영어 단어 공부

재미있고 효과적인 영어 단어 공부법 10가지

플래시카드에 적힌 영어 단어를 암기하는데 어려움을 겪고 있는 당신,

포기하고 싶다고요?

아직 포기하긴 일러요! 아마 당신에게 필요한 건 플래시카드를 통한 단순 암기가 아니라 조금 더 다채롭고 재미있는 방법일지도 모릅니다.

매년 전 세계에서 온 수많은 참가자들이 출전하는 World Memory Olympics(세계 기억력 올림픽). 그중 한 종목은, 작은 테이블에 앉아 1시간 동안 복잡한 카드의 순서를 암기하는 것입니다. 백 개가 넘는 카드를, 순서대로, 단 1시간 동안이요. 정말 어마무시하죠?

하지만 참가자들을 가만히 보시면 이 모든 것을 하나하나 외우고 있지만은 않다는 것을 알 수 있습니다. 그들은 모든 카드를 암기할 수 있는 자기만의 특별한 패턴이나 전략을 만듭니다.

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플래시카드가 다가 아니다

몇 년 전에 들었던 별로 중요하지도 않은 사실(예를 들면 노래 가사)은 또렷이 기억하면서 2분 전에 어떤 서류에서 본 단어 하나는 생각이 안 나서 절망한 적이 있나요?

많은 사람들이 영어 단어를 공부하는 한 방법으로 플래시카드를 사용하지만, 곧 이 방법이 처음 보는 새로운 단어를 암기하는데 그다지 효과가 없다는 것을 알게 될 것입니다 왜 그럴까요? 당신의 두뇌는 극도로 많은 양의 사물을, 그것도 무작위로 기억하는데 한계가 있기 때문입니다. 그런데 바로 플래시카드가 무작위로, 많은 양의 단어를 여러분께 보여주는 식으로 학습을 유도하고 있죠.

사실 플래시카드는 여러분이 이미 본 적이 있거나 배운 적 있는 단어를 복습할 때 매우 효과적입니다. 하지만 난생처음 보는 단어를 학습할 때는 플래시카드보다는, 문장을 통해 단어의 뜻을 이해하거나 그 단어를 일상 대화에 적극적으로 활용하는 것이 효과가 좋습니다. 단어를 좀 더 큰 개념과 연결시키면 여러분의 머릿속에 각인되기 쉽기 때문이죠.

어휘 공부 액티비티로부터 최대한의 효과를 이끌어 내는 방법

어휘를 공부하기 위한 목적의 액티비티를 할 때, 단어의 뜻을 공부하는데 도움되는 요령을 하나 알려드릴게요. 모르는 단어가 어떤 문장 속에 있다면 사전에서 그 뜻을 찾기 전에 그 문장 속 문맥을 통해 단서를 찾아내세요. 예를 들어 “intricate”라는 단어의 뜻을 몰라도, 다음과 같은 문장을 한번 읽어보면 대충 감이 잡히실 겁니다: “The plan was so intricate, it was too complicated to follow.”

물론 이 단어의 의미를 완전히 이해했다고 할 수는 없지만, “상당히 복잡하다” 정도의 의미를 유추할 수 있지 않나요? Intricate의 사전적 의미를 정확히 풀이하자면, “복잡하거나 난해한. 여러 부분 또는 내용으로 되어있어 복잡한.”이라는 뜻입니다. 이처럼 문맥적인 단서만 가지고도 단어의 의미를 유추해낼 수 있습니다.

한편, 문장 속에 그 단어의 의미를 유추하기 위한 정보가 불충분한 경우가 있습니다. 그럴 경우에는 사전을 뒤져보거나 다른 누군가에게 물어보는 것이 좋습니다.

그리고 만약 플래시카드만으로 단어를 공부하는데 어려움을 겪고 있다면, 아래와 같은 다른 방법을 시도해보세요:

재미있고 효과적인 영어 단어 공부법 10가지

1. Meetup.com을 이용하기

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사람들이 영어를 쓸 때, 영어사전에 적힌 용법과 의미대로 그 단어를 사용하는 건 아니기 때문에 오직 사전으로만 단어 공부를 하는데도 한계가 있습니다. 일상적인 대화에서 사용할 어휘를 배우는 가장 좋은 방법은 다른 사람들과 실제로 대화를 나누어보는 겁니다. 하지만 사람들과 영어로 대화를 나누는 것은 (만약 당신이 영어 초보자라면 더더욱) 상당히 긴장되는 일입니다. 만약 상대방의 말이 너무 빠를 경우, 도무지 무슨 말을 하는지 이해를 못할 때도 있고 그래서 주제와는 전혀 주제의 말을 하는 것은 아닌가 두렵기도 하죠.

