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15+ palabras similares en inglés y cómo diferenciarlas

¿Hay mellizos en tu familia?

¿Tienes amigos que son gemelos?

¡O quizás tú eres hermano mellizo!

Los mellizos son dos hermanos que nacieron al mismo tiempo.

Pueden verse casi iguales, pero sus personalidades pueden ser completamente diferentes.

Supongo que así es como sus padres y amigos los distinguen.

También hay mellizos que no se parecen pero que tienen personalidades y gustos similares.

Interesante ¿no?

Lo que es aún más interesante es que, en inglés, algunas palabras tienen hermanas mellizas.

Por ejemplo, los sinónimos son palabras con significado muy similar pero con funciones o usos un poco diferentes. Entonces, en vez de decir que la pizza de anoche estaba deliciosa, puedes usar sinónimos como sabrosa, rica e incluso apetecible.

Además de los sinónimos, hay palabras que se escriben igual y se pronuncian igual pero que no significan lo mismo (homónimos), palabras que suenan igual pero se escriben y usan de otro modo (homófonos) y palabras que comparten la escritura pero tienen pronunciaciones y significados diferentes (homógrafos).

Con todas estas palabras similares dando vueltas, ¡las cosas se pueden volver confusas!

La pregunta es ¿cómo puedes aprender a diferenciar todas estas palabras similares en inglés y usarlas correctamente en cualquier contexto?

Descubrámoslo.

¿Cuál es cuál? Consejos rápidos para diferenciar palabras similares en inglés

Hazte el hábito de usar el diccionario

Al estudiar una lengua extranjera, el diccionario es tu mejor amigo. Cuando no estás seguro del significado de una palabra, búscala en un diccionario.

Recuerda, una palabra puede tener muchos significados y usos. Un diccionario o app de calidad tendrá una lista con todos ellos y con ejemplos para darte contexto. Un diccionario de sinónimos también te ayudará a identificar palabras con significados similares.

Mejor aún, échale un vistazo a Visual Thesaurus, que crea mapas de palabras interactivos para ayudarte a aprender y distinguir palabras similares en inglés.

Cuanto más alejadas estén dos palabras en el mapa, más distintas son. El elemento visual hace que las palabras y sus sinónimos sean mucho más fáciles de recordar ¡Incluso puedes buscar y ver palabras similares en varias lenguas!

Crea tus propias pistas sobre la palabra

Las palabras similares en inglés pueden llegar a ser muy confusas, pero puedes crear pistas e imágenes en tu mente para ayudarte a recordar qué palabra es cada una.

Crea una imagen de algo familiar (una persona, cosa o evento ¡todo sirve!) y relaciónalo a la palabra. Luego, cuando vuelvas a ver la palabra, pensarás en la pista y recordarás la diferencia fácilmente,

En la lista de palabras similares en inglés que verás abajo te brindamos ejemplos de este tipo de pistas.

Usa tarjetas para aprender y evaluarte

Existen muchísimas maneras para usar tarjetas nmemotécnicas o educativas como ayuda-memoria. Escribe la palabra de un lado de la tarjeta y su significado del otro lado y úsala para evaluarte.

Las tarjetas son algo fácil de llevar contigo a todo lados, así que podrás repasar en cualquier rato libre. Aún mejor, puedes crear y estudiar con tarjetas educativas en línea. Para comenzar, echa un vistazo a estas 10 útiles apps de tarjetas educativas que puedes descargar ahora mismo.

Enfócate en aprender palabras similares nuevas en contexto

Si lo único que haces es memorizar palabras en inglés y sus definiciones, las cosas se volverán confusas y muy rápidamente.

Por ejemplo, estas son las definiciones de diccionario de las palabras similares rob y steal (que veremos en profundidad más adelante en el artículo):

Rob: “to take personal property from [someone] by violence or threat”

                  “tomar la propiedad personal de [alguien] con violencia o amenazas”

Steal: “to take the property of another wrongfully”

                    “tomar la propiedad de otro arbitrariamente”

Bueno… ¡estas definiciones se ven casi idénticas! Para aprender cómo usan estas palabras los hablantes nativos de inglés, necesitarías escucharlas en oraciones y situaciones reales (pero ojalá que no porque alguien te haya robado).

Pero ¿cómo puedes hacerlo si no vives en una región angloparlante? FluentU es una herramienta especialmente útil para este objetivo. Brinda vídeos en inglés del mundo real como avances de películas, reportes de noticias, clips de YouTube divertidos y más, que han sido transformados con herramientas de vocabulario.

Cada vídeo cuenta con subtítulos interactivos. Haz clic sobre cualquier palabra que no conozcas y obtendrás una definición en contexto. Además, FluentU te mostrará otros vídeos que cuentan con la misma palabra. Hay un “modo aprendizaje” con tarjetas educativas y ejercicios para asegurarte de que recuerdes las palabras nuevas de cada vídeo.

