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미국 악센트 배우기: 미국식 영어 발음과 억양을 공부하는 4가지 팁

좋아하는 외국 배우 있으세요?

혹시 영화를 보다가, 미국인 역할을 맡았고 또 실제로 미국 배우라고 믿었던 배우가 사실은 미국인이 아니었다는 사실에 놀란 적 있나요? 그들은 어쩜 그렇게 미국 악센트(억양)를 잘 흉내 낼까요?

그렇다면 어떻게 해야 그들처럼 자연스럽게 미국식 영어를 구사할 수 있을까요?

방법은 분명히 있습니다.

미국식 영어라고 해도 각각의 지역마다 사투리와 악센트가 다양하다는 것, 여러분이라면 이미 알고 계시리라 믿습니다. 미국 남부지방, 뉴욕, 캘리포니아 지역 등 모두 다른 악센트의 영어를 사용합니다.

지금쯤 이렇게 생각하고 계실지도 모르겠군요. “영어 배우는 것도 지금 힘들어 죽겠는데, 이제는 미국 사투리까지 배우라고?”

워워, 흥분하지 말고 일단 진정하세요. 여러분이 생각하는 것만큼 그렇게 어려운 일은 아니니까요!

여러분들이라면 이미 미국 표준 영어를 각종 영어 학습 자료 또는 영화, 드라마에서 많이 접해보셨을 겁니다. 만약 여러분도 미국인처럼 영어를 구사하고 싶다면 걱정 마세요. 완벽한 미국식 악센트와 억양을 공부할 수 있는 아주 간단한 4가지 방법을 이번 포스팅에서 알려드릴 테니까요.

하지만 그전에 먼저 꼭 집고 넘어가야 할 것이 있습니다.

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악센트와 발음의 차이점

미국식 영어 악센트(억양)의 특징을 알아보기 전에 악센트와 발음이 별개의 개념이라는 것을 아셔야 합니다.

악센트는 당신이 사는 지역 또는 당신의 사회적 계층에 지배받는 언어 룰입니다. 구체적으로 악센트는 한 단어를 구성하는 알파벳에 들어가는 강세의 차이를 가리키죠.

반면, 발음이란 언어를 입으로 말하는 것에 가깝습니다. 본인의 뜻을 상대방에 전달하고 이해시키기 위해 말을 전달하는 방식이죠. 발음 공부는 주로 여러분의 선생님 또는 개인 교사의 도움을 받을 수 있습니다.

두 사람이 말하는 악센트에서 차이가 난다고 해서 둘 중 하나가 잘못된 말을 구사했다는 의미는 아닙니다. 하지만 발음이 잘못되면 말 자체가 틀렸음을 의미하죠.

영국식 악센트와 구분되는 미국식 악센트의 특징

지구 상의 8억 명의 사람이 영어를 사용한다고는 하나, 그중 대부분은 원어민이 아니라는 통계가 있습니다. 미국식 악센트는 바로 영어를 공부하는 사람들이 가장 갖고 싶어 하는 악센트 이기도 합니다.

미국 악센트는 사실 영국 악센트 보다 역사가 오래되었습니다. 미국 악센트는 오늘날 U.S.라고 알려진 미국 땅에 처음 발을 내디딘 이주민들부터 사용되어 온 것이죠.

한편 19세기 영국의 상위 계층은 천한 하위 계층들과 자신들을 구분 지을 수 있는 뭔가를 원했습니다. 그리고 그 시기에 상위 계층을 위해 인위로 만들어진 새로운 억양과 악센트가 전 지역에 전파되었죠 (사람들은 옛날부터 이렇게 부를 과시하고 싶었나 봅니다). 그것이 바로 우리가 오늘날 알고 있는 영국 악센트로 굳어졌고, 현재 미국식 악센트와 다르게 들리는 것입니다.

미국 악센트와 영국 악센트를 구분 짓는 가장 큰 특징은 바로 rhotic speech(모음 뒤에 r을 발음하는 방언의 일종)입니다. 미국 악센트는 rhotic 합니다. (물론 예외도 존재합니다. 아래에서 더 자세히 다뤄볼게요). 다시 말해 미국인들은 “hard”와 같은 단어에 있는 “r”을 발음한다는 것입니다. 반면, 만약 Non-rhotic (r을 발음하지 않음)이라면 “r”을 생략하고 “hah-d”라고 발음하겠죠.

단, 보스턴이나 매사추세츠와 같은 미국의 뉴잉글랜드 지역 출신의 미국인들 중에는 Non-rhotic도 있다는 점 알려드립니다.