걱정 마세요! 여러분에게 필요한 건 오직 함께 대화를 나눌 괜찮은 사람들을 찾는 것뿐이니까요. Meetup.com은 특정 분야나 취미를 공유하는 사람들이 모여 소모임을 결성하는 웹사이트입니다. Meetup에서 여러분이 관심 있는 분야의 그룹에 가입하며 활동하다 보면, 점점 처음 보는 사람들과 대화를 나눌 때의 그 부담과 두려움을 완화시켜줄 것입니다.

그리고 같은 그룹의 사람들끼리 직접 만나서 공통된 취미를 함께 즐기는 거죠. 예를 들어, 여러분이 만약 뉴욕에 거주하고, 기타 치는 것을 좋아한다면 NYC Guitar Group이라는 그룹에 가입할 수 있습니다. 무수히 많은 주제의 그룹들이 있으니 여러분이 좋아하고 즐길 수 있는 그룹을 찾는데도 문제없을 것입니다.

그들과 만나 영어로 대화할 수 있다는 점 외에도, 사람들과 자기가 좋아하는 분야에 대해 계속 얘기할 수 있다는 장점도 있습니다. 간혹 가다 회원들의 말이 너무 빨라 소통에 문제가 생기는 것 같다면, 상대방에게 말을 조금 천천히 해줄 수 있냐고 물어보는 것도 괜찮습니다. 대부분의 사람들이 그런 당신을 이해하고 기꺼이 도움을 주려고 할 것입니다. 그리고 자연스럽게 새로운 친구들도 사귀는 거죠.

2. 읽고, 읽고, 또 읽어라

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무언가를 많이 읽을수록 지식도 그만큼 늘어납니다. 그러니 영어로 된 지문이나 글을 많이 읽는다고 생각해보세요. 그만큼 배우는 단어도 늘어나지 않겠어요? 뿐만 아니라 문장 속에 있는 단어의 용법도 확실히 알게 되고, 또 따로 사전을 뒤져보지 않아도 문맥 속에 있는 단서를 통해 단어의 뜻을 유추하는 훈련도 할 수 있습니다.

시중에는 이렇게 영어 단어를 가르쳐주기 위한 목적으로 출간된 책들이 몇 권 있습니다. 사실 SAT를 공부하는 학생들을 위해 만들어졌지만, 영어를 공부하고자 하는 모든 사람들에게 아주 훌륭한 수단이 되어줄 수 있습니다. 책 안에 수많은 단어와 그 뜻도 함께 제공되기 때문입니다. “The Ring of McAllister”나 “The Dropanchor Chronicles”와 같은 책은 내용도 걸출하지만 안에 1000개가 넘는 단어와 뜻을 별도로 수록하고 있어서 영어 단어 공부하기에는 안성맞춤입니다.

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혹시 본인의 실력에 비해 이러한 책들이 너무 어렵게 느껴진다면, 글로 된 책 대신 만화책을 읽어도 좋습니다. 만화책에는 대화체로 된 글이 많고 이해하기 쉬운 영어가 사용되어 보다 수월하게 읽어 내려갈 수 있죠. 슈퍼맨이나 배트맨 등 우리에게 잘 알려진 슈퍼 히어로물만 읽어봐도 여러분이 배울 수 있는 단어가 무궁무진합니다. 만약 슈퍼 히어로물을 별로 좋아하지 않는다면 가필드나 Calvin and Hobbes와 같은 옵션도 많이 있습니다.

3. FluentU로 실생활 어휘를 배우기

새로운 단어를 배울 때, 해당 단어와 관련한 문맥과 연관 지어야 더 잘 기억할 수 있다고 말씀드렸었죠? 집에서도 이러한 문맥과 상황을 제공받을 수 있는 가장 좋은 방법은 바로 FluentU입니다. FluentU는 뮤직 비디오와 영화 예고편, 뉴스, 강연 등의 실생활 영상을 개인 맞춤형 영어 레슨으로 변형시킨 신개념 영어 학습 프로그램입니다.

모바일 앱 역시 웹사이트와 동일하게 작동합니다:

최고의-영어-학습-앱

보고싶은 영상이 있다고요? FluentU 앱에 검색해보세요.

FluentU 앱만 있으면 영어로 된 영상이라도 쉽게 감상할 수 있습니다. 밑에 깔린 자막(캡션)이 상호작용형 캡션이라, 모르는 단어를 클릭하면 해당 단어의 이미지와 정의, 유용한 예문도 함께 볼 수 있기 때문입니다.