Con este tipo de aprendizaje de lengua, absorberás las palabras en inglés naturalmente y las usarás como lo hace un hablante nativo en situaciones auténticas.

Palabras similares en inglés: se ven y suenan parecido ¿puedes encontrar la diferencia?

Las palabras similares que se ven y suenan casi igual pueden ser muy confusas ¿verdad? ¡Pero no te preocupes! Una vez que entiendes sus diferencias, y con mucha práctica, pronto tendrás confianza para usarlas.

Para algunas de las palabras debajo he incluido mis pistas para ayudarte a recordar qué palabra es cada una. En cuanto a las otras, te dejo un desafío: ¡crea tus propias pistas!

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Palabras con ortografía/pronunciación similar pero con distinto significado

1. Coarse/Course

Coarse: (adjetivo) texture that feels rough, not smooth

textura que se siente dura, no suave.

Is the texture of the jacket you’re wearing smooth or coarse?

Course: (sustantivo) a series of classes you take to learn about a certain subject

Una serie de clases que tomas para aprender sobre determinado tema.

Consejos para diferenciarlas:

Piensa en la letra “u” (que suena como “you”, que en inglés significa “tú”) de course y en el curso que “you” (o sea, “tú”) estás tomando.

Are you currently taking a course to improve your English?

2. Race/Raise

Race: (verbo) compete in a contest of speed, like running or cycling

competir en una competencia de velocidad, como atletismo o ciclismo

My neighbor’s children love to race each other home from school.

This word can also be used as a noun to refer to a contest of speed.

La palabra también puede ser usada como sustantivo para referirse a una competencia de velocidad.

Which runner won the race this afternoon?

Raise: (verbo) lift up something like your hand or a flag

elevar algo, como tu mano o una bandera

Consejo para diferenciarlas:

Imagina a la letra “i” como alguien que levanta su mano.

If you want some ice cream, raise your hand now before I finish the whole tub!

3. Bear/Bare

Bear: (verbo) produce results or fruit

brindar resultados o frutos

I hope this tree will bear more apples next year.

Bare: (verbo) expose or show

exponer o mostrar

When I opened the door, his dog ran up and started to bare its teeth at me.

4. Desert/Dessert

Desert: (sustantivo) a hot, dry land with little rain and few plants or people (for example, the Sahara)

tierra caliente y seca que recibe poca lluvia y donde no hay vegetación ni personas (por ejemplo,                                        el Sahara)

If you had to go to the desert for three days, how much water would you bring?

Dessert: (adjetivo) a sweet dish served at the end of a meal (for example, cake or ice cream)

plato dulce que se sirve al final de una comida (por ejemplo, tarta o helado)

Maybe we should have chocolate ice cream for dessert.

Consejo para diferenciarlas:

Think of the two s’s as an abbreviation (short form) for sweet serving.

5. Break/Brake

Break: (verbo) separate something into pieces or cause it to stop working—usually after dropping or misusing it

separar algo en partes o hacer que deje de funcionar, usualmente por haberlo roto o por usarlo mal

Please don’t break those expensive Italian vases.

Brake: (verbo) slow down or come to a stop

bajar la velocidad o detenerse

You should brake your car when you see someone crossing the street.

6. Price/Prize

Price: (sustantivo) the money you pay for something

el dinero que pagas por algo

I didn’t buy it because the price was too high.

Prize: (sustantivo) something offered to winners of a contest or competition

lo que se le ofrece a los ganadores de un concurso o competición

If you want to win the first prize, you must practice harder.

7. Lose/Loose

Lose: (verbo) suffer a loss or fail to keep something in your possession

sufrir la pérdida de algo o no poder mantener algo bajo posesión

Please don’t lose these keys or you won’t be able to get into the apartment.

Loose: (adjetivo) not tightly fitted

suelto, no ajustado

She’s much thinner now and her clothes have become far too loose for her.

Consejo para diferenciarlas:

La gente suele usar la palabra lose cuando quieren decir loose, especialmente por escrito. Para usar la palabra adecuada, piensa que las dos “o” de loose representan el espacio extra, o sea, el espacio no está ajustado.

8. Plain/Plane/Plan

Plain: (adjetivo) ordinary, not decorated

simple, no decorado

This dress is too plain. I prefer something with a floral print.

Plane: (sustantivo) short for airplane

abreviación de airplane

How long will the journey take by plane?

Plan: (sustantivo) a detailed program of action

programa de acción detallado

My plan is to stay longer in places that are less often visited by tourists.

Palabras en inglés con significados similares

9. Cut/Chop

Cut: (verbo) divide something into pieces with a knife or scissors

dividir algo en partes con un cuchillo o tijeras

Let’s not cut the cake until everyone gets here.