이 외의 미국 악센트의 특징은 다음을 포함합니다:

  • “man”과 “cat” 같은 단어에서 단모음 “a” 발음이 강합니다.
  • 평순 모음(unrounded vowel)을 씁니다 (“lot”를 “laht”라고 발음).
  • 단어 생략. 미국식 영어는 문장 성분을 일일이 다 말하지 않고, 생략해서 말하려는 경향이 있습니다. 영국에서는 좀 드물게 일어나는 일이죠. 예문을 보실게요:

Jim: “Are you going to the store on your way home?”
Jan: “I could. What you need?” (사실은 I could go to the store. What do you need?이라고 말해야 정확합니다.)

북미의 지역 간 악센트/사투리 차이

북미 안에서도 서로 다른 지역마다 각자 악센트가 다 다릅니다. 북미에 있는 모든 사람들이 동일한 억양을 사용하는 것이 아니라는 말입니다. 아래에서 미국 지역별 영어의 특징을 살펴볼게요.

남부 사투리

“Southern Drawl” (남부 사람들의 느린 말투) 또는 “시골 억양”이라고 잘 알려진 남부 억양은 주로 단어를 짧게 줄이며 느리게 말합니다. 남부에서 시작된 이 언어 현상은 사실 미국 전역에서 자주 발견됩니다.

남부 지방에서는 get을 git으로, let me를 lemme로 발음합니다.

미국식 지역 간 악센트의 차이점 보여주는 한 예는 아래와 같습니다:

학생들이 자기들이 원하는 것을 얻지 못하는 상황에서 선생님 입장에서 쓸 수 있는 라임 좋은 구문이 있습니다.  미국의 북부 지방의 선생님들이라면 아마 “You get what you get, so don’t be upset.”이라고 말할 거예요. 하지만 남부에서는 “You get what you get, so don’t throw a fit.” (fit은 여기서 짜증을 부린다는 의미로 쓰였습니다.)이라고 말할 것입니다.

미국 남부 지방의 악센트를 들을 수 있는 곳:

  • True Blood“와 같은 남부 지방을 배경으로 하는 드라마
  • Carrie Underwood, LeAnn Rimes, Tim McGraw와 같은 미국 컨트리 서부 음악 아티스트들의 말투

중서부 지방 사투리

중서부의 억양은 “보편적 미국 억양(General American accent)”으로도 알려져 있고 TV를 틀면 가장 흔히 들을 수 있는 악센트이기도 합니다. 미국 전역에서 흔히 들리고, 또 많은 사람들이 이용하는 악센트이죠.

중서부 억양은 위에서 언급되었던 rhotic를 씁니다. 미국에서는 흔한 현상이긴 하지만, 그 용법이 매우 다양하여 차이점과 특징을 하나로 딱 설명하기는 힘듭니다.

보편적 미국 악센트 또는 중서부 악센트를 들을 수 있는 곳:

  • CNN과 같은 전국 뉴스 프로그램

뉴잉글랜드 사투리

뉴잉글랜드 억양은 “보스턴 억양”이라고도 알려져 있습니다. 이 지역에서는 non-rhotic이 많아 r발음을 잘하지 않는 경향이 있습니다. 이를 잘 보여주는 문장으로는 Pahk yuh cah in hah-vud yahd (Park your car in Harvard Yard)가 있습니다.

뉴잉글랜드 악센트를 들을 수 있는 곳:

뉴욕 사투리

전형적인 “뉴욕” 악센트는 소멸되어 가는 추세이나, 그래도 아직까지는 뉴욕 출신 사람들이 여전히 쓰고 있는 것을 볼 수 있습니다. 뉴욕 억양에서도 non-rhotic의 요소가 있습니다. a와 같은 단모음을 입술을 둥글게 하여 발음합니다. 예를 들어 “father”를 “faw-thuh”라고, “dog”를 “daw-ug”라고 발음하는 것처럼요.

뉴욕 악센트를 들을 수 있는 곳:

캐나다 사투리

캐나다를 여행할 계획이라면, 캐나다 역시 미국과는 다른 자체 억양을 사용한다는 것을 알고 계셔야 합니다. 캐나다 억양은 미국 중서부 억양 또는 보편 미국 억양과 매우 유사합니다. 캐나다인들 역시 rhotic를 사용합니다만 미국과는 사뭇 다른 그들만의 특징이 있죠.

캐나다 악센트에는 caught-cot merger (“au”발음을 내야 하는 caught과 “o” 발음을 내야 하는 cot이 똑같이 발음되는 현상)을 사용합니다.

그리고 캐나다인들은 몇몇 단어에 이중 모음을 만듭니다. “about”을 “ah-boot”이라고 발음하죠.

캐나다 억양을 들을 수 있는 곳:

  • 캐나다 뉴스 채널인 CTV.