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FluentU는 세계적으로 유명한 셀럽들을 다룬 컨텐츠를 교재로 활용합니다

예를 들어 “brought”이라는 단어를 누르면 아래와 같은 화면을 볼 수 있습니다:

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FluentU에서는 어떤 단어를 눌러도 관련 설명을 제공합니다.

 

영상에서 제공해드리는 퀴즈를 통해 모든 어휘를 공부해보세요. 그리고 왼쪽 또는 오른쪽으로 밀어 내기하여 여러분이 배우고 있는 단어의 더 많은 예시도 확인할 수 있습니다.

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FluentU는 유용한 문제와 다양한 예문으로 학습의 속도를 단축시켜줍니다. 더 알아보기.

가장 자랑할만한 점이요? FluentU는 여러분이 어떤 부분을 학습하고 있는지 다 기억하고 있습니다. 그래서 그 정보를 바탕으로 여러분에게 관련 예문과 영상을 추천해주죠. 진정한 개인 맞춤형 학습 경험이 아닐 수 없습니다.

컴퓨터나 태블릿으로 FluentU 웹사이트를 이용하셔도 좋고, 아이튠즈 스토어에서 FluentU 앱을 다운로드하셔도 좋습니다.

4. 영단어 공부도 하고, 기아로 고통받는 사람들도 돕고

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새로운 영단어도 배우고, 동시에 이 세상에 긍정적인 영향을 줄 수 있는 방법이 있다면 믿으시겠어요? 바로 Free Rice의 이야기입니다. Free Rice는 단어를 보고 그 뜻을 맞추는 무료 온라인 게임입니다. 만약 틀렸으면 난이도가 쉬운 문제를 풀게 되고, 맞추면 좀 더 어려운 문제를 풀게 됩니다.

Free Rice는 특히 문제를 맞힐 때 마다 World Food Programme을 통해 10알의 쌀을 기부하는 시스템이 있어 학습을 더욱 의미 있게 합니다. 그래서 여러분과 같은 사람들 덕분에 오늘날까지 거의 1000억 알의 쌀이 기증되었다고 합니다. 영어도 공부하고 기아로 고통받는 사람들을 도울 수도 있으니 1석 2조네요! 아마 이것이 문제를 더 맞혀야 한다는 동기를 제공해줄 것입니다.

여기 나오는 단어 중 일부는 영어 초보자들에게 다소 어려울 수 있으나, 주어진 여러 가지 주제 중 하나를 고를 수 있으니 본인이 가장 맘에 드는 종류의 단어와 카테고리를 먼저 살펴보세요. 또한 단순히 “영어 단어” 말고 수학이나 지리학과 같은 다양한 주제의 영어 단어를 골라 공부할 수 있습니다.

5. 텍스트가 많이 들어간(Text-heavy) 게임하기

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핸드폰이나 컴퓨터로 게임 많이 해보셨죠? 그렇다면 이번에는 영어 어휘를 공부할 수 있는 게임을 해보는 게 어때요? 찾아보면 영어 학습 앱은 물론, 학습 효과 만점인 게임도 많이 나와있습니다.

Inkle’s 80 Days와 같이 텍스트가 많이 포함된 게임을 하다 보면 단순한 문장을 통해 새로운 단어를 많이 알게 됩니다. Elegy for a Dead World과 같은 경우에는 소설이나 시를 직접 쓰도록 자신감을 불어넣어 주기도 합니다. 이처럼 우리에게 가르쳐줄 수 있는 것들이 많은 유익한 게임들도 많습니다.

6. 단어 마그넷 활용하기

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집에 흔히 보이는 냉장고를 활용하는 방법입니다. 맘에 드는 영어 단어를 냉장고 표면에 붙여 놓고, 적어도 부엌에 갈 때만큼은 그 단어에 스스로를 노출시키는 겁니다.

단어 마그넷의 종류도 상당히 많고 가게나 아마존 같은 온라인 샵에서도 어렵지 않게 구할 수 있으니 여러분이 가장 맘에 드는 것 하나를 골라보세요. 참고 그림처럼 “평화”와 관련된 단어를 사도 좋고, 이처럼 하나의 시를 완성할 수 있는 단어를 사도 좋습니다.

그게 뭐가 되었든, 여러분이 아직 잘 모르는 단어 군을 선택하시기 바랍니다. 아니면 본인이 배우고 싶은 단어를 직접 선정하여 마그넷으로 냉장고에 붙이는 것도 좋습니다. 나중에 그것들을 모아 문장 만들기를 하면 스스로 심화 학습도 할 수 있고요.

