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Verbi Modali Inglesi: Una Guida Semplice ai Verbi più Comuni

Tutti hanno bisogno di un po’ di aiuto di tanto in tanto!

Persino i verbi inglesi.

A volte, un solo verbo non è sufficiente e un verbo modale può aiutarlo nel suo compito.

I verbi modali inglesi vi permettono di aggiungere significato alle vostre frasi e vi consentono di esprimere idee più complesse.

Ma cosa sono i verbi modali? Come si utilizzano?

In questo post vi presenterò i verbi modali inglesi più importanti e vi mostrerò come funzionano e come usarli correttamente.

Cosa Sono i Verbi Modali?

I verbi modali (modal verbs) sono un tipo di verbi ausiliari (auxilliary verbs) chiamati anche helping verbs. Ciò significa che lavorano assieme ad altri verbi per donare un nuovo significato alle vostre frasi.

Per esempio, possono servire a cambiare il tempo del verbo principale, così come per indicare possibilità, permesso o necessita.

Alcuni tra i verbi modali inglesi più comuni sono:

  • Can
  • Could
  • Will
  • Would
  • Should
  • May
  • Might
  • Must
  • Shall

Di seguito analizzerò il significato e l’utilizzo di ciascuno di essi. Aggiungerò anche degli esempi e vi incoraggerò a trovarne degli altri. Comprendere il funzionamento dei verbi modali vi aiuterà a migliorare il vostro inglese nelle conversazioni quotidiane così come nei contesti accademici.

Come Esercitarsi coi Verbi Modali Inglesi

Come accade per tanti altri concetti della grammatica inglese, il segreto per imparare i verbi modali consiste nell’esercitarsi quanto più possibile.

  • FluentU è la risorsa migliore per leggere ed ascoltare dei verbi modali in diversi contesti. Questa piattaforma offre video in inglese autentici, come trailer cinematografici, video musicali, conferenze interessanti e altro, trasformati in lezioni di lingua personalizzate.

Ciascun video è accompagnato da sottotitoli interattivi: vi basterà cliccare su qualsiasi parola per ottenerne la definizione e la pronuncia corretta. Inoltre, FluentU vi mostrerà altri video che contengono la stessa parola, ad esempio un verbo modale, in modo che impariate ad usarla in qualsiasi contesto. Si tratta di un ottimo modo per assimilare i diversi utilizzi dei verbi modali inglesi e vi permetterà, allo stesso tempo, di arricchire attivamente il vostro vocabolario.

I video sono divisi in generi e livelli di apprendimento, in modo che possiate trovare con facilità quelli più adatti a voi. Per iniziare, vi consiglio di ascoltare i diversi verbi modali contenuti in questa intervista al musicista Will.i.am. Inoltre, potrete sfogliare la libreria video completa con una prova gratuita di FluentU e portare questi fantastici strumenti di apprendimento sempre con voi grazie all’applicazione per dispositivi mobili iOS e Android.

Verbi Modali Inglesi: Una Guida Semplice ai Verbi più Comuni

Can

Questo verbo modale inglese si usa soprattutto per esprimere abilità / capacità. In questi casi, can rappresenta un’alternativa alla costruzione “be able to.”

I can play piano
(Sono capace di suonare il piano)

Tutto ciò vale anche per le domande. Se desiderate chiedere a qualcuno se è capace di fare qualcosa userete una frase come: Can you _____?

Can you speak English?
(Sai parlare inglese?)

Analogamente, can si usa a volte per offrire aiuto o chiedere permesso.

I can watch your dog while you’re on vacation.
(Posso controllare il tuo cane mentre sarai in vacanza)

Can you please pass the butter?
(Puoi passarmi il burro?)

Inoltre, sentirete spesso utilizzare questo verbo modale inglese per esprimere possibilità sull’avverarsi o meno di qualcosa.

Houses can flood in this region during rainstorms.
(Le case di questa regione possono allagarsi durante i temporali)

Could

Could è sostanzialmente la forma al tempo passato di can. Si usa per esprimere concetti di abilità/capacità quando si parla al passato.

I could understand German when I was a kid.
(Quando ero bambino capivo il tedesco)

Could you hear the birds chirping yesterday morning?
(Riuscivi a sentire il cinguettio degli uccelli ieri mattina?)

A volte could si utilizza in modo simile a can per esprimere possibilità, tuttavia si usa per indicare possibilità e ipotesi meno concrete.

We could go to the park or we could go to the mall.
(Potremmo andare al parco o al centro commerciale)

Will

Will si utilizza principalmente per formare i tempi futuri, quindi indica qualcosa che accadrà nel futuro.

I will wash my plates after I finish eating.
(Laverò i piatti una volta finito di mangiare)

They will visit their grandmom next month.
(Andranno a far visita alla nonna il mese prossimo)

In forma interrogativa, will si usa per chiedere se qualcosa succederà in futuro.

Will there be a storm tomorrow?
(Ci sarà un temporale domani?)

Will we have a quiz in English class?
(Ci sarà il questionario di inglese?)

Would

Would viene spesso utilizzato per parlare di azioni abituali nel passato, cioè di azioni ripetute più di una volta, come delle routine.

When I was a kid I would play with dolls every day.
(Quando ero bambina giocavo tutto il giorno con le bambole)

Would può anche indicare la volontà di fare qualcosa in futuro e spesso è incluso in frasi come “would like to…”

She would like to come to the party.
(Vorrebbe venire alla festa)

Would si utilizza in forma interrogativa per chiedere a qualcuno di fare qualcosa. In questo caso, si comporta in modo simile a can, tuttavia l’utilizzo di would è considerato più cordiale.

Would you please close the door?
(Ti dispiacerebbe chiudere la porta?)

Would si utilizza molto spesso anche nelle frasi condizionali per indicare che qualcosa dipende da qualcos’altro. Potreste riconoscerlo in frasi aventi strutture come wouldif, come negli esempi proposti di seguito:

 She would go to the mall if you asked her.
(Lei verrebbe al centro commerciale se tu glielo chiedessi)

He would become fluent in English if he practiced more often.
(Parlerebbe meglio l’inglese se si esercitasse più spesso)

Infine, would viene spesso accompagnato dal verbo wish per esprimere desiderio.

I wish you would stop tapping your pencil.
(Vorrei che smettessi di battere la matita)

Should

Sentirete spesso utilizzare should per offrire o chiedere consigli od opinioni.

You should do your homework.
(Dovresti fare i compiti)

The governor should visit our neighborhood.
(Il governatore dovrebbe visitare il nostro quartiere)

Should I meet you at your apartment?
(Ci incontriamo nel tuo appartamento?)

In modo simile, può essere usato per descrivere qualcosa di necessario, ma non apprezzato/voluto.

She should comb her hair but she doesn’t want to.
(Dovrebbe pettinarsi, ma non vuole)

Should si utilizza anche per esprimere una prospettiva.

He should be back by 10 p.m.
(Dovrebbe tornare alle 22:00)

The mall should be empty at this time of night.
(A quest’ora il centro commerciale dovrebbe essere deserto)

May

May è un altro verbo modale inglese simile a can, ma più formale e cordiale. Viene spesso utilizzato per esprimere o chiedere permesso, ed è considerato come il modo più cortese di farlo.

May I sit beside you?
(Posso sedermi al tuo fianco?)

You may pour yourself a cup of tea.
(Puoi versarti una tazza di tè)

May si usa anche per indicare una possibilità.

We may go downtown tonight.
(Potremmo andare in centro stanotte)

Might

Proprio come may, might può indicare possibilità. Non è insolito sentire may e might utilizzati in modo intercambiabile in contesti simili, anche se may è leggermente più formale.

He might get the job at the factory.
(Potrebbe ottenere il posto in fabbrica)

Might può essere usato anche per suggerire qualcosa. All’interno della frase “might as well”, invece, indica che non esiste una buona alternativa.

I might as well go home since there’s no one else here.
(Tanto vale andarmene a casa dato che non c’è più nessuno qui)

Must

Must è un’alternativa a “have to” o “need to”, anche se risulta più formale di entrambi.

You must finish your homework by Wednesday.
(Devi finire i compiti prima di mercoledì)

Must si usa anche per consigliare fortemente qualcosa.

You must see the Louvre while you’re in Paris!
(Quando sarai a Parigi, devi assolutamente vedere il Louvre!)

Must può essere usato anche per formulare delle ipotesi, ma solo se pensate che queste ultime siano corrette o possedete delle prove che le supportano.

He must be smart because he studied engineering.
(Ha studiato ingegneria, dev’essere intelligente)

Shall

Shall è un altro verbo modale inglese utile da riconoscere, ma viene usato raramente nel linguaggio ordinario in quanto i madrelingua lo considerano estremamente formale e cortese. Si utilizza in modo simile a will e potrete incontrarlo più spesso nella letteratura del passato.

I shall call your mother if you misbehave.
(Chiamerò tua madre se ti comporti male)

We shall arrive at 5:00.
(Dovremmo arrivare alle 5:00)

Dialogo per Fare Pratica con i Verbi Modali Inglesi

Eccovi un breve estratto di una conversazione che include diversi verbi modali inglesi citati in precedenza. Potrete fare pratica leggendo la conversazione, trovando dei modi per modificarla oppure utilizzando il dialogo nelle vostre conversazioni in inglese. I verbi modali sono indicati in grassetto.

Diana: When will you come over tomorrow?
(A che ora passerai domani?)

Mandy: I can come over after work. Should I bring anything?
(Posso passare dopo il lavoro. Devo portare qualcosa?)

Diana: You could bring some snacks if you want.
(Puoi portare degli snack se vuoi)

Mandy: I could bring chips or cookies.
(Potrei portare delle patatine o dei biscotti)

Diana: Would you bring cookies?
(Puoi portare dei biscotti?)

Mandy: Yes! I will make some chocolate chip cookies right now and I might bring chips too.
(Si! Farò subito dei biscotti con scaglie di cioccolato e potrei portare anche delle patatine)

 

Questo post dovrebbe aiutarvi ad esprimere una vasta gamma di idee con un inglese fluido. Non dimenticate di esercitarvi con i verbi modali inglesi, vi sarà tanto utile!


Cailey Johanna è una scrittrice, traduttrice e redattrice freelance. Scrive sia in inglese che in spagnolo, a volte in entrambe, è affascinata dalle lingue e sempre pronta ad apprenderne di nuove così come ad aiutare gli altri a superare le barriere linguistiche e culturali.

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