미국 악센트 배우기: 미국식 영어 발음과 억양을 공부하는 4가지 팁

1. 미국식 억양을 가르치는 동영상 수업을 듣는다.

미국식 억양에 관심이 많은 사람들을 위한 온라인 트레이닝 프로그램들이 많이 있습니다. 그중 몇 가지 자료를 추천해드리면 다음과 같습니다:

Speaking Your Best, Inc.Speaking Your Best는 전문 언어 병리학자에 의해 운영되는 무료 온라인 코스입니다. 당신의 모국어에 따라 다른 억양 가이드를 제공하는 것이 특징인데, 여러분은 이 사이트를 통해 실제 미국인처럼 발음할 수 있는 요령을 배우고 영어에 대한 일반적인 조언 (예: 미국식 영어를 배우려는 사람이 말을 천천히 하는 습관을 들어야 하는 이유) 도 구할 수 있습니다.

FluentU: 미국인 원어민에게서 직접 미국 악센트를 배울 수 있는 것만큼 효과 좋은 방법은 없겠죠. FluentU는 유튜브 클립이나 영화 예고편 등과 같이 정통 미국식 영어를 구사하는 동영상을 이용해 영어를 가르쳐주는 신개념 영어 학습 프로그램입니다.

각 동영상에는 단어 공부를 더욱 용이하게 해주는 상호작용식 캡션이 제공됩니다. 모르는 단어를 클릭하면 그 단어의 미국식 발음뿐만 아니라 그 뜻과 이미지도 보여주죠. 즉, FluentU만 있으면 당신의 악센트 공부는 물론, 어휘력까지도 상승시킬 수 있다는 말입니다. 가장 좋은 건 FluentU iOS 또는 안드로이드 앱을 다운로드하면 언제 어디서나 영어를 공부할 수 있다는 거예요!

Let’s Talk이 유튜브 채널은 격일로 새로운 영상을 업로드합니다. 그들은 영어를 배우는 사람들이 중립적인 악센트를 가지도록 돕는 것에 초점을 맞추고 있습니다. 그들의 비디오는 미국 악센트를 마스터하는 과정을 좀 더 흥미롭게 만들어 주는 “fun fact (재미있는 사실)”과 유용한 팁도 제공합니다. 악센트와 더불어 어휘와 문법 팁도 얻어갈 수 있습니다.

Pronunciation ProPronunciation Pro는 발음 교정 전문가(accent reduction)인 Annie Ruden이 운영합니다. 그녀의 발음 교정 프로그램은 유료로 진행되지만 그녀의 유용한 유튜브 비디오들은 무료입니다. 초보자와 상급자들을 위한 발음 팁을 알려주는 다양한 콘텐츠를 찾을 수 있고, 미국식 영어 발음과 리듬을 가르쳐주는 전문 레슨도 제공합니다.

Amy Walker의 “How to Do an American Accent” 시리즈: Amy Walker는 전문 영어 교사는 아니지만 그녀의 유용하고 재미있는 영어 학습 시리즈는 영어 학습자들에게 아주 인기가 많습니다. Amy Walker는 배우이기 때문에 주로 배우들이 TV나 영화에서 쓰는 연기 톤과 악센트를 말하는 방법을 가르쳐주죠.

그녀의 how to do an American accent 시리즈는 레슨과 연습 문제, 심지어 여러 종류의 미국 악센트 예시까지도 제공합니다.

2. 미국 TV 프로그램을 본다.

수많은 영어 학습자들이 미국 TV 프로그램을 보고 영어를 배우고 있습니다. 일반적으로 TV를 보면 중서부 또는 보편 미국 억양에 가까운 억양을 주로 듣겠지만, 그래도 여러 종류의 미국 TV쇼를 잘 골라서 보면 아주 폭넓은 미국 악센트를 들을 수 있습니다.

아래 나열된 것은 전 세계 사람들에게 사랑받았을 뿐만 아니라, 일상 영어를 구사하여 영어 학습자들에게 매우 유용한 TV 프로그램들입니다. DVD 또는 온라인에서 볼 수 있고, 그중 일부 에피소드는 유튜브에 올라와 있는 것들도 있습니다.

더 많은 추천 프로그램은 여기서 확인해주세요.

“심슨 가족”: 심슨 가족은 1989년도부터 방영된 미국 고전 만화 시리즈입니다. 시리즈는 전 세계에 수출되어 방송되었고, 이 만화가 새로운 영어 표현법들을 미국 문화에 도입시켰다는 점 때문에 등장 캐릭터들은 아직까지도 아주 인기가 많습니다. 어떤 미국인을 만나 물어도 “심슨 가족”은 다 알 정도죠. 일부 영어 공부 프로그램은 “심슨 가족”과 협력하여 그들의 레슨에 심즌 가족 캐릭터들을 도용하기도 합니다.