7. 게임 시나리오를 만드는 온라인 커뮤니티인 Storium에서 새로운 단어 이용하기

처음 보는 단어를 공부할 때 단어만 무작정 암기하는 것 대신 그 단어들로 문장을 만들어 그 문장을 통째로 외우려고 해 보세요. 머릿속에 훨씬 더 쉽게 각인되는 현상을 볼 수 있습니다. 좋은 문장은 어휘를 올바른 용법으로 사용하고, 그 문장만으로 단어의 의미를 충분히 유추해낼 수 있는 문장입니다.

“respite”와 같은 단어로는 “I needed a respite from studying, so I took a break and had some tea.”라는 문장을 만들 수 있는데요, 이 문장만을 통해서 “respite”의 뜻을 유추할 수 있나요? 축하합니다, 방금 새로운 단어 하나 더 배우셨네요!

하지만 이러한 문장들을 혼자서만 간직하지 말고 재미있는 글짓기 게임인 Storium에 활용해보는 건 어떨까요? Storium은 다른 유저들과 함께 실시간으로 이야기를 창조해내는 게임입니다. 모든 플레이어들은 캐릭터를 하나 선택하고 스토리가 진행되는 데에 영향을 주는 일련의 카드를 가지게 됩니다. 그리고 본인 차례가 올 때마다 주어진 카드를 이용하여 이야기의 문단을 만드는 겁니다. 이 게임은 영어 단어를 상황에 맞게 활용하여 완벽한 문장을 만들어 내기 위한 강한 동기부여를 제공해줄 것입니다.

8. 영어로 블로그 운영하기

독해가 새로운 영어 단어를 공부하는 유일한 방법은 아닙니다. 글짓기를 통해서도 많은 것들 배울 수 있어요. 여러분이 좋아하는 주제에 대해 영어로 블로그를 작성해보세요. 글을 쓰다가 어떤 단어를 사용해야 할지 막막할 때는 사전을 적절히 활용하는 것도 도움됩니다.

본인의 블로그를 운영할 수 있는 플랫폼은 많습니다. 만약 구글 계정이 있다면 구글의 블로거에서 블로그를 시작할 수 있고요, 워드프레스라는 인기 많은 블로그 플랫폼도 있습니다.

블로그 포스트를 작성했다면 친구들(아마 Meetup에서 만난 친구들도 좋아할지도 몰라요!)에게 본인의 블로그를 보여주며 혹시 틀린 표현이 있는지 물어보세요. 단어를 배우면 배울수록 블로그를 작성하는 것이 훨씬 더 쉬워진 다는 것을 느낄 수 있을 것입니다.

9. “오늘의 단어” 고르기
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아침에 느긋하게 모닝커피를 마실 때 2-3개 정도의 “오늘의 단어”를 골라 메모장에 적어보세요. 그리고 이날 하루 동안 이 단어들을 반드시 대화에 사용해야 한다는 룰의 게임을 해보는 겁니다. 앞서 말씀드렸다시피 단어를 문장을 통해 말하면, 그 단어의 의미와 용법을 더욱 효과적으로 기억할 수 있고, 친구들 역시 이 게임을 함께 즐길 수 있어 좋은 학습 방법이 되어줄 수 있습니다.

무작위로 선정된 “오늘의 단어”를 이메일로 받아보고 싶으세요? Merriam-Webster 사전에 특히 영어 학습자들을 위한 “오늘의 단어” 서비스와 영어 원어민을 위한 “오늘의 단어” 서비스가 마련되어 있으니, “Subscribe(구독하기)”에 본인의 이메일 주소를 입력하여 매일 이메일로 오늘의 단어를 받아보실 수 있습니다.

10. 사진 및 그림 활용하기

예술 분야에 종사하시나요? 아니면 매일 같이 공책에 뭘 끄적이는 것을 좋아하나요? 그렇다면 당신의 이러한 예술적인 면모를 새로운 단어를 학습하는데 활용해보세요. 바로 배우고 싶은 새로운 어휘를 찾아보고 그것이 무엇을 의미하는지 종이에 그려보는 겁니다.

예를 들어 “languid(나른한)”이나 ” laud(칭찬)”을 그려보세요. 단어가 의미하는 것을 그리는 것은 언제든 그 단어를 들을 때마다 마음속에 의미를 유추하는데 도움을 줍니다.

 

새로운 단어를 배우는 것은 일상의 작은 기쁨이 될 수 있습니다. 제가 위에서 추천해드린 여러 가지 요령을 활용해보시고, (Memory Olympics의 출전하는 일은 없을지라도) 재미없는 플래시카드를 풀며 더 이상 절망하는 일 없이 새로운 단어를 효과적으로 배우게 될 것입니다.

이 포스팅이 마음에 드셨다면, FluentU도 분명 마음에 드실 거예요. 실생활 동영상으로 영어를 배우는 최고의 방법!

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