Chop: (verbo) cut into many small pieces with repeated strokes of a knife

picar; cortar en muchos pedazos pequeños con golpes de cuchillo repetidos

You have to chop the garlic finely before you add it to the pan.

10. Rob/Steal

Rob: (verbo) take something away from someone by force

robarle algo a alguien usando la fuerza

Someone tried to rob him while he was walking home late last night.

Steal: (verbo) take something away illegally or without permission

robar algo ilegalmente o sin permiso

If I accidentally leave my phone in the park, will someone steal it?

Consejo para diferenciarlas:

Como mencioné antes, tanto las palabras similares como sus definiciones son muy similares. De todos modos, los hablantes de inglés sí las usan de modo diferente.

Rob se refiere a un solo incidente y suele ser violento. Por ejemplo, si alguien te sorprende en la calle apuntándote con un arma y te pide tu cartera, el verbo que vas a usar para describir la escena es rob.

Steal, en cambio, suele referirse a un hurto que no se ve y que a veces es prolongado. Si un colega tomó dinero de tu cartera cada vez que fuiste al baño durante una mañana, el verbo que usarías para describir la situación es steal.

De todos modos, nota que un hablante nativo de inglés no se confundirá si intercambias estas palabras sin querer.

11. Lend/Borrow

Lend: (verbo) give someone temporary use of something on the condition that it’s returned later

prestarle algo a alguien bajo la promesa de devolverlo

You left your wallet at home? That’s okay, I can lend you some money.

Borrow: (verbo) receive or ask for temporary use of something on the condition that it’s returned later

tomar algo prestado con la condición de devolverlo

I have a history test tomorrow. Could I borrow your book to study?

12. Hear/Listen

Hear: (verbo) become aware of a sound

oír un sonido

Did you hear the doorbell ring?

Listen: (verbo) pay attention or be alert to a sound

escuchar, prestar atención o estar alerta a un sonido

I like to listen to music while I’m driving.

Consejo para diferenciarlas:

Ambas palabras están relacionadas al concepto de escuchar. La diferencia está en la intención.

Con el verbo listen, hay una intención. Por ejemplo, en la situación de un concierto, el verbo adecuado es listen porque te concentras en la melodía y disfrutas las notas.

Pero, en el caso de hear, no estás prestando atención conscientemente o adrede. Si alguien grita tu nombre por la calle para saludarte, describirías la situación de oírlo con el verbo hear.

13. Ice/Snow

Ice: (sustantivo) frozen water

agua congelada

It was so cold last night that my car’s windows were covered in a layer of ice this morning.

Snow: (sustantivo) small white frozen drops of water that fall from the sky

nieve, copos congelados que caen del cielo

The weatherman says that light snow is expected today.

Cómo diferenciarlos:

La nieve (snow) es soft, o sea, suave.

El hielo (ice) es duro y claro. El hielo puede crear una superficie o puede estar en un cubo, como los cubos de hielo (ice cubes) en tu bebida.

14. Amount/Number

Amount: (sustantivo) the total number or quantity, used for uncountable items

la cantidad total, usado con sustantivos incontables

You must use this amount of baking powder for the cake to rise.

Number: (sustantivo) the total sum of units, used for countable items

la suma total de unidades, usado con sustantivos contables

The number of tickets sold this year has increased by 20 percent.

Consejo para diferenciarlas:

Mucha gente dice the amount of cuando, en realidad, quieren decir the number of. Recuerda que puedes contar los números, entonces the number of debería usarse con sustantivos contables.

15. See/Watch/Look

See: (verbo) detect by eye or sight

detectar con la vista

Did you see him throw the ball at the window?

Watch: (verbo) observe attentively

observar con atención

We’re all set to watch the football game on TV tonight.

Look: (verbo) cast your eye on

poner la mirada sobre algo

Please look at this picture before you start drawing.

Consejos para diferenciarlas:

Las tres palabras están relacionadas al concepto de la vista y la diferencia se encuentra en la intención.

A menudo, see se usa cuando vemos algo sin intención de hacerlo. Puede que estés paseando a tu perro y ves que alguien tira una pelota que rompe una ventana. Para describir esa situación, usas el verbo see.

Cuando miras la televisión o un partido de fútbol, usas el verbo watch. Hay una intención para saber qué pasa en el programa o quién gana el juego.

Cuando usas el verbo look significa que estás prestando atención a los que estás viendo. También hay intención aquí pero look suele utilizarse cuando miramos algo rápidamente y ese algo suele ser un objeto estático, no un partido de algún deporte. Por eso usamos watch con películas y look con fotografías.

 

Así que ahí lo tienes: existen palabras que similares y pueden ser muy confusas. Espero que esas diferencias se hayan aclarado y que sientas más confianza al elegir la palabra adecuada. Puedes imprimir este artículo y volver a él cuando tengas dudas ¡Feliz aprendizaje!

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