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당신의 영어 선생님이 가르쳐 주지 않는 “How Are You?” 에 대한 모든 것

영어 원어민과의 어색한 대화를 피하고 싶나요?

그럼 이제 다른 사람이 “How are you?” 라고 물었을 때, 어떻게 대답하는지를 배울 때입니다.

쉬운 것 같지요? 보통 어떻게 생각하는지 그냥 말하지 않나요?

항상 그렇진 않아요.

저는 초등학교 영어 수업시간에 매일 “Good morning! How are you today?” 라고 cheerful (행복한) 하게 학생들에게 greet (인사하다) 합니다.

대부분의 학생들은 “Fine!” 이라고 답하지요.

학생들은 가끔 “happy” “hungry” 또는 “angry” 라고 말하기도 하지요.

한 번은 한 학생에게 “perfect!” 라고 말하게 했습니다.

만약 일상 생활에서 영어 원어민이 이렇게 답했다면, 흥미로운 반응을 볼 수 있을 거예요. 사람들은 배고프다거나 화가 났다고 하는 것을 듣고 깜짝 놀랄지도 몰라요. 만약 fine이라고 답했다면 어떤 친구들은 “What’s wrong?” 이라고 물을지도 모르죠.

헐?! “fine” 이 뭐가 문제냐구요? 그리고 만약 진짜로 배가 고프다면 왜 사람들이 깜짝 놀랄까요? 아래에서 “How are you?” 에 대한 많은 대답을 확인해 보세요. —ESL 수업시간 또는 혼자 공부할 때는 배울 수 없었던 것을 배울 수 있을 거예요.

당신의 영어 선생님이 가르쳐 주지 않는 “How Are You?” 에 대한 모든 것

“How are you?” 에 대한 당신의 대답은 누가 질문을 했느냐에 따라 다릅니다. 먼저, 모르는 사람이나 친하지 않은 사람이 이 질문을 했을 때에 뭐라고 답해야 할지 살펴 볼게요. 

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“How Are You?” 에 대한 격식있는 대답

이 첫 부분은 “How are you?” 에 대한 formal (좀 더 예의있는) 한 대답을 담고 있습니다. 지인 또는 잘 모르는 사람들과 이야기를 할 때에 이 표현들을 사용하세요. 물론 가족들과 가까운 친구 등, 어떠한 상대에게도 이 표현들을 쓸 수 있습니다. 

누가 지인이고 누가 잘 모르는 사람일까요?

지인은 알고는 있지만 가깝지는 않은 사람들을 말합니다. 한 번 또는 두 번 정도 만난 사람, 친구의 친구, 가까운 친구는 아니었던 옛 동창, 동네 가게에서 일하는 사람 등이 될 수 있겠지요.

아는 사람을 어딘가에서 만난다면, 인사를 하는 것이 예의겠지요. 만약 서로 아는 사이인데 인사를 하지 않는다면 rude (무례한) 할 수 있어요.

모르는 사람 또는 한 번도 만난 적이 없는 사람들을 “strangers” 라고 합니다. Stranger는 수퍼마켓의 cashier (계산대에서 일하는 사람), 사무실의 안내원 또는 버스에서 옆에 앉아 있는 사람이 될 수 있겠지요. 

그럼, 이런 사람들 (지인 또는 stranger) 이 how you are라고 묻는다면, 뭐라고 답해야 할까요? 

지인과 낯선 사람들에게 인사

먼저, 중요한 것은 이것입니다. 이 사람들은 당신이 진짜 어떤지 궁금해 하는게 아니에요. 그냥 예의있게 행동하는 것입니다.

미국에서 “Hi, how are you?” 는 거의 문화적인 인사입니다. — 안녕하세요? 라고 하는 것과 같은 거예요. 만약 지인 또는 낯선 사람에게 이를 말한다면 그사람들의 진짜 대답이 궁금하지는 않겠지요. 대답하는 사람도 정직하게 말하진 않을 거예요. 사회생활을 하면서 예의있게 행동하는 방법일 뿐이지요.

이러한 상황에서는 짧은 대답을 주는 것이 좋습니다. 진짜 당신이 어떠한 생각을 하고 있는지는 말하지 않아요. 여기 자주 쓰는 답과 그 의미가 있습니다.

