Um palíndromo é uma palavra ou frase com a mesma ortografia, independentemente de você ler da esquerda para a direita (como normal) ou da direita para a esquerda.

Uma palavra de exemplo é “madam”.

32. Algumas palavras inglesas parecem as mesmas de cabeça para baixo.

Um ambigrama é uma palavra que parece a mesma de cabeça para baixo.

Um ótimo exemplo é a palavra “SWIMS” com todas as letras maiúsculas.

33. Há um nome para palavras e frases em que cada letra é usada no mesmo número de vezes.

Um isograma é uma palavra ou frase em que cada letra aparece no mesmo número de vezes.

Por exemplo, a palavra “dialogue” usa cada letra uma vez.

34. Algumas palavras em inglês são repetidas para criar uma nova palavra.

Um tautônimo em lingüística é uma palavra que consiste na mesma palavra duas vezes. Você também pode ouvir isso como reduplicação.

A palavra inglesa comum “so-so” é o exemplo disso. É o equivalente a just okay; fine.”

Agora que você sabe tudo sobre a língua inglesa, é hora de voltar a aprender o idioma em si!


Camille Turner é uma experiente escritora freelancer e professora de ESL.

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