“심슨 가족”은 일반적으로 많은 시사적인 문제와 문화를 반영하기 때문에 영어 상급자에게 적합합니다.

“프렌즈”: “프렌즈”는 미국 역사상 가장 인기 많은 시트콤 중 하나로 꼽힙니다. 뉴욕을 배경으로 하고 있고, 각 캐릭터들은 서로 다른 출신 배경과 말투/사투리를 가지고 있습니다. 프로그램에 나오는 많은 주제가 어렵지 않고 친숙하다는 것도 사랑받는 이유 중에 하나입니다.

미국인들이 어떻게 말하는지, 상대방에게 어떻게 반응하는지를 들으려면 이 시트콤을 반복해서 시청하는 것도 좋습니다.

“풀 하우스”: “풀 하우스” 역시 전. 세계적으로 방영된 인기 시트콤입니다. 등장인물들은 아이에서부터 어른까지 다양합니다. 이야기는 대가족을 중심으로 이어집니다. 풀 하우스는 영어를 배우는 미드로 유명합니다.

“프렌즈”나 “풀 하우스” 같은 시트콤은 분량이 짧고 스토리라인도 일상에서 자주 겪을 수 있는 문제 위주이기 때문에 영어 학습자들에게 매우 유용하게 쓰일 수 있습니다. 뿐만 아니라 시트콤인 만큼 몸개그도 많아, 만약 대화를 미처 다 따라갈 수 없다 하더라도 이야기의 흐름을 쉽게 따라잡을 수 있을 것입니다.

3. 미국 뉴스 프로그램을 읽는다.

미국 뉴스 프로그램은 미국식 악센트를 듣고 공부할 수 있는 탁월한 교재가 되어 줍니다. 가장 추천하는 것은 아래 나열된 전국 뉴스 프로그램입니다. 전국 뉴스 앵커들은 보편적인 미국 억양을 주로 사용하는 경향이 있습니다.

남부 또는 서부 등 사투리와 억양이 아주 심한 지역에 여행을 갈 계획이 있다면, 그 현지 지방 뉴스의 영상을 찾아 미리 들어보는 것도 좋습니다. 그 지역 특유의 악센트가 들릴 것입니다.

4. 악센트를 교정해주는 튜터링을 받는다.

개인 교사(튜터) 만큼 발음 교정을 확실히 도와주는 사람이 있을까요? 그들은 당신이 가진 고유의 발음 문제를 집중적으로 고쳐주는 역할을 합니다. 아래의 개인 교사 또는 랭귀지 서비스는 미국식 악센트를 마스터하는 것을 목적으로 개설되었습니다.

American Accent Course: The American Accent Course는 언제든지 당신이 원하는 시간대에 액세스 할 수 있는 온라인 프로그램으로, 영어 듣기 훈련과 리듬 및 발음을 위한 레슨을 받을 수 있습니다. 뿐만 아니라 여러분의 수업 진도와 수준에 따라 퀴즈를 풀고, 실시간으로 튜터와 소통하며 여러분이 가진 어려움을 상담하고 피드백을 받을 수 있습니다.

CamblyCambly는 온라인 또는 모바일로 수강할 수 있는 튜터링 수업입니다. 무료 체험을 통해 이 수업이 당신에게 적합한지 먼저 테스트해볼 수 있죠. Cambly를 통해 원어민과 영어로 대화하는 것을 연습하고 당신의 영어 악센트에 관한 피드백을 라이브로 받아 볼 수 있습니다.

Rachel’s EnglishRachel은 특히 영어를 배우는 사람들에게 미국식 억양을 가르치는 것을 전문으로 하는 영어 교사입니다. 서비스는 유료이지만 웹사이트에는 400여 개가 넘는 무료 비디오들도 많습니다.

미국식 악센트를 배우는 최고의 방법은 미국 악센트를 많이 듣고 연습하는 것이라고 요약할 수 있습니다. 본인의 목소리를 녹음하여 미국 TV 쇼에서 들었던 실제 원어민의 발음과 비교하거나 미국인 친구, 튜터, 또는 선생님과 영어로 대화하도록 노력해보세요.

하지만 발음 연습에만 너무 몰두해서는 안 됩니다. 일부 원어민들은 이에 대해 당신이 미국인의 억양을 비꼬거나, 놀리는 거라 생각하고 불쾌감을 느낄 수도 있으니까요. 당신만의 악센트를 자연스럽게 내뱉어보세요.

꾸준히 연습하시면 곧 미국 원어민처럼 말할 수 있게 될 것입니다.

이 포스팅이 마음에 드셨다면, FluentU도 분명 마음에 드실 거예요. 실생활 동영상으로 영어를 배우는 최고의 방법!

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