Fine

이는 영어선생님으로서 영어원어민이 아닌 사람에게서 가장 흔하게 듣는 답 중의 하나입니다. 

그러나 조심하세요! “fine” 은 기분이 좋지 않다는 것을 의미하기도 합니다. — 무언가가 잘못 되었다는 거예요. 

이 단어를 말할 때의 톤이 차이를 만듭니다. 미소와 함께 말하는 짧고, 높은 톤의 “I’m fine.” 은 실제로 좋다는 말입니다. 한숨을 쉬며 천천히 낮은 톤으로 “I’m fine” 이라고 한다면 의미가 정반대이지요. — 전혀 괜찮지가 않은 거예요.

어떻게 “fine” 이 부정적인 의미를 가질 수 있는지, 다른 상황에서의 예를 볼까요? 

Sally: Oh, sorry. I ordered the wrong color…you wanted red!

Kate: It’s fine. We’ll just use blue. There’s no time to order red now.

위에서 볼 수 있는 것처럼 Kate는 괜찮지가 않는 상황에서 “It’s fine.” 이라고 말했습니다. 샐리는 다른 색깔을 주문했어요! “fine” 은 “good enough.” 을 의미하기도 한답니다. 완벽하지는 않지만 괜찮다는 것이죠. 

How are you 라고 물을 때에도 같은 일이 자주 발생합니다. 만약 어떤 사람이 “fine” 이라고 말했다면, 기분이 완전 좋지는 않지만 괜찮다는 것이지요. 

이렇게 해 보세요. 영어로 미국 시트콤을 볼 때, “fine” 에 귀를 기울여 들어보고, 긍정적으로 쓰였는지, 부정적인 의미로 쓰였는지, 아니면 중립적인 의미로 쓰였는지 생각해 보세요.

Not bad

이 대답은 중립적이거나, 조금 긍정적인 의미로 들릴 수 있습니다. 말하는 톤에 따라서요. “not bad” 라고 한다면, 모든 것이 괜찮다는 뜻입니다. 

All right

“all right” 이라고 대답하는 것은 중립적이지만, 보통 “fine” 보다는 조금 긍정적입니다. 그리고 우리가 여기서 본 첫 두 대답들 처럼 intonation (목소리의 높이, 높거나 낮거나) 이 의미를 slightly (조금) 바꿀 수 있습니다.

“I’m all right.” 에는 긍정적인 vibe (에너지) 가 있습니다. 각각의 단어가 앞에 있는 단어들보다 높은 톤으로 발음된다면요. 이런 식으로 말할 때에는 각 단어는 앞에 있는 단어들보다 조금씩 더 길게 발음됩니다. 전체적으로 느리게 말해지지요. 

좀 더 중립적인 느낌의 대답을 하고 싶다면, “I’m” 을 제일 높게, “all” 에서는 목소리가 조금 낮아지고, “right” 에서는 조금 올라가지만, “I’m” 보다는 낮게 말해 보세요. 이 전의 예에서보다 조금 빨리 말합니다.

영어 원어민에게 이 표현을 말해 달라고 부탁해 보세요. 아니면 미국 영화를 볼 때에 귀 기울여 잘 들어 보세요.

Good

제가 가장 자주 듣고, 말하는 대답은 “good” 입니다. 이는 긍정적이고, 예의 있으며, 일반적으로 자주 사용되는 표현입니다. “good” 이라고 대답할 때, 실제로는 기분이 완벽할 정도로 좋은 것은 아닐 수도 있지만, 지인이나 낯선 사람에게 답하는 일반적인 방법이랍니다.  

당신이 행복하고 즐겁다면 “good” 이라고 말하는 것은 문법적으로 바른 대답입니다!

“good” 에 왠 문법이야기냐구요? 영어 원어민들은 “good” 과 “well” 을 자주 헷갈려 한답니다. 이 두 단어의 사용법을 좀 더 자세히 살펴 볼까요? 

문법 포인트: Good vs. well

good은 형용사로, 명사 (사람, 장소, 물건) 를 꾸며줍니다. 아래의 예를 보세요. 

My son is a good boy.

I want to read a good book.

I know a good restaurant.

You did a good job.

“How are you?” 에 대한 대답으로의 “good” 은 myself를 꾸미는 형용사입니다. I am good. 이것은 문법적으로 바른 대답이랍니다.

(참고: 동사 “are” 은 부정사 “to be” 에서 온 것이랍니다. 연결동사라고 하지요. 이는 행동 동사가 아닙니다. 이게 많은 사람들이 헷갈려 하는 이유중의 하나이지요.)

반면에 “well” 은 부사입니다. 이는 동사 — 행동을 꾸며주지요. 부사는 당신이 어떠한 행동을 어떻게 하는지 묘사합니다. 아래의 예를 보세요. 

You did well on the exam.

He plays sports well.

My voice teacher said I sing well.

또한 “well” 은 형용사로도 쓰일 수 있지만, 이는 건강에 대해서 이야기할 때에만 쓸 수 있답니다. 이렇게 쓸 때에 “well” 은 “healthy” 라는 뜻이지요. 여기 그 예가 있습니다. 

Sally: I heard you had the flu, how are you?

Kate: I’m well.

그럼 헷갈리는 부분이 어디일까요? 만약 어떤 사람이 “How are you doing?” 이라고 질문을 한다면, 문법적으로 “Well.” 이라고 대답하여야 합니다. 이는 “I’m doing well.” 이라고 말하는 것입니다. “doing” 은 행동 동사이기 때문에, 행동을 묘사하기 위해 부사인 “well” 을 사용해야 하는 것이지요.

그러나 대부분의 영어 원어민들은 단순히 “good” 이라고 답할 것입니다. 대화 속에서 자주 들을 수 있고, 사람들은 “well” 이라고 말하는 것이 조금 웃기고 틀렸다고 생각하기도 한답니다. 그렇다고 하더라도, 어떤 사람이 “How are you doing?” 이라고 묻는다면, “Well.” 이라고 말하는 것이 문법적으로 옳답니다. 

대답을 하고 대화를 이어가기

짧게 대답을 하고 난 다음에는 “thanks” 를 붙이는 것이 예의가 있습니다. 그 뒤에는 상대방에게 “How are you?” 라고 물을 수 있습니다. “thanks” 라고 먼저 말할 필요는 없지만, 그래도 말하는 게 좋겠지요. 상대방에게 잘 지내냐고 되묻는 것이 가장 예의있는 것이랍니다.  

여기 “How are you?” 에 대한 전체 대답이 있습니다. 

Good, thanks. And you?

Not bad. How are you?

I’m good. And yourself?

I’m fine, thanks. How about yourself?

자, 이제 영어권 세계로 나아가 사람들에게 인사를 할 준비가 되었습니다. 그런데 가까운 친구나 가족들과 이야기 할 때에는 어떻게 해야 할까요?

어떻게 대답해야 할지 생각하기에 앞서, 질문들이”How are you?” 보다 캐주얼할 수 있다는 것을 알 필요가 있습니다. 

여기, 가까운 친구나 가족들에게 인사를 하고 “How are you?” 를 묻는 다른 방법들이 있습니다.

“How Are You?”의 비격식적인 표현

  • How’s it going?
  • What’s up?
  • How’ve you been? (How have you been?)
  • What have you been up to?
  • What’s going on?

이 질문들에 익숙해지기까지는 어떠한 질문들이 쓰여졌는지에 집중해야 합니다. 왜냐구요?

어떤 사람이 “What’s up?” 이라고 묻는다면, “Good” 이라고 대답하는 것은 맞지 않습니다. 일반적인 대답은 “Not much” 이고, “What’s up with you?” 라고 되물을 수 있지요. 

참고: “What have you been up to” 와 “What’s going on?” 은 같은 방법으로 대답할 수 있습니다. 만약 원래의 질문에 맞추고 싶다면 “What’s up with you?” 를 “What’s going on with you?” 로 바꿀 수 있습니다. 

“How Are you?” 에 대한 비격식적인 대답

우리는 가까운 친구나 가족들과 이야기할 때에 질문에 대해 다른 방식으로 대답합니다. 이제 솔직해 질 때예요.

친구, 부모님 또는 siblings (남자형제 또는 여자 형제) 와 이야기 할 때에는 진짜로 어떻게 생각하고 느끼고 있는지 말해도 괜찮습니다. 처음에는 한숨과 함께 , “I’m fine.” 이라고 말한다면, 친구가 “What’s wrong?” 이라고 묻겠지요. 그럼 친구에게 무엇이 문제인지 이야기할 수 있습니다. 

친구들과 이야기할 때, 자신의 감정을 묘사하기 위해 쓸 수 있는 표현들을 확인해 보세요. 

Exhausted – 정말 지쳤을 때. 잘 자지를 못했거나, 하루 종일 밖에서 일했을 수도 있겠지요. 에너지가 없다고 느낀다면 이 단어를 사용하세요.

Okay – 여기, “fine” 또는 “all right” 과 같은 간단하고 중립적인 대답이 있습니다. 이 대답을 사용할 때에 말하는 톤에 따라, 친구가 “Just okay?” 라고 되물을지도 모릅니다. 이는 친구가 무언가 좋지 않은 일이 있다는 것을 느끼고, 당신에게 무슨 일이 있는지 알고 싶어하는 것이랍니다. 

Frustrated – 짜증이 나거나, 어떠한 일이 자꾸 꼬이기만 할 때 frustrated (짜증나는) 할 수 있습니다. 컴퓨터 인쇄가 안 될 때, 또는 동료가 자꾸 같은 실수를 반복할 때 frustrated 할 수 있지요. 

Busy – 일이 많아서 자유시간이 없다면, busy라고 말하세요!

Stressed out – Busy할 때에는 stressed out할 수도 있습니다. Feeling stress (압박) 는 해야할 일은 많고 (주로 하기 싫은 일들) 시간은 별로 없을 때에 느끼는 부정적인 기분입니다. 

Worried – 어떠한 문제에 대해 걱정하고 있다면 이 단어를 써 보세요. Worried할 때에는 어떤 상황에 대한 결과가 나쁠 것이라고 생각하지만 어떻게 좋게 만들지를 모르거나, 상황을 컨트롤할 수 없어 대신 생각만 많이 하게 됩니다. 예를 들어, 방금 직장을 잃은 사람은 돈과 새로운 일을 찾는 것에 대해 걱정하겠지요. 

I’ve been better – 어떤 안 좋은 일이 있을 때에 “I’ve been better.” 이라고 말할 수 있습니다. 그러면 당신의 친구 또는 친척들은 “What’s wrong?” 또는 이와 비슷한 질문을 할 것입니다. 

Great – 우리는 많은 중립적, 부정적인 대답들을 보았습니다. 그러나 다행히도 기분이 좋다고 느끼는 때도 많이 있지요! 단순히 좋은 것, 그 이상이라면 great이라고 하세요. 

Excited – 여기 또다른 긍정적인 대답이 있습니다. 만약 어떠한 것 — 다음 주에 있을 콘서트, 친한 친구와 놀기, 강아지 분양받기 등 — 을 기대하고 있다면 excited라고 하세요! 그런 다음 친구 또는 친척들에게 왜 excited한지 이야기할 수 있습니다. 

“How Are You?” 에 대한 대답을 연습하는 방법

“How are you?” 가 이렇게 복잡할 수 있는지 상상도 못해봤지요? 너무 스트레스 받지 마세요! 인사와 관련하여 두 가지 상황이 있다는 점을 기억하세요. 잘 아는 사람에게 인사하는 것과, 잘 모르는 사람에게 인사하는 것이요. 상대방에과 친할 수록 자신의 감정에 대해 자세하게 말할 수 있답니다. 

조금의 연습과, 실생활에서의 예를 보면 금방 “How are you?” 인사에 익숙해질 거예요. 

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그런 다음, 당신이 배운 것을 거리로 가져갈 시간입니다. 많은 사람들에게 “Hello” 라고 말하고, “How are you?”에 어떻게 답하는지 들어 보세요. 

이 질문을 마스터하고 나면 당신은 너무 행복하여 how are you라고 물은 상대에게 “perfect” 라고 답할 수 있을 거예요!


Rebecca Thering은 프리랜서 작가 / 편집자로 스페인과 대한민국에서 영어를 가르쳤습니다. 교육과 비물질적인 가치를 중시하는 그녀는 개인 블로그인 Rebe With a Clause에서 해외에서의 경험, 문화적인 통찰과 자기개발 추구에 대해 글을 써 사람들에게 영감을 주고 있습니다